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Welsh Open 2.016

John Higgins
John Higgins, campeón del Welsh Open 2.015

El Welsh Open (Abierto de Gales) es el sexto torneo de ranking de la temporada 2.015/2.016 y se desarrolla del 15 al 21 de febrero en el Motorpoint Arena en Cardiff.

Desde que fue creado el torneo, en 1.992, el jugador que más veces lo ha ganado ha sido John Higgins (4 veces), seguido de Stephen Hendry y Ronnie O’Sullivan (3). Curiosamente Mark Williams ha sido el único jugador galés hasta la fecha que se ha alzado con la victoria.

128 jugadores son los que compiten y todos comienzan en la misma ronda, con 12 mesas en la arena en las primeras fases, lo que permite que los aficionados tengan la oportunidad de ver a muchos de los mejores jugadores en una sesión. Entre otros nombres, podremos disfrutar viendo en acción a: Ronnie O’Sullivan, John Higgins (campeón defensor), Mark Selby, Stuart Bingham, Judd Trump, Neil Robertson, Shaun Murphy, Jimmy White… y los favoritos locales como Mark Williams y Matthew Stevens.

Todos ellos luchan por el prestigioso título y las 60.000 libras de premio.

A lo largo de la historia del torneo se han conseguido cinco breaks máximos. El primero fue el que hizo Ronnie O’Sullivan, en 1.999, en su partido contra James Wattana; el segundo el de Barry Pinches, en las etapas clasificatorias del torneo en 2.000, contra Joe Johnson; el tercero lo consiguió Andrew Higginson contra Ali Carter en 2.007. Stephen Hendry consiguió el cuarto break máximo: era su décimo 147 en competición oficial y con él igualaba el número de breaks máximos con Ronnie O’Sullivan; de esta forma se convertía en el jugador más longevo en lograrlo, a la edad de 42 años y 35 días. El quinto y último fue conseguido por O’Sullivan en 2.014 contra Ding Junhui, en el último frame de la Final para ganar el que sería su tercer Welsh Open y vigésimo sexto título de ranking; con ese 147 (el duodécimo en su carrera profesional) El Cohete conseguía el récord de ser el jugador que más breaks máximos atesoraba.

A continuación tenéis toda la información necesaria para seguir el Welsh Open 2.016.

CUADRO
http://www.worldsnooker.com/wp-content/uploads/2016/02/Click-here-for-the-draw.pdf

FORMATO

Todos los partidos de las cuatro primeras rondas se juegan al mejor de 7 frames, los Cuartos de Final al mejor de 9, las Semifinales al mejor de 11 y la Final al mejor de 17 frames.

FORMATO

COBERTURA TELEVISIVA

En España el torneo es retransmitido por Eurosport, a través de sus canales Eurosport 1 y Eurosport 2, presentes en determinadas plataformas de pago. Podéis consultar los horarios de emisión en el siguiente enlace:
http://tv.eurosport.es/?_ga=1.4814451.1151797904.1435683909

LINKS

Estos son los enlaces a través de los cuales podréis seguir el torneo en directo.

Eurosport Player: tanto Eurosport Player como los canales de televisión de Eurosport ofrecen comentarios en español.
Podéis suscribiros al canal de pago de Eurosport por tan sólo 6,99 €/mes (59,88 €/año).

http://www.eurosportplayer.es/

World Snooker: tenéis la opción de abonaros por tan sólo 4,99 €/mes o de 29,99 €/año.

http://www.worldsnooker.livesport.tv/

Marcadores en Directo:

http://livescores.worldsnookerdata.com/LiveScoring/Tournament/13865/welsh-open

SESIONES y RESULTADOS

Lunes, 15 de febrero de 2.016: Ronda 1

Los 64 partidos de primera ronda se disputaron el primer día de competición a lo largo de 6 sesiones: 10:00, 11:30, 14:00, 15:00, 20:00 y 21:00 h. (hora peninsular española).

Sesión 10:00 h.: No televisada

Los resultados de la primera sesión nos deparaban la primera sorpresa del día: la eliminación del escocés Stephen Maguire.

Los jugadores clasificados para la Ronda 2 del torneo fueron: Gary Wilson, Tom Ford, Mike Dunn, James Cahill, Mark Davis, Robbie Williams, Barry Hawkins, Mark King, Ross Muir, Fergal O’Brien y Martin O’Donnell.

(R) 10,00

Sesión 11:30 h.:

Los jugadores clasificados para la Ronda 2 del torneo de esta sesión fueron: Peter Ebdon, Mitchell Mann, Ding Junhui, Matthew Selt, Sydney Wilson, Graeme Dott, Marco Fu, Thepchaiya Un-Nooh, Anthony McGill, Mark Selby y Peter Lines.

El partido televisado fue el que enfrentó a Mark Selby y Duane Jones, en el que el actual número uno del mundo no tuvo dificultades para ganar por un contundente 4-0, cerrando el partido con un buen break de 80 puntos.

(R) 11,30

Sesión 14:00 h.:

Durante esta sesión hubieron dos “sorpresas”. La primera de ellas fue la eliminación de Kyren Wilson a manos del amateur Leo Fernandez. La segunda se produjo durante el partido de Ronnie O’Sullivan, que fue el que se televisó y que comentaremos a continuación.

Los jugadores clasificados para la Ronda 2 fueron: Ronnie O’Sullivan, Michael Georgiou, Liang Wenbo, Michael White, Robin Hull, Luca Brecel, Joe Swail, Daniel Wells, Rod Lawler, Leo Fernandez, Kurt Maflin y Ricky Walden.

(R) 14,00

Como hemos comentando en líneas anteriores el partido televisado de esta sesión fue el que disputaron Ronnie O’Sullivan y Barry Pinches y que no dejó a nadie indeferente por el final que tuvo.

Ronnie comenzaba ganando el primer frame, en el que hizo un break inicial de 50 puntos, y Pinches reaccionaba ganando el segundo con un gran break de 70 puntos. A punto estuvo Barry Pinches de llevarse también el tercero, pero O’Sullivan aprovechó un error de su rival para remontar el frame y poner el 2-1 a su favor en el marcador. El cuarto frame también cayó del lado del Cohete, que colocaba el 3-1 en el marcador después de haber hecho un break de 64 puntos.

Y con el quinto frame llegó la polémica: Ronnie O’Sullivan declinó hacer un break máximo. Cuando había anotado 105 puntos después de haber combinado 13 bolas rojas con la negra, decidió combinar la penúltima roja con bola rosa, consiguiendo finalmente un break de 146. Preguntado tras el partido por su decisión, el jugador dijo que era su forma de protestar y reivindicar el bajo precio que se paga por hacer un break máximo, puesto que llegar a lograrlo es altamente difícil.

Aquí tenéis el vídeo del 146 que, seguramente, pasará a la historia como el break más controvertido:

Sesión 15:00 h.:

No hubo sorpresas en esta sesión, donde el partido televisado fue el de Mark Williams v Lyu Chenwei; un partido en el que Williams no jugó nada bien y que ganó en el decider.

Los jugadores clasificados para la Ronda 2 fueron: Mark Williams, Ryan Day, Mark Allen, Ali Carter, Robert Milkins, Yu De Lu, Jimmy Robertson, Michael Holt, Mark Joyce, David Gilbert, Ken Doherty y Jack Lisowski.

(R)15,00

Sesión 20:00 h.:

Los jugadores de esta sesión que se clasificaron para la Ronda 2 fueron: John Higgins, Shaun Murphy, Stuart Carrington, Neil Robertson, Dechawat Poomjaeng, Tian Pengfei, Rory McLeod, Alan McManus, Li Hang, Martin Gould, Ben Woollaston y Allan Taylor.

(R)20,00

El campeón defensor del título, John Higgins, jugó en la mesa televisada contra Andy Hicks. Lo cierto es que Higgins resolvió el partido por la vía rápida y de manera brillante: excepto en el primer frame, hizo breaks de 74, 80 y 100 puntos en los siguientes para poner el 4-0 en el marcador.

Sesión 21:00 h.:

La última sesión del día trajo consigo la última sorpresa de la jornada: la eliminación del primer top 16, el actual campeón del mundo, Stuart Bingham. Su rival, Anthony Hamilton, comenzó a meter presión desde el inicio del partido. Y esa presión dio sus frutos, pues consiguió poner el 3-0 en el marcador a su favor. Bingham parecía reaccionar y meterse en el partido y lograba hacerse con el cuarto frame. Y en el quinto frame, cuando llevaba 71 puntos anotados falló al tratar de embocar la bola que le hubiera dado el frame. Anthony Hamilton entró en la mesa y realizó una espectacular remontada, con limpieza de mesa incluida, y terminó ganando el frame al hacer un break de 72 puntos y con ello el partido.

Los últimos jugadores clasificados para la Ronda 2 fueron: Anthony Hamilton, Judd Trump, Joe Perry, Matthew Stevens y Alfie Burden.

(R)21,00

Martes, 16 de febrero de 2.016: Ronda 2

El segundo día de competición se disputaron los 32 partidos de la Ronda 2 divididos en cinco sesiones: 11:30, 14:00, 15:00, 20:00 y 21:00 h. (hora peninsular española).

Sesión 11:30 h.:

La primera sesión del día trajo la eliminación del torneo de otro Top 16: Ricky Walden, que perdió contra el jugador chino Yu De Lu en el decider.

El partido televisado de esta sesión fue el del galés Michael White, que se enfrentó a Tom Ford. Fue un partido tremendamente igualado, a pesar de que White logró una centena (101) en el quinto frame, que se resolvió en el decider mediante un buen break del galés, con limpieza de mesa incluida, de 56 puntos.

Los jugadores de esta sesión que se clasificaron para la Ronda 3 fueron: Michael White, Liang Wenbo, Shaun Murphy, Kurt Maflin, Dechawat Poomjaeng, Yu De Lu, Jimmy Robertson y Ken Doherty.

(R)11,30

Sesión 14:00 h.:

La sorpresa de esta sesión fue la eliminación de Peter Ebdon, por 2-4, a manos de Michael Georgiou.

Judd Trump y Rory McLeod se jugaron su pase a la siguiente ronda en la mesa televisada. McLeod, que peleó todas las bolas y tuvo oportunidades de ganar el tercer y cuarto frame, se quedó fuera de la lucha por el título al ser derrotado por Trump por 4-1.

Los jugadores de esta sesión que se clasificaron para la Ronda 3 fueron: Judd Trump, John Higgins, Michael Georgiou, Mark Davis, Barry Hawkins, Luca Brecel, Matthew Selt y Anthony Hamilton.

(R)14,00

Sesión 15:00 h.:

Sin lugar a dudas, por segundo día consecutivo, la sensación de la jornada fue el partido que disputó Ronnie O’Sullivan contra Tian Pengfei en la mesa televisada. El Cohete tan sólo necesitó 39 minutos para poner el 4-0 en el marcador en un partido que fue una auténtica exhibición de snooker, pues hizo tres centenas ( 110, 112 y 102) en el primer, tercer y cuarto frame y un break de 90 en el segundo. Anotó un total de 415 puntos frente a los 37 de su rival; tuvo un 100% de efectividad en golpes largos y defensas y un 98% de éxito en bolas embocadas. A continuación os dejamos los vídeos de las tres centenas conseguidas en el partido.

Frame 1: 110 puntos

Frame 3: 112 puntos

Frame 4: 102 puntos

En cuanto al resto de partidos, destacar la derrota de Ali Carter frente a Fergal O’Brien en un decider que duró 35 minutos. Tras el partido Carter se quejó del lento juego de su rival.

Los jugadores de esta sesión que se clasificaron para la Ronda 3 fueron: Ronnie O’Sullivan, Ding Junhui, Graeme Dott, Marco Fu, Anthony McGill, Fergal O’Brien, Alan McManus y Matthew Stevens.

(R) 15,00

Sesiones 20:00 y 21:00 h.:

El único partido que se televisó de las dos sesiones nocturnas fue el de Mark Williams, que se enfrentó a Rod Lawler y que tuvo que reparar su taco 25 minutos antes del comienzo del partido. El favorito local, que el día anterior había jugado un pésimo partido tal y como él mismo reconoció, pareció encontrar mejores sensaciones y, a pesar de los dos grandes breaks de Lawler en el cuarto y quinto frame (127 y 71 respectivamente) acabó ganando el partido por 4-2.

Los jugadores de estas dos últimas sesiones que se clasificaron para la Ronda 3 fueron: Mark Williams, Ryan Day, Neil Robertson, Joe Perry, Mark Allen, Mark Selby, Martin Gould y Ben Woollaston.

(R) 20 y 21,00

Miércoles, 17 de febrero de 2.016: Ronda 3

Todos los partidos de dieciseisavos se jugaron a lo largo de cinco sesiones: 11:30, 14:00, 15:00, 20:00 y 21:00 h. (hora peninsular española).

Sesión 11:30 h.:

No hubo sorpresas en esta primera sesión, donde el partido televisado fue el John Higgins, defensor del título, frente a Michael Georgiou. Poco pudo hacer Georgiou contra el buen juego desplegado por el escocés, que consiguió en todos los frames breaks superiores a la media centena y que empezaba el partido haciendo su cuarta centena en esta edición del torneo (105).

Los jugadores de esta sesión que se clasificaron para octavos fueron: John Higgins, Joe Perry, Martin Gould y Ben Woollaston.

(R) 11,30

Sesiones 14:00 y 15:00 h.:

La sorpresa de los partidos de la tarde fue la eliminación de Shaun Murphy por el joven belga Luca Brecel, que fue uno de los partidos televisados. La suerte de Murphy cambió en el cuarto frame, con la última negra. En un frame muy disputado,  y en el que ambos jugadores iban muy igualados en el marcador, los dos necesitaban embocar la última negra para ganarlo. Y fue Shaun Murphy quien embocó la bola, con tan mala fortuna que la blanca también cayó por la tronera, por lo que terminó perdiendo el frame. Brecel no desaprovechó la oportunidad y ganó los dos siguientes frames para hacerse con la victoria y conseguir su pase a la siguiente ronda.

El otro partido televisado fue el que enfrentó a Mark Williams y Kurt Maflin. El jugador galés ganó el partido por 4-2, con breaks de 70, 82 y 76 puntos en el primer, tercer y cuarto frame. Y aunque parecía que Maflin se metía en el partido en el quinto frame tras hacer una centena (111), Williams ganaba el siguiente y se clasificaba para octavos.

Los jugadores clasificados de estas sesiones para la ronda de octavos fueron: Mark Williams, Barry Hawkins, Ding Junhui, Mark Selby, Luca Brecel, Marco Fu, Neil Robertson y Yu De Lu.

(R) 14 y 15,00

Sesiones 20:00 y 21:00 h.:

El partido televisado de la sesión nocturna fue el de Ronnie O’Sullivan, que se enfrentaba a Jimmy Robertson. El Cohete hacía honor a su apodo ganando el partido por la vía rápida. Con excepción del primer frame, que fue bastante peleado y que terminó ganando O’Sullivan, el resto de frames se sucedieron rápidamente. En el segundo Ronnie lograba un break de 94 y en el tercero volvía a deleitar al público con una centena (131), cerrando el partido con un contundente marcador a su favor de 4-0.

Los jugadores clasificados de estas sesiones para la ronda de octavos fueron: Ronnie O’Sullivan, Michael White, Mark Allen y Judd Trump.

(R) 20 y 21,00

Jueves, 18 de febrero de 2.016: OCTAVOS

Durante el cuarto día de torneo se disputaron los partidos de octavos, dividos en cinco sesiones: 11:30, 14:00, 15.00, 20:00 y 21:00 h. (hora peninsular europea), y con cuatro partidos televisados.

(R) octavos

Sesión 11:30 h.:

Enfrentamientos: Marco Fu v Neil Robertson (TV) y Martin Gould v Ben Woollaston

Marco Fu v Neil Robertson (TV)

Aunque el de Happy Valley inauguraba el marcador y se ponía por delante, tras un primer frame que se le complicó bastante después de haber realizado un break de 58 puntos, no pudo hacer mucho más frente al gran juego que desplegó Neil Robertson. El australiano ganaba el segundo frame con una centena (126), al tercero le daba la vuelta después de haber llevado una desventa de 53 puntos, en el cuarto hacía segunda centena más alta del torneo de la presente edición (141) y se llevaba el sexto y último frame con entradas en la mesa de 44, 17 y 39 puntos.

Fue un partido largo, muy peleado, donde ambos jugadores mostraron un alto nivel de juego, pero Robertson fue muy superior a su rival y conseguía su pase a cuartos con un marcador final de 4-2.

Robertson

Martin Gould v Ben Woollaston

El finalista del torneo de 2.015 eliminaba al reciente campeón del German Masters, Martin Gould, por 4-1 en otro partido que también fue muy batallado. De esta manera Woollaston conseguía su pase a cuartos del Welsh Open por segunda vez consecutiva a lo largo de su carrera profesional.

Woollaston

Sesión 14:00 h.:

Enfrentamientos: Ronnie O’Sullivan v Yu De Lu (TV) y John Higgins v Michael White

Ronnie O’Sullivan v Yu De Lu (TV)

O’Sullivan siguió demostrando el excelente estado de forma en que se encuentra al vencer a Yu De Lu por 4-1.

Ronnie

El jugador chino ganó el primer frame, un frame bastante espeso, embocando la bola negra después de que ésta fuera recolocada para resolver el empate a puntos al que los jugadores habían llegado en el marcador. A continuación, El Cohete ganaba cuatro frames consecutivos, en 40 minutos, para hacerse con la victoria con entradas de 96, 132, 70 y 66 puntos respectivamente.

John Higgins v Michael White

A pesar del buen comienzo de partido de Higgins, que realizaba su quinta centena en esta edición del torneo, Michael White dominó el resto del enfrentamiento de manera clara y categórica y eliminando al campeón defensor por un marcador de 4-1.

White

Sesión 15:00 h.:

Enfrentamientos: Mark Selby v Mark Williams (TV) y Mark Allen v Barry Hawkins

Mark Selby v Mark Williams (TV)

El número uno del mundo, Mark Selby, hizo un encuentro brillante. Pese a que parecía que el jugador local favorito estaba en buenas condiciones y comenzaba ganando el primer frame del partido, Selby empataba a uno el marcador con un buen break de 90 puntos y ganaba el cuarto, quinto y sexto frame con entradas de 128 (en el cuarto) y 115 para cerrar el partido.

Selby

Mark Allen v Barry Hawkins

El norirlandés Mark Allen consiguió su pase a cuartos de final tras vencer en el decider a Barry Hawkins, en un partido que fue tremendamente peleado, tal y como podéis comprobar.

Allen

Sesión 20:00 h.:

Judd Trump v Joe Perry (TV)

Trump comenzaba bien el partido, lograba un break de 70 y ponía el 1-0 en el marcador; sin embargo perdió el segundo frame, en el que Perry le devolvió el break, después de haber logrado una entrada de 56 puntos. Los dos siguientes frames se repartieron entre ambos jugadores y en el quinto, el de Bristol, se puso por delante en el marcador a tan sólo un frame de la victoria. Sin embargo, cuando tuvo la oportunidad en el sexto frame de limpiar mesa y clasificarse para cuartos no fue capaz de cerrar el partido y Perry forzó el decider. Decider que terminó ganando “The Gentleman” con una entrada de 55 puntos.

Perry

Sesión 21:00 h.:

Ding Junhui v Luca Brecel (no televisado)

El jugador chino, que no está teniendo muy buena temporada, jugó un muy buen partido frente al jugador belga, Luca Brecel. En todos sus frames hizo entradas superiores a la media centena y ganó por un desahogado marcador de 4-2.

Ding

Finalmente, los jugadores que se clasificaron para la ronda de cuartos fueron: Neil Robertson, Ben Woollaston, Michael White, Ronnie O’Sullivan, Mark Allen, Mark Selby, Joe Perry y Ding Junhui.

Viernes, 18 de febrero de 2.016: CUARTOS

El quinto día de competición trajo la ronda de Cuartos de Final con cuatro espectaculares partidos, que se disputaron al mejor de 9 de frames, y que pudimos disfrutar (casi en su totalidad) en mesas televisadas en tres sesiones diferentes: 13:00, 14:00 y 20:00 h.

CUARTOSSesión 13:00 h.:

Neil Robertson v Ding Junhui (TV)

El partido comenzó con un primer frame largo y bastante peleado que acabó cayendo del lado del jugador australiano; sin embargo el jugador chino ponía el empate a 1 con facilidad realizando una fantástica centena (120). La respuesta de Robertson no se hizo esperar y volvió a adelantarse en el marcador logrando una magnífica centena (140) en el tercer frame y un break de 72 en el cuarto para irse al descanso con una ventaja de 3-1 en el marcador. Tras el receso Ding parecía fuera del partido, pues su rival ganaba un nuevo frame y se ponía a tan sólo uno de las semifinales. Pero en el sexto frame el jugador chino despertaba, ¡y de qué manera!, realizando un brillantísimo 147 (el sexto en su carrera profesional y tan sólo por detrás de O’Sullivan, Hendry y Higgins). Con este break máximo, y si nadie lo igualaba en lo que quedaba de torneo, Ding se embolsaba 12.000 libras (10.000 por el 147 y 2.000 adicionales por el break más alto del torneo).

Sin embargo, esa tremenda puntuación no le sirvió para ganar el partido, pues Robertson no le dio opciones en el séptimo frame y quedó eliminado del torneo por un marcador final de 5-2. Fue un partido emocionante, donde el jugador australiano se postuló como serio candidato a llevarse el título, dado el excepcional juego que mostró.

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Sesión 14:00 h.:

Mark Selby v Ronnie O’Sullivan (TV)

Quizá este partido era el que mayor expectación despertaba, pues enfrentaba a dos grandes jugadores que estaban en un excelente estado de forma: Ronnie venía de las rondas previas con partidos que eran auténticas exhibiciones y Selby (número uno del mundo) había eliminado a Mark Williams con un snooker brillante.

El enfrentamiento comenzaba bien para los intereses del de Leicester, que inauguraba el marcador ganando el primer frame con un buen break de 71 puntos. Y a partir de ahí, con la excepción del tercer frame, nada pudo hacer contra el imparable Cohete. Ronnie ponía el empate a uno en el marcador respondiendo con otro buen break de 93 puntos. En el tercero fue a buscar el break máximo, pero después de embocar siete rojas con negra falló la octava bola roja; esto daba la oportunidad a Selby de limpiar la mesa y llevarse el frame, pero el número uno del mundo se equivocó en sus cálculos (tal y como comentó en sus declaraciones posteriores al partido) pensando que sólo necesitaba llegar hasta la rosa para ganar. Con la negra final sobre la mesa comenzó una batalla de defensas que terminó ganando O’Sullivan al embocar la negra con un magnífico tiro largo y que ponía el 2-1 a su favor. El de Essex se iba al descanso con una ventaja de 3-1, tras ganar el cuarto frame con un break de 61 puntos. Tras la pausa del juego ganaba el siguiente frame con un break de 75 y cerrraba el partido con una nueva centena (132), destrozando y se deshaciéndose del número uno del mundo con una facilidad pasmosa.

El Cohete había ganado 21 de los 24 frames que había disputado a lo largo de los cinco días de torneo, había logrado siete centenas y, además, once entradas superiores a cincuenta puntos.

Ronnie

Sesión 20:00 h.:

Mark Allen v Michael White (TV)

El que se preveía un partido disputado y emocionante, dado que White era el único jugador galés que quedaba en el torneo y en el que se tenían puestas muchas esperanzas por el buen nivel de juego que había demostrado en los días anteriores (eliminó en octavos al tetracampeón del torneo John Higgins), resultó ser un paseo para Mark Allen, que ganó por un contundente 5-0. El norirlandés ganaba el primer frame; cuando parecía que el segundo se lo iba a llevar White, éste cometió una falta que dio “free ball” a su oponente, que terminó limpiando la mesa y colocando el 2-0 en el marcador. A pesar de que el galés intentó recomponerse mentalmente, no pudo conseguirlo y perdió los tres siguientes frames, quedando eliminado del torneo.

Allen

Joe Perry v Ben Woollaston

De este partido únicamente pudimos ver la segunda mitad, pues no estaba previsto que se televisara; pero dada la rapidez de la victoria de Allen en la mesa televisada pudimos disfrutar del final de este encuentro entre el finalista de la anterior edición, Ben Woollaston, y “The Gentleman”.

A pesar del abultado marcador fue un partido muy peleado, en el que Woollaston tuvo oportunidades de ganar en todos los frames pero que no consiguió llevar a cabo. Esto permitió a Perry disfrutar de una cómoda victoria con buenas entradas de 50, 57, 74 y 71 puntos.

Perry

Finalmente, los jugadores clasificados para las Semifinales del torneo fueron: Neil Robertson, Ronnie O’Sullivan, Mark Allen y Joe Perry.

Sábado, 20 de febrero de 2.016: SEMIFINALES

Tuvimos dos espectaculares partidos de semifinales, jugados al mejor de 11 frames, con cuatro jugadores excelentes que, sin duda, nos harían disfrutar en esta jornada.

Semis

Sesión 14:00 h.:

Mark Allen v Neil Robertson

Allen comenzaba ganando el primer frame del partido con un buen break de 77 puntos. El norirlandés iniciaba el segundo frame con una entrada de 55, pero cometió un error que permitió a Robertson entrar en la mesa. El australiano tuvo la oportunidad de limpiar la mesa, pero un fallo hizo permitió a su rival colocar el 2-0 en el marcador. En el siguiente frame, cuando Allen había anotado 56 puntos consecutivos cometió una falta; Robertson no desaprovechó la oportunidad, soltaba el brazo, y se hacía con el frame, tal y como hizo en el cuarto frame con breaks de 51 y 54 puntos para irse al descanso con empate a 2 en el marcador. Tras la pausa el australiano continuó con su buen juego, ganando los tres siguientes frames con entradas de 75, 82 y 72 puntos respectivamente. Robertson había ganado cinco frames consecutivos y estaba a uno de lograr el pase a la gran final del torneo. Sin embargo, su buena racha fue parada por el norirlandés, que no tiraba la toalla, logrando una centena (124) en el octavo frame y acortar distancias en el marcador (5-3).

Con un muy buen juego y mucha batalla Allen se llevaba también el siguiente frame (5-4), con entradas de 40, 19 y 33 puntos. El décimo frame comenzó con dominio de Robertson, que hacía una entrada de 39 puntos. Un error al intentar embocar negra daba la oportunidad a Allen de entrar en mesa, ganar el frame y forzar el decider. El norirlandés empezó a anotar puntos pero, cuando llevaba un break de 40, falló al embocar la última bola roja; fallo que pagó caro, pues el australiano regresaba a la mesa y ganaba el frame y el partido.

Robertson

Así pues, Neil Robertson se convertía en el primer finalista y continuaba en la lucha por lograr su segundo título de ranking en esta temporada (sería su segundo Welsh Open y el duodécimo título de ranking de su carrera).

 Sesión 20:00 h.:

Ronnie O’Sullivan v Joe Perry

El inicio del partido tuvo un extra de emoción con el que no contábamos: problemas técnicos que durante el primer frame nos privaron de ver muchas imágenes y detalles del juego. Sin embargo el frame fue jugado con normalidad por parte de ambos jugadores.

En un primer frame largo y muy disputado, Joe Perry tuvo oportunidades de inaugurar el marcador; sin embargo una serie de fallos permitieron a O’Sullivan remontar el marcador (llegó a ir 21 puntos abajo) y poner el 1-0 a su favor. Tras el primer frame hubo unos minutos de “descanso” en los que se resolvieron los problemas técnicos de la emisión. Ni el parón en el juego ni haber perdido el primer frame supusieron ningún problema para el de Chatteris, pues en el segundo lograba la quinta centena más alta del torneo en la presente edición con un magnífico break de 139 puntos y empataba a 1 el marcador.

La contestación del Cohete no se hizo esperar: volvía a ponerse por delante en el marcador con otra centena (124), la octava en seis días. Joe Perry había salido dispuesto a pelear y así lo demostró al hacer un break de 92 puntos en el cuarto frame para irse al descanso con empate a 2, lo cual dejaba el partido muy abierto y con posibilidades para ambos jugadores.

Pero tras el receso lo cierto es que Perry no tuvo demasiadas oportunidades. O’Sullivan continuaba haciendo un excelente juego y ganaba tres frames consecutivos con breaks de 101, 94 y 88 respectivamente, poniéndose a uno de la final (5-2).

El de Chigwell pudo cerrar el partido en el siguiente frame remontando un marcador adverso pero, un fallo de emplazamiento cuando quedaban tres rojas, propició una batalla defensiva que terminó ganando The Gentleman para colocar el 5-3. Perry tuvo opciones de ganar el noveno frame, sin embargo un error al intentar abrir el pack le obligó a defender y Ronnie no desperdeció la oportunidad: sellaba su victoria con un break de 78 puntos (6-3). Joe Perry, por su parte, hizo un magnífico partido, de hecho había sido el único jugador del torneo que había logrado ganar más de un frame al Cohete (concretamente 3), que seguía imparable tras ganar 27 de los 33 frames que había disputado en sus seis partidos y logrando un total de 9 centenas hasta el momento.

Ronnie

Ronnie O’Sullivan se convertía en el segundo finalista del Welsh Open 2.016. Disputaría la final por quinta vez en su carrera (ganó el torneo en 2.004, 2.005 y 2.014 y fue subcampeón en 2.008) y tendría la oportunidad de ganar el torneo por cuarta vez, igualando el récord de John Higgins, lo que supondría su vigésimo octavo título de ranking (empatando con John Higgins y Steve Davis y colocándose a 8 de Stephen Hendry).

Tenéis toda la información sobre la Final en el siguiente enlace: Welsh Open 2.016: FINAL

CAMPEONES

A continuación tenéis una relación de los campeones del Welsh Open, desde 1.992 hasta la pasada edición, ordenada en función de los jugadores que más veces han ganado el torneo y del año en que lo hicieron:

CAMPEÓN AÑO
John Higgins 2.000, 2.010, 2.011 y 2.015
Stephen Hendry 1.992, 1.997 y 2.003
Ronnie O’Sullivan 2.004, 2.005 y 2.014
Ken Doherty 1.993 y 2.001
Steve Davis 1.994 y 1.995
Mark Williams 1.996 y 1.999
Paul Hunter 1.998 y 2.002
Stephen Lee 2.006
Neil Robertson 2.007
Mark Selby 2.008
Ali Carter 2.009
Ding Junhui 2.012
Stephen Maguire 2.013

Os dejamos el partido íntegro de la final de 2.015, donde John Higgins ganaba por cuarta vez el torneo tras vencer en la final a Ben Woollaston por 9-3.

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