Paul Hunter

Paul Hunter (1978-2006)

Paul Hunter

Paul Alan Hunter était un joueur de billard professionnel anglais. Son profil médiatique s'est développé rapidement et il est devenu connu sous le nom de “Mat Beckham”, en raison de sa belle apparence et de son style voyant.

Palmarès: Il a été trois fois champion des Masters, remporter le titre dans le cadre décisif aux trois occasions. Fait 114 des centaines en compétition tout au long de sa carrière professionnelle, y compris son dossier personnel d'un 146 en Premier League de 2004. Il a également remporté trois titres de classement, le British Open et le Welsh Open (qui a gagné deux fois).

En mars 2005 Hunter a reçu un diagnostic de tumeurs neuroendocrines et est décédé peu de temps avant son 28 date d'anniversaire, en octobre 2006.

Pendant son enfance, grâce au soutien et aux encouragements des amis et de la famille, passait de nombreuses heures à jouer au billard et se rendait souvent à Bradford pour s'entraîner avec Joe Johnson. Aux 12 ans Hunter était considéré comme un “talent junior exceptionnel”. Il a remporté de nombreux tournois de jeunes et avec 14 ans, il a remporté le championnat anglais de double avec Richard Brooke. Avec l'aide d'anciens joueurs de snooker professionnels Joe Johnson et Jimmie Michie, Hunter a fait ses débuts professionnels en juillet 1995, à l'âge de 16 ans.

Quatre mois après ses débuts professionnels, Hunter a atteint le deuxième tour du championnat britannique en 1995, en battant le numéro six mondial Alan McManus par 9-4. Une autre de ses réalisations a été de devenir le plus jeune joueur à atteindre les demi-finales d'un événement de classement., quand il est arrivé au Welsh Open en 1996 avec 17 ans et trois mois, vaincre Stephen Hendry sur la route.

Dans 1996 a également atteint les quarts de finale du championnat britannique, où il a battu Willie Thorne (9-0), James Wattana (9-5) et Terry Murphy (9-7) avant de perdre 5-9 contre plus tard le champion Stephen Hendry. Hunter a reçu une voiture sauvage (invitation) jouer dans les Masters de 1.997, où il a perdu 1-5 contre Mark Williams au premier tour.

Sa première victoire dans un tournoi de classement est survenue au Welsh Open en 1998, où il a battu sept joueurs pour soulever le titre et réclamer le 60.000 £ du chèque du gagnant: Paul Wykes (5-3), Neal Foulds (5-2), Steve Davis (5-3), Nigel Bond (5-4), Alan McManus (5-3) y Peter Ebdon (6-1), avant de battre John Higgins en finale par 9-5. Lors de la finale, Chasseur hizo 3 des centaines (108, 116 et 127). seulement 2-4 vers le bas, mais il a remporté sept des huit dernières images pour décrocher le titre.

Son succès a continué et il a atteint les demi-finales du championnat britannique en 1998 et a été nommé “Jeune joueur de l'année” par la Snooker Writers Association (Association des écrivains de snooker).

La première apparition de Hunter sur le creuset a eu lieu au championnat du monde de 1.999, où il a perdu 10-8 au premier tour contre le futur champion Stephen Hendry. Sa bonne forme cette saison l'a fait monter au nombre 12 du classement mondial. Après la saison 1999/2000 tombé au poteau 14 dans le classement de 2000/2001. La saison suivante, il était finaliste au Welsh Open, demi-finaliste au British Open et à l'Open d'Écosse et a atteint les quarts de finale du Grand Prix et de l'Open de Chine.

Dans les maîtres de 2001, Hunter a battu son ami et champion en titre Matthew Stevens en huitièmes de finale (6-5), Peter Ebdon en quarts de finale (6-3) et Stephen Hendry en demi-finale (6-4). À la fin, Hunter s'est remis d'un handicap de 3-7 contre Fergal O'Brien pour finir remporté par 10-9. Il en a fait quatre cents en six cadres et a remporté le premier prix, doté de 175.000 livres. Dans son interview d'après-match, Hunter a fait sensation dans les médias en admettant qu'il avait eu recours à “Plan B” avec Lindsey Fell, sa petite amie d'alors, pendant la pause en partant 2-6 vers le bas. La “B” dans le “Plan B” se réfère censément au mot “bonk”, un terme d'argot britannique utilisé pour dire qu'ils ont eu des rapports sexuels. Hunter et Fell se sont retirés dans leur chambre d'hôtel et il s'est souvenu: "Le sexe était la dernière chose dans mon esprit. Je n'étais pas d'humeur. Mais j'ai dû faire quelque chose pour briser la tension. C'était une session rapide – autour de 10 quelques minutes – mais je me sentais vraiment bien après. (...) J'ai fait une petite sieste puis j'ai joué comme dans un rêve. J'en bombardais quatre cents en six images. J'ai gagné facilement.".

Dans 2002 Hunter a conservé son titre. Vaincu Stephen Lee au premier tour, Peter Ebdon en quarts de finale (6-5) et Alan McManus en demi-finale (6-5) atteindre la finale, où il a vaincu Mark Williams par 10-9, même s'il était en retard avec un score de 0-5. De cette façon, est devenu le troisième joueur de l'histoire des Masters à conserver le trophée, avec Cliff Thorburn et Stephen Hendry et, ce faisant, a remporté le prix en argent de 190.000 livres.

Hunter a également remporté son deuxième titre Welsh Open, vaincre Ken Doherty en finale par 9-2. Cependant, au championnat du monde de 2002 a été battu au premier tour par Quinten Hann par 9-10.

Son succès a été de continuer au British Open en 2002, où il a obtenu son troisième titre de classement en battant Ian McCulloch par 9-4 en finale. Hunter n'a pas réussi à remporter le Masters pour la troisième fois consécutive en 2003, depuis qu'il a perdu 3-6 en demi-finale contre le finaliste de l'année précédente, et le champion suivant, Mark Williams. Cependant, son plus grand succès cette saison n'était que dans quelques mois.

En Championnat du Monde 2003, battre Allister Carter (10-5), un Matthew Stevens (13-6) et le champion en titre Peter Ebdon (13-12) pour atteindre les demi-finales. Dans sa demi-finale, Hunter a établi un avantage de 15-9 pendant le tournage du soir sur Ken Doherty, Cependant, il n'a pu gagner qu'une des neuf images restantes et a fini par perdre le match par 16-17. En raison de ses performances, Hunter a remporté une place dans le top huit mondial pour la première fois de sa carrière dans le classement mondial de 2003/2004, après avoir été numéro neuf les deux saisons précédentes.

En saison 2003/2004 Hunter a remporté le Masters pour la troisième fois en quatre ans, une fois de plus avec un marqueur de 10-9. Hunter perdait tout le match contre Ronnie O'Sullivan (1-6, 2-7, 6-8 et 7-9), mais c'était imposé, a remporté les trois derniers cadres et a remporté le trophée après le décideur. Fait cinq centaines dans ce jeu.

Il a également atteint la finale du championnat des joueurs, mais perdu contre Jimmy White pour 7-9. Hunter a atteint le deuxième tour du championnat du monde 2.004, où il a perdu contre Matthew Stevens pour 12-13 , même si c'était 10-6 et 12-10 dessus.

Hunter a commencé la saison 2.004/2.005 atteindre les demi-finales du Grand Prix, où il a perdu 3-6 contre Ronnie O’Sullivan. Il a ensuite atteint les quarts de finale de l'Open de Chine, quelques jours seulement après avoir découvert qu'elle avait un cancer. Son record dans le classement plaçait le numéro 4 du monde en saison 2004/2005, descendant au numéro cinq sur le 2005/2006.

La 6 Avril 2005, Hunter a annoncé qu'il souffrait de tumeurs malignes neuroendocrines. Un porte-parole de la WPBSA (Association mondiale des professionnels du billard et du snooker) dit à l'époque: "Paul va suivre un traitement pour se guérir de cette maladie. Il tient à rassurer ses fans et ses followers sur le fait que, comme avec sa carrière de snooker, est tenace et positive dans sa lutte contre la maladie.". Hunter avait reçu une chimiothérapie pour sa maladie.

Hunter est revenu sur le circuit pour le début de la saison 2005/2006, mais a perdu contre Rory McLeod au premier tour du Grand Prix. Le prochain match de la saison de Hunter était au championnat britannique contre Jamie Burnett, dans lequel Hunter a réussi à tourner autour d'un dramatique 6-8 contre pour finir par gagner le match 9-8. Malgré cela, Hunter a perdu au prochain tour par 2-9 contre le futur champion Ding Junhui. Perdu au premier tour du championnat du monde 2.006 par 5-10 devant Neil Robertson, son dernier match.

Dans le classement de 2006/2007 tombé du nombre 5 jusqu'au 34. Hunter a admis qu'il était pire que l'année précédente et qu'il vivait dans une douleur continue. La 27 Juillet 2006, la WPBSA a confirmé que, après le vote des partenaires, Les règles d'organisation seraient modifiées pour permettre à Hunter de s'absenter pendant toute la saison 2006/2007 avec votre classement figé en position 34. Il avait l'intention de consacrer cette année au traitement de son cancer.

Il est mort 9 Octobre 2006, cinq jours avant la réunion 28 ans. Avant les matchs de snooker de la Premier League 12 Octobre, des joueurs comme Jimmy White, Ronnie O'Sullivan, Ken Doherty et Ding Junhui, avec l'arbitre Alan Chamberlain et les commentateurs Willie Thorne et Phil Yates, ils sont restés silencieux pour se souvenir de Hunter. Il y avait de nombreux joueurs qui ont assisté à ses funérailles et son meilleur ami, Matthew Stevens, était l'un de ceux qui portaient le cercueil.

Ses collègues Stephen Hendry, Mark Williams, Jimmy White, Matthew Stevens et Ken Doherty ont dirigé la pétition pour que le trophée Masters soit nommé d'une manière ou d'une autre pour se souvenir de la mémoire de Hunter.. À sa place, le tournoi Open d'Allemagne de Fürth (un tournoi non classé et désormais classé mineur) Il a été rebaptisé Paul Hunter Classic en son honneur, un tournoi qui a été remporté pour la première fois par Paul Hunter. Dans 2006 Hunter a été récompensé, à titre posthume, avec le prix BBC "Personnalité sportive de l'année Helen Rollason"; sa veuve Lindsey a accepté le prix en son nom. Dans 2006, après sa mort, La «Fondation Paul Hunter» a été créée avec l'objectif spécifique de fournir aux jeunes défavorisés, avec ou sans handicap, une occasion de jouer au billard et de socialiser (http://www.paulhunterfoundation.org/).

 

 

Voir aussi

Éliminatoires Open d'Irlande du Nord 2021

Éliminatoires Open d'Irlande du Nord 2021 23 – 27 Agosto Morningside Arena (Leicester) El Irlande du Nord …