Paul Hunter

PAUL HUNTER (1.978-2.006)

Paul Hunter

Paul Alan Hunter era un xogador profesional de snooker Inglés. O seu perfil mediático desenvolveuse rapidamente e coñeceuse como “Mat Beckham”, polo seu bo aspecto e estilo vistoso.

Honras: foi tres veces campión de máster, gañando o título no marco decisivo nas tres ocasións. Fixo 114 centos en competición ao longo da súa carreira profesional, incluído o seu rexistro persoal de 146 na Premier League de 2.004. Tamén gañou tres títulos de clasificación, o British Open e o Welsh Open (que gañou dúas veces).

En marcha 2.005 A Hunter diagnosticáronlle tumores neuroendocrinos e morreu pouco antes do seu 28 aniversario, en outubro 2.006.

Durante a súa infancia, grazas ao apoio e ánimo de amigos e familiares, pasaba moitas horas de billar e adoitaba viaxar a Bradford para adestrar con Joe Johnson. Ao 12 anos considerábase a Hunter como un “excelente talento junior”. Gañou moitos torneos xuvenís e con 14 anos gañou o campionato de dobres inglés con Richard Brooke. Coa axuda de ex xogadores de billar profesional Joe Johnson e Jimmie Michie, Hunter fixo o seu debut profesional en xullo 1.995, coa idade de 16 anos.

Catro meses despois do seu debut profesional, Hunter alcanzou a segunda rolda do Campionato do Reino Unido en 1.995, ao derrotar ao número seis mundial Alan McManus por 9-4. Outro dos seus logros foi converterse no xogador máis novo en alcanzar as semifinais dun evento de clasificación., cando chegou ao Open de Gales en 1.996 con 17 anos e tres meses, derrotando a Stephen Hendry na estrada.

En 1.996 tamén chegou aos cuartos de final do Campionato do Reino Unido, onde venceu a Willie Thorne (9-0), James Wattana (9-5) e Terry Murphy (9-7) antes de perder 5-9 contra o posterior campión Stephen Hendry. Hunter recibiu un wildcar (invitación) para xogar no Masters of 1.997, onde perdeu 1-5 contra Mark Williams na primeira rolda.

A súa primeira vitoria nun torneo de clasificación foi no Open de Gales en 1.998, onde derrotou a sete xogadores para levantar o título e reclamar o 60.000 £ do cheque do gañador: Paul Wykes (5-3), Neal Foulds (5-2), Steve Davis (5-3), Nigel de Bond (5-4), Alan McManus (5-3) y Peter Ebdon (6-1), antes de derrotar a John Higgins na final por 9-5. Durante a final, Hunter hizo 3 centos (108, 116 e 127). só 2-4 abaixo, pero gañou sete dos últimos oito cadros para lograr o título.

https://www.youtube.com/watch?v=cPYWxF3jsfA

O seu éxito continuou e chegou ás semifinais do Campionato do Reino Unido en 1.998 e foi nomeado “Xogador novo do ano” pola Asociación de Escritores de Snooker (Asociación de Escritores de Snooker).

A primeira aparición de Hunter no Cruceiro chegou no Campionato Mundial de 1.999, onde perdeu 10-8 na primeira rolda contra o posterior campión Stephen Hendry. A súa boa forma esa tempada fíxolle chegar ao número 12 do ranking mundial. Despois da tempada 1.999/2.000 caeu ao posto 14 no ranking de 2.000/2.001. A tempada seguinte foi subcampión no Open de Gales, semifinalista no British Open e Scottish Open e chegou aos cuartos de final no Gran Premio e no China Open.

Nos Mestres de 2.001, Hunter venceu ao seu amigo e defensor campión Matthew Stevens nos oitavos de final (6-5), Peter Ebdon en cuartos de final (6-3) e Stephen Hendry nas semifinais (6-4). Ao final, Hunter recuperouse dun hándicap de 3-7 contra Fergal O'Brien para rematar gañado por 10-9. Fixo catro centos en seis cadros e gañou o primeiro premio, dotado de 175.000 libras. Na súa entrevista posterior ao encontro, Hunter causou unha sensación mediática ao admitir que recorreu “Plan B” con Lindsey Fell, a súa entón moza, durante o descanso mentres ía 2-6 abaixo. O “B” en “Plan B” supostamente refírese á palabra “bonk”, un termo argot británico adoitaba dicir que tiveron relacións sexuais. Hunter e Fell retiráronse á súa habitación de hotel e el lembrou: "O sexo foi o último que pensaba. Non estaba de humor. Pero tiven que facer algo para romper a tensión. Foi unha sesión rápida – sobre 10 minutos máis ou menos – pero sentinme moi ben despois. (...) Botei unha sesta e xoguei coma nun soño. Estiven bombardeando catro centos en seis cadros. Gañei facilmente.".

https://www.youtube.com/watch?v=Csx9Hlo2oLg

En 2.002 Hunter conservou o seu título. Derrotou a Stephen Lee na primeira rolda, Peter Ebdon en cuartos de final (6-5) e Alan McManus nas semifinais (6-5) para chegar á final, onde derrotou a Mark Williams por 10-9, a pesar de que quedou atrás cunha puntuación de 0-5. Deste xeito, converteuse no terceiro xogador da historia dos Masters en conservar o trofeo, xunto con Cliff Thorburn e Stephen Hendry e, ao facelo, gañou o premio de 190.000 libras.

https://www.youtube.com/watch?v=e9VTpiXcAkI

Hunter tamén gañou o seu segundo título de Open de Gales, derrotando a Ken Doherty na final por 9-2. Mentres, no Campionato do Mundo de 2.002 foi derrotado na primeira rolda por Quinten Hann por 9-10.

O seu éxito foi continuar no British Open en 2.002, onde conseguiu o seu terceiro título ao vencer a Ian McCulloch por 9-4 na final. Hunter non conseguiu gañar o Masters por terceira vez consecutiva 2.003, desde que perdeu 3-6 nas semifinais contra o subcampión do ano anterior, e o posterior campión, Mark Williams. Mentres, o seu maior éxito nesa tempada estivo a poucos meses.

No Campionato do Mundo de 2.003, venceu a Allister Carter (10-5), a Matthew Stevens (13-6) e o defensor campión Peter Ebdon (13-12) para chegar ás semifinais. Na súa semifinal, Hunter estableceu unha vantaxe de 15-9 durante a tarde rodar sobre Ken Doherty, con todo só puido gañar un dos nove cadros restantes e acabou perdendo o encontro por 16-17. Como resultado das súas actuacións Hunter gañou un posto entre os oito primeiros do mundo por primeira vez na súa carreira no ranking mundial de 2.003/2.004, despois de ser o número nove as dúas tempadas anteriores.

Na tempada 2.003/2.004 Hunter gañou o Masters por terceira vez en catro anos, unha vez máis cun marcador de 10-9. Hunter estaba perdendo todo o partido contra Ronnie O'Sullivan (1-6, 2-7, 6-8 e 7-9), pero impúxose, gañou os últimos tres cadros e levou o trofeo despois de decidir. Fixo cincocentos nese xogo.

https://www.youtube.com/watch?v=9PJczlj3WJY

Tamén chegou á final do Campionato de Xogadores, pero perdeu contra Jimmy White por 7-9. Hunter chegou á segunda rolda do Campionato do Mundo 2.004, onde perdeu contra Matthew Stevens por 12-13 , aínda que así fose 10-6 e 12-10 arriba.

Hunter comezou a tempada 2.004/2.005 chegando ás semifinais do Gran Premio, onde perdeu 3-6 contra Ronnie O'Sullivan. Chegou entón aos cuartos de final do Aberto de China, poucos días despois de descubrir que tiña cancro. O seu récord na clasificación foi situar o número 4 do mundo en tempada 2.004/2.005, baixando ao número cinco do 2.005/2.006.

O 6 Abril 2.005, Hunter anunciou que padecía tumores neuroendocrinos. Un portavoz do WPBSA (Asociación Mundial de Profesionais do Billar e Snooker) dixo nese momento: "Paul someterase a un tratamento para curarse desta enfermidade. Gustaríalle tranquilizar aos seus seguidores e seguidores, como coa súa carreira de billar, é tenaz e positivo na súa loita contra as enfermidades.". Hunter estivo recibindo quimioterapia pola súa enfermidade.

Hunter regresou ao circuíto para o comezo da tempada 2.005/2.006, pero perdeu contra Rory McLeod na primeira rolda do Gran Premio. O seguinte partido da tempada de Hunter foi no Campionato do Reino Unido contra Jamie Burnett, no que Hunter chegou a dar a volta a un drama 6-8 en contra para acabar gañando o partido 9-8. A pesar diso, Hunter perdeu na seguinte rolda por 2-9 contra o posterior campión Ding Junhui. Perdido na primeira rolda do Campionato do Mundo 2.006 por 5-10 frente a Neil Robertson, o seu último xogo.

No ranking de 2.006/2.007 caeu do número 5 para 34. Hunter admitiu que era peor que o ano anterior e que vivía nunha dor continua. O 27 Xullo 2.006, o WPBSA confirmouno, despois do voto dos socios, as regras de organización cambiaríanse para permitir que Hunter estivese ausente durante toda a tempada 2.006/2.007 coa túa clasificación conxelada na posición 34. Pretendía dedicar ese ano ao tratamento do seu cancro.

Morreu 9 Outubro 2.006, cinco días antes da reunión 28 anos. Antes dos partidos de billar da Premier League da 12 Outubro, xogadores como Jimmy White, Ronnie O'Sullivan, Ken Doherty e Ding Junhui, co árbitro Alan Chamberlain e os comentaristas Willie Thorne e Phil Yates, quedaron en silencio para lembrar a Hunter. Foron moitos os xogadores que asistiron ao seu funeral e o seu mellor amigo, Matthew Stevens, era un dos que levaba o cadaleito.

Os seus colegas Stephen Hendry, Mark Williams, Jimmy White, Matthew Stevens e Ken Doherty lideraron a petición para que o trofeo Masters fose nomeado dalgún xeito para lembrar a memoria de Hunter.. Pola contra, o torneo Fürth Open alemán (un torneo sen clasificación e agora menor clasificado) Cambiouse o nome de Paul Hunter Classic na súa honra, un torneo que gañou por primeira vez Paul Hunter. En 2.006 Hunter foi premiado, a título póstumo, co premio "Personalidade deportiva do ano Helen Rollason" da BBC; a súa viúva Lindsey aceptou o premio no seu nome. En 2.006, despois da súa morte, A "Fundación Paul Hunter" creouse co obxectivo específico de proporcionar aos mozos desfavorecidos, con ou sen discapacidade, unha oportunidade para xogar a billar e socializar (http://www.paulhunterfoundation.org/).

Ver tamén

Championship League 2021

LIGA DO CAMPIONATO 2021 Comeza un novo ano de Snooker coa Championship League 2021 O …