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Paul Hunter

Paul Hunter (1.978-2.006)

Paul Hunter

Paul Alan Hunter war ein englischer Snookerspieler. Su perfil mediático se desarrolló con rapidez y se hizo conocido como elBeckham del tapete”, debido a su buena apariencia y estilo vistoso.

Palmarés: fue tres veces Campeón del Masters, ganando el título en el frame decisivo en las tres ocasiones. Hizo 114 centenas en competición a lo largo de su carrera profesional, incluyendo su récord personal de un 146 en la Premier League de 2.004. También ganó tres títulos de ranking, el British Open y el Welsh Open (que ganó en dos ocasiones).

En marzo de 2.005 Hunter fue diagnosticado de tumores neuroendocrinos y murió poco antes de su 28 cumpleaños, en octubre de 2.006.

Durante su infancia, gracias al apoyo y aliento de amigos y familiares, pasó muchas horas practicando snooker y solía viajar a menudo a Bradford para entrenar con Joe Johnson. A los 12 años Hunter fue considerado untalento junior sobresaliente”. Ganó muchos torneos juveniles y con 14 años ganó el English Doubles Championship con Richard Brooke. Con la ayuda de los exjugadores de snooker profesional Joe Johnson y Jimmie Michie, Hunter hizo su debut como profesional en julio de 1.995, a la edad de 16 Jahre alt.

Cuatro meses después de su debut profesional, Hunter llegó a la segunda ronda del UK Championship de 1.995, al derrotar al número seis del mundo Alan McManus por 9-4. Otro de sus logros fue convertirse en el jugador más joven en llegar a las semifinales de un evento de ranking, cuando llegó a las del Welsh Open de 1.996 mit 17 años y tres meses, derrotando a Stephen Hendry en el camino.

in 1.996 también llegó a los cuartos de final del UK Championship, donde venció a Willie Thorne (9-0), James Wattana (9-5) y Terry Murphy (9-7) antes de perder 5-9 contra el posterior campeón Stephen Hendry. Hunter fue premiado con una wildcar (invitación) para jugar en el Masters de 1.997, wo er verloren 1-5 contra Mark Williams en primera ronda.

Su primera victoria en un torneo de ranking llegó en el Welsh Open de 1.998, donde derrotó a siete jugadores para levantar el título y reclamar las 60.000 £ del cheque del ganador: Paul Wykes (5-3), Neal Foulds (5-2), Steve Davis (5-3), Nigel Bond (5-4), Alan McManus (5-3) y Peter Ebdon (6-1), antes de derrotar a John Higgins en la final por 9-5. Durante la final, Hunter hizo 3 Hunderte (108, 116 und 127). Iba 2-4 nach unten, pero ganó siete de los últimos ocho frames para hacerse con el título.

Su éxito prosiguió y alcanzó las semifinales del UK Championship de 1.998 y fue nombradoJugador Joven del Añopor la Asociación de Escritores de Snooker (Snooker Writers Association’s).

La primera aparición de Hunter en el Crucible llegó en el Campeonato del Mundo de 1.999, wo er verloren 10-8 en primera ronda contra el posterior campeón Stephen Hendry. Su buen estado de forma aquella temporada hizo que ascendiera al número 12 del ranking mundial. Después de la temporada 1.999/2.000 cayó hasta el puesto 14 en el ranking de 2.000/2.001. En la siguiente temporada fue subcampeón en el Welsh Open, semifinalista en el British Open y en el Scottish Open y llegó a cuartos de final en el Grand Prix y en el China Open.

En el Masters de 2.001, Hunter venció a su amigo y campeón defensor Matthew Stevens en octavos (6-5), a Peter Ebdon en cuartos de final (6-3) y a Stephen Hendry en las semifinales (6-4). En la final, Hunter se recuperó de una desventaja de 3-7 contra Fergal O’Brien para terminar ganado por 10-9. Hizo cuatro centenas en seis frames y ganó el primer premio, dotado con 175.000 Pfund. En su entrevista posterior al partido, Hunter causó sensación en los medios al admitir que recurrió aPlan Bcon Lindsey Fell, su entonces novia, durante el descanso mientras iba 2-6 nach unten. Die “B” in “Plan Bsupuestamente se refiere a la palabrabonk”, un término del argot británico utilizado para decir que se han tenido relaciones sexuales. Hunter y Fell se retiraron a su habitación del hotel y él recordó: El sexo era la última cosa en mi mente. No estaba de humor. Pero tenía que hacer algo para romper la tensión. Fue una sesión rápidaalrededor de 10 minutos más o menospero me sentí muy bien después. (...) me eché una pequeña siesta y luego jugué como en un sueño. Fui desgranando cuatro centenas en seis frames. Gané con facilidad..

in 2.002 Hunter retuvo su título. Derrotó a Stephen Lee en primera ronda, a Peter Ebdon en los cuartos de final (6-5) y a Alan McManus en las semifinales (6-5) das Finale zu erreichen, donde derrotó a Mark Williams por 10-9, a pesar de que iba por detrás con un marcador de 0-5. De este modo, se convirtió en el tercer jugador en la historia del Masters en retener el trofeo, junto con Cliff Thorburn y Stephen Hendry y, al hacerlo, ganó el premio en metálico de 190.000 Pfund.

Hunter también ganó su segundo título de Welsh Open, derrotando Ken Doherty en la final por 9-2. Hingegen, en el Campeonato del Mundo de 2.002 fue derrotado en primera ronda por Quinten Hann por 9-10.

Su éxito fue continuar en el British Open de 2.002, donde consiguió su tercer título de ranking al vencer Ian McCulloch por 9-4 im endgültigen. Hunter no pudo ganar el Masters por tercera vez consecutiva en 2.003, ya que perdió 3-6 en las semifinales contra el subcampeón del año anterior, y el posterior campeón, Mark Williams. Hingegen, su mayor éxito aquella temporada estaba a unos pocos meses de distancia.

En el Campeonato del Mundo de 2.003, venció a Allister Carter (10-5), a Matthew Stevens (13-6) y al campeón defensor Peter Ebdon (13-12) para llegar a las semifinales. En su semifinal, Hunter estableció una ventaja de 15-9 durante la sesión de noche sobre Ken Doherty, sin embargo sólo pudo ganar uno de los nueve frames restantes y acabó perdiendo el partido por 16-17. Como resultado de sus actuaciones Hunter ganó un lugar entre los ocho primeros del mundo por primera vez en su carrera en el ranking mundial de 2.003/2.004, después de haber sido el número nueve las dos temporadas anteriores.

En la temporada 2.003/2.004 Hunter ganó el Masters por tercera vez en cuatro años, una vez más con un marcador de 10-9. Hunter fue perdiendo todo el partido contra Ronnie O’Sullivan (1-6, 2-7, 6-8 und 7-9), pero se impuso, ganó los últimos tres frames y se llevó el trofeo tras el decider. Hizo cinco centenas en aquel partido.

También llegó a la final del Players Championship, pero perdió contra Jimmy White por 7-9. Hunter llegó a la segunda ronda del Campeonato del Mundo de 2.004, donde perdió contra Matthew Stevens por 12-13 , a pesar de que fue 10-6 und 12-10 oben.

Hunter comenzó la temporada 2.004/2.005 alcanzando las semifinales del Grand Prix, wo er verloren 3-6 frente a Ronnie O’Sullivan. A continuación llegó a los cuartos de final del China Open, tan sólo unos días después de descubrir que sufría cáncer. Su récord en el ranking fue colocarse el número 4 del mundo en la temporada 2.004/2.005, bajando al número cinco en la 2.005/2.006.

Die 6 de abril de 2.005, Hunter anunció que sufría tumores malignos neuroendocrinos. Un portavoz de la WPBSA (Asociación Mundial de Profesionales de Billar y Snooker) dijo en ese momento: Paul se someterá a un tratamiento para curarse de esta enfermedad. Le gustaría tranquilizar a sus fans y seguidores que, como con su carrera de snooker, es tenaz y positivo en su lucha contra la enfermedad.. Hunter había estado recibiendo quimioterapia para su enfermedad.

Hunter regresó al circuito para el inicio de la temporada 2.005/2.006, pero perdió frente a Rory McLeod en primera ronda del Grand Prix. El siguiente partido de la temporada de Hunter fue en el UK Championship contra Jamie Burnett, en el que Hunter llegó a dar la vuelta a un dramático 6-8 en contra para acabar ganando el partido 9-8. A pesar de esto, Hunter perdió en la siguiente ronda por 2-9 contra el posterior campeón Ding Junhui. Perdió en primera ronda del Campeonato del Mundo de 2.006 von 5-10 frente a Neil Robertson, su último partido.

En el ranking de 2.006/2.007 cayó desde el número 5 bis 34. Hunter admitió que estaba peor que el año anterior y que vivía con un dolor continuo. Die 27 Juli 2.006, la WPBSA confirmó que, tras el voto de socios, se cambiarían las reglas de la organización para permitir a Hunter ausentarse toda la temporada 2.006/2.007 con su ranking congelado en el puesto 34. Tenía la intención de dedicar ese año al tratamiento de su cáncer.

Murió el 9 Oktober 2.006, cinco días antes de cumplir 28 Jahre alt. Antes de los partidos de la Premier League Snooker del 12 de octubre, jugadores como Jimmy White, Ronnie O'Sullivan, Ken Doherty y Ding Junhui, junto al árbitro Alan Chamberlain y los comentaristas Willie Thorne y Phil Yates, permanecieron en silencio para recordar a Hunter. Fueron muchos los jugadores que acudieron a su funeral y su mejor amigo, Matthew Stevens, fue uno de los que portó el féretro.

Sus compañeros de profesión Stephen Hendry, Mark Williams, Jimmy White, Matthew Stevens y Ken Doherty lideraron la petición para que el trofeo del Masters fuese llamado de alguna forma para recordar la memoria de Hunter. En su lugar, el torneo Fürth German Open (un torneo que era de no ranking y ahora de minor ranking) fue rebautizado como el Paul Hunter Classic en su honor, un torneo que fue ganado por primera vez por Paul Hunter. in 2.006 Hunter fue galardonado, a título póstumo, con el Premio de la BBC “Personalidad Deportiva del Año Helen Rollason”; su viuda Lindsey aceptó el premio en su nombre. in 2.006, tras su muerte, fue creada la “Fundación Paul Hunter” con el objetivo específico de proporcionar a los jóvenes desfavorecidos, con o sin discapacidad, una oportunidad para jugar al snooker y socializar (http://www.paulhunterfoundation.org/).

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