Paul Hunter

PAUL HUNTER (1978-2006)

Paul Hunter

Paul Alan Hunter era um jogador profissional de snooker Inglês. Seu perfil na mídia se desenvolveu rapidamente e ele se tornou conhecido como o “Mat beckham”, devido à sua boa aparência e estilo vistoso.

Honras: ele foi três vezes campeão do Masters, ganhar o título no quadro decisivo em todas as três ocasiões. fez 114 centenas em competição ao longo de sua carreira profissional, incluindo seu registro pessoal de um 146 na Premier League de 2004. Ele também ganhou três títulos de classificação, o British Open e o Welsh Open (que ele ganhou duas vezes).

Em março 2005 Hunter foi diagnosticado com tumores neuroendócrinos e morreu pouco antes de seu 28 aniversário, em outubro 2006.

Durante sua infância, graças ao apoio e incentivo de amigos e familiares, passava muitas horas na sinuca e costumava viajar com frequência para Bradford para treinar com Joe Johnson. Aos 12 anos Hunter foi considerado um “excelente talento júnior”. Ele ganhou muitos torneios juvenis e com 14 anos ele ganhou o campeonato de duplas inglesas com Richard Brooke. Com a ajuda dos ex-jogadores profissionais de sinuca Joe Johnson e Jimmie Michie, Hunter fez sua estreia profissional em julho 1995, com a idade de 16 anos.

Quatro meses após sua estreia profissional, Hunter alcançou a segunda rodada do Campeonato do Reino Unido em 1995, ao derrotar o número seis do mundo Alan McManus por 9-4. Outra de suas conquistas foi se tornar o jogador mais jovem a chegar às semifinais de um evento do ranking., quando ele chegou ao Welsh Open em 1996 com 17 anos e três meses, derrotando Stephen Hendry na estrada.

Em 1996 também alcançou as quartas de final do Campeonato do Reino Unido, onde ele venceu willie thorne (9-0), James Wattana (9-5) y Terry Murphy (9-7) antes de perder 5-9 contra o campeão Stephen Hendry. Hunter foi premiado com um carro selvagem (convite) jogar no Masters de 1.997, onde ele perdeu 1-5 contra Mark Williams na primeira rodada.

Sua primeira vitória em um torneio de classificação veio no Welsh Open em 1998, onde ele derrotou sete jogadores para levantar o título e reivindicar o 60.000 £ do cheque do vencedor: Paul Wykes (5-3), Neal Foulds (5-2), Steve Davis (5-3), Nigel de Bond (5-4), Alan McManus (5-3) y Peter Ebdon (6-1), antes de derrotar John Higgins na final por 9-5. Durante a final, Hunter Hizo 3 centenas (108, 116 e 127). só 2-4 para baixo, mas ele venceu sete dos últimos oito frames para garantir o título.

Seu sucesso continuou e ele alcançou as semifinais do Campeonato do Reino Unido em 1998 e foi nomeado “Jovem Jogador do Ano” pela Snooker Writers Association (Snooker Writers Association’s).

A primeira aparição de Hunter no Crisol foi no Campeonato Mundial de 1.999, onde ele perdeu 10-8 na primeira rodada contra o campeão Stephen Hendry. Sua boa forma naquela temporada o fez subir para o número 12 do ranking mundial. Depois da temporada 1999/2000 caiu no poste 14 no ranking de 2000/2001. Na temporada seguinte, ele foi vice-campeão no Welsh Open, semifinalista no British Open e Scottish Open e chegou às quartas-de-final no Grand Prix e no China Open.

Nos mestres de 2001, Hunter venceu seu amigo e atual campeão Matthew Stevens nas oitavas de final (6-5), Peter Ebdon nas quartas de final (6-3) e Stephen Hendry nas semifinais (6-4). No final, Hunter se recuperou de uma deficiência de 3-7 contra Fergal O’Brien para terminar vencido por 10-9. Ele fez quatrocentos em seis frames e ganhou o primeiro prêmio, dotado 175.000 libras. Em sua entrevista pós-jogo, Hunter causou sensação na mídia ao admitir que recorreu a “Plano B” con Lindsey Fell, a então namorada dele, durante o intervalo enquanto vai 2-6 para baixo. O “B” nele “Plano B” supostamente se refere à palavra “bater”, uma gíria britânica usada para dizer que eles fizeram sexo. Hunter e Fell se retiraram para seu quarto de hotel e ele se lembrou: “Sexo era a última coisa em minha mente. Eu não estava com vontade. Mas eu tive que fazer algo para quebrar a tensão. Foi uma sessão rápida – ao redor de 10 minutos ou mais – mas me senti muito bem depois. (...) Eu tirei uma soneca e então brinquei como em um sonho. Eu estava bombardeando quatrocentos em seis frames. Eu ganhei facilmente.”.

Em 2002 Hunter manteve seu título. Derrotou Stephen Lee no primeiro turno, Peter Ebdon nas quartas de final (6-5) e Alan McManus nas semifinais (6-5) para chegar à final, onde ele derrotou Mark Williams por 10-9, mesmo que ele estivesse atrás com uma pontuação de 0-5. Deste modo, tornou-se o terceiro jogador na história do Masters a reter o troféu, junto com Cliff Thorburn e Stephen Hendry e, fazendo isso, ganhou o prêmio em dinheiro de 190.000 libras.

Hunter também ganhou seu segundo título do Welsh Open, derrotando Ken Doherty na final por 9-2. Porém, no campeonato mundial de 2002 foi derrotado na primeira rodada por Quinten Hann por 9-10.

Seu sucesso foi continuar no British Open em 2002, onde obteve seu terceiro título no ranking ao derrotar Ian McCulloch por 9-4 na final. Hunter não conseguiu vencer o Masters pela terceira vez consecutiva 2003, desde que ele perdeu 3-6 nas semifinais contra o vice-campeão do ano anterior, e o campeão subsequente, Mark Williams. Porém, seu maior sucesso naquela temporada estava a apenas alguns meses de distância.

No Campeonato do Mundo 2003, derrotar Allister Carter (10-5), um Matthew Stevens (13-6) e o atual campeão Peter Ebdon (13-12) chegar às semifinais. Em sua semifinal, Hunter estabeleceu uma vantagem de 15-9 durante a noite, filmar em Ken Doherty, no entanto, ele só conseguiu vencer um dos nove frames restantes e acabou perdendo a partida por 16-17. Como resultado de suas atuações, Hunter conquistou um lugar entre os oito melhores do mundo pela primeira vez em sua carreira no ranking mundial de 2003/2004, depois de ser o número nove nas duas temporadas anteriores.

Na temporada 2003/2004 Hunter venceu o Masters pela terceira vez em quatro anos, mais uma vez com um marcador de 10-9. Hunter estava perdendo o jogo inteiro contra Ronnie O'Sullivan (1-6, 2-7, 6-8 e 7-9), mas foi imposto, venceu os últimos três frames e levou o troféu após a decisão. Ganhei quinhentos naquele jogo.

Ele também chegou à final do Campeonato de Jogadores, mas perdeu para Jimmy White por 7-9. Hunter chegou à segunda rodada do Campeonato Mundial 2.004, onde ele perdeu para Matthew Stevens por 12-13 , mesmo que fosse 10-6 e 12-10 acima.

Hunter começou a temporada 2.004/2.005 chegando às semifinais do Grand Prix, onde ele perdeu 3-6 frente a Ronnie O’Sullivan. Ele então chegou às quartas de final do Aberto da China, poucos dias depois de descobrir que ela tinha câncer. Seu recorde no ranking foi colocar o número 4 do mundo na temporada 2004/2005, indo para o número cinco no 2005/2006.

O 6 abril 2005, Hunter anunciou que sofria de doenças neuroendócrinas. Um porta-voz da WPBSA (Associação Mundial de Profissionais de Bilhar e Snooker) disse naquela hora: “Paul fará tratamento para se curar dessa doença. Ele gostaria de tranquilizar seus fãs e seguidores de que, como com sua carreira de snooker, é tenaz e positivo em sua luta contra as doenças.”. Hunter estava recebendo quimioterapia para sua doença.

Hunter voltou ao circuito para o início da temporada 2005/2006, mas perdeu para Rory McLeod na primeira rodada do Grande Prêmio. O próximo jogo de Hunter da temporada foi no Campeonato do Reino Unido contra Jamie Burnett, em que Hunter teve que virar uma dramática 6-8 contra acabar ganhando a partida 9-8. Apesar disto, Hunter perdeu na próxima rodada por 2-9 contra o último campeão Ding Junhui. Perdeu na primeira rodada do Campeonato Mundial 2.006 por 5-10 na frente de Neil Robertson, o último jogo dele.

No ranking de 2006/2007 caiu do número 5 até o 34. Hunter admitiu que estava pior do que no ano anterior e que vivia com dores contínuas. O 27 Julho 2006, o WPBSA confirmou que, após a votação dos sócios, as regras da organização seriam alteradas para permitir que Hunter ficasse ausente durante toda a temporada 2006/2007 com sua classificação congelada na posição 34. Ele pretendia dedicar aquele ano ao tratamento de seu câncer.

Ele morreu 9 Outubro 2006, cinco dias antes da reunião 28 anos. Antes dos jogos de Snooker da Premier League do 12 de outubro, jogadores como Jimmy White, Ronnie O'Sullivan, Ken Doherty e Ding Junhui, com o árbitro Alan Chamberlain e os comentaristas Willie Thorne e Phil Yates, eles permaneceram em silêncio para lembrar de Hunter. Muitos jogadores compareceram ao seu funeral e seu melhor amigo, Matthew Stevens, ele foi um dos que carregou o caixão.

Seus colegas Stephen Hendry, Mark Williams, Jimmy White, Matthew Stevens e Ken Doherty conduziram a petição para que o troféu dos Mestres fosse nomeado de alguma forma para lembrar a memória de Hunter.. Em seu lugar, o torneio Fürth German Open (um torneio que não foi classificado e agora não está classificado) Foi renomeado para Paul Hunter Classic em sua homenagem, um torneio que foi vencido pela primeira vez por Paul Hunter. Em 2006 Hunter foi premiado, postumamente, com o prêmio BBC de "Personalidade Esportiva do Ano Helen Rollason"; sua viúva Lindsey aceitou o prêmio em seu nome. Em 2006, depois de sua morte, A “Fundação Paul Hunter” foi criada com o objetivo específico de fornecer jovens carentes, com ou sem deficiência, uma oportunidade de jogar snooker e socializar (http://www.paulhunterfoundation.org/).

 

 

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