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Steve Davis

 STEVE DAVIS (1.957)

Steve Davis
Steve Davis

 

Jugador profesional de snooker, natural de Plumstead (Londres). Conocido por dominar el deporte durante la década de 1.980, cuando ganó el Campeonato del Mundo en seis ocasiones y fue número uno del mundo durante siete temporadas consecutivas (1.983/84–1.989/90), se le recuerda sobre todo por disputar la final del Campeonato Mundial de 1.985 con Dennis Taylor, que consiguió un récord de más de 18 millones de espectadores británicos.

Es una figura pública muy conocida y es considerado generalmente por sus compañeros como uno de los más grandes jugadores de todos los tiempos. Hoy en día, Davis combina su carrera como jugador con su papel como analista de televisión y comentarista en las coberturas de snooker de la BBC.

Palmarés: 6 veces Campeón del Mundo, 6 veces Campeón del UK, 3 veces Campeón del Masters, 8 veces Campeón del Masters de Irlanda, 4 veces Campeón del Open Británico, 6 veces Campeón del Open de Escocia, 6 veces Campeón del Classic.

Ha ganado un total de 28 eventos de ranking, sólo superado por Stephen Hendry. Davis ha conseguido más de 350 centenas en competición, incluyendo el primer break máximo oficialmente reconocido (y televisado) en competición profesional en el año 1.982. Lo consiguió contra John Spencer en el Classic y como premio por el logro conseguido ganó un coche.

Aquí os dejamos el vídeo del primer 147 televisado:

Davis se introdujo en el snooker a los 12 años gracias a su padre, un jugador entusiasta, y que le dio el libro de “Cómo jugar a Snooker” de Joe Davis. Ambos estudiaron el libro y construyeron una propia técnica para Steve Davis en la década de 1.970. Comenzó a jugar en el Club de Snooker Lucania, cuando a los 18 años el gerente del club atrajo la atención de Barry Hearn sobre Davis. Hearn se convirtió en su amigo y manager. Steve Davis comenzó a recorrer el país participando en partidos de desafío contra profesionales ya consagrados como Ray Reardon, John Spencer y Alex Higgins.

Davis ganó el Campeonato de Billar Inglés Sub-19 en 1.976. Una de sus últimas victorias como amateur fue contra otro futuro profesional, Tony Meo, en la final del Pontin’s Spring Open de 1.978. Un año después defendió con éxito su título, esta vez derrotando a otro de sus rivales futuros, Jimmy White, 7-4 en la final.

Se convirtió en profesional el 17 de septiembre 1.978 e hizo su debut en la televisión profesional en la Pot Black, donde jugó contra Fred Davis. Hizo su debut en el Campeonato del Mundo en 1.979, perdiendo 11-13 contra Dennis Taylor en primera ronda.

Davis saltó a la fama tras su actuación en el Campeonato del Mundo de 1.980, donde alcanzó los cuartos de final, derrotando al campeón defensor Terry Griffiths, antes de perder contra Alex Higgins.

Davis ganó su primer título importante en la temporada 1.980-1.981: el Campeonato del Reino Unido, en el que derrotó a Griffiths 9-0 en las semifinales y a Higgins 16-6 en la final. Comenzaba aquí un periodo de 18 meses de dominio. Es el jugador que más torneos del Reino Unido ha ganado (6), seguido de Ronnie y Hendry (5 cada uno).

En esa misma temporada ganó el Classic, el British Open y se convirtió en el jugador favorito de los corredores de apuestas para ganar el Campeonato del Mundo. Davis llegó a la final al derrotar a Jimmy White en primera ronda, Higgins en segunda, Griffiths en los cuartos de final y al campeón defensor Cliff Thorburn en la semifinal. La victoria de Davis sobre Dough Montjoy en la final confirmó las predicciones de las casas de apuestas. Llegaría a alcanzar siete de las ocho próximas finales mundiales. Curiosamente, las primeras cuatro finales mundiales de Davis fueron todas contra jugadores de nacionalidades diferentes, algo que no había ocurrido antes.

El periodo de 18 meses de dominación terminó en 1.982, cuando en el Campeonato del Mundo sucumbió a la “maldición del Crisol” al perder en primera ronda. Tampoco pudo ganar su tercer Campeonato del Reino Unido consecutivo, ya que perdió en cuartos de final. Después de estos reveses, ganó el Campeonato del Mundo de Dobles con su compañero Tony Meo.

En 1.983, Davis recuperó el título de Campeón del Mundo sobrándole una sesión en la final y derrotando a un abrumado Thorburn por 18-6.

En 1.984 se convirtió en el primer jugador en retener su título en el Teatro Crisol al vencer a Jimmy White por 18-16 en la final. También recuperó el título de Campeón del Reino Unido, derrotando a Higgins por 16-8.

En el Campeonato del Mundo de 1.985, Davis sólo perdió 23 frames en su camino hacia la final, donde su oponente fue Dennis Taylor. Parecía destinado a ganar su tercer título consecutivo, pues en la primera sesión se colocó con una ventaja de 7-0 que amplió a 8-0 al inicio de la sesión de tarde. Pero Taylor fue recuperándose hasta forzar el frame decisivo, poniendo el empate a 17 en el marcador. En un frame final increíblemente tenso, el marcador era 62-44 para Davis con sólo la marrón, azul, rosa y negra sobre la mesa. Mientras Davis necesitaba sólo la marrón, Taylor necesitaba embocar todas las bolas de color. Taylor hizo un tiro largo sobre la marrón y también embocó la azul y la rosa, poniendo así el marcador 62-59 y asegurándose de que, por primera vez en la historia, el título se decidiría con la bola negra. Después de una serie de golpes defensivos y de intentos de embocar, Davis falló un golpe en la tronera superior y Taylor embocó la negra. La final fue vista en directo por más de 18 millones de espectadores, a través de la BBC, convirtiéndose en un récord de audiencia absoluto.

Os dejamos el vídeo el emocionante decider para que podáis disfrutarlo:

Davis y Taylor se vieron las caras de nuevo en la final del Grand Prix de 1.985, pero esta vez fue Davis quien ganó el decider. Con una duración de 10 horas y 20 minutos sigue siendo la final (en un solo día) más larga de toda la historia del snooker. Ese mismo año también ganó el Campeonato del Reino Unido contra Willie Thorne, a pesar de que iba perdiendo 8-13. Pero hizo una remontada espectacular y acabó ganando 16-14.

En el Campeonato del Mundo de 1.986, Davis derrotó a White en cuartos de final y a Thorburn en semifinales. Su oponente en la final fue Joe Johnson, contra el que perdió 12-18. Pero ese resultado no afectó a su posición en la cima de la clasificación mundial, ya que había ganado el Campeonato del Reino Unido, el Grand Prix y el British Open en la temporada 1.985/1.986 .

Davis comenzó 1.987 ganando el Classic, superando al campeón defensor Jimmy White. En el Campeonato del Mundo, derrotó a Griffiths en cuartos de final, y White en la semifinal. En la final se encontró nuevamente con Johnson, al que ganó, recuperando así el título. Al vencer a Johnson, Davis se convirtió en el primer jugador en ganar el Campeonato del Reino Unido, el Masters y el Campeonato del Mundo en el mismo año.

Davis ganó su último título mundial en 1.989 al vencer a John Parrott en la final por un contundente 18-3, y su último título importante cuando ganó a Ronnie O’Sullivan en el Masters de 1.997, realizando una espectacular remontada.

Sin embargo, no ha dejado de jugar al snooker a un nivel alto en sus casi 40 años de carrera. Llegó a la final del Campeonato del Reino Unido de 2.005 con 48 años y se clasificó dentro del top 16 durante la temporada 2.007/2.008, cuando cumplió los 50. Llegó a los cuartos de final de la Campeonato del Mundo de 2.010 a la edad de 52 años, convirtiéndose en el jugador de más edad en unos cuartos de final, desde Eddie Charlton en 1.983. Ganó el Campeonato del Mundo Seniors en 2.013.

Sus otros logros incluyen ganar el Campeonato del Mundo de Dobles 4 veces con Tony Meo y ganar la World Team Classic /World Cup 4 veces con Inglaterra.

Con una personalidad polifacética, fuera del snooker ha competido en torneos de Pool, llegando a lograr vencer al mismísimo Efrén Reyes, el mejor jugador de todos los tiempos de Pool. Jugó la Mosconi con el equipo de Europa entre 1.994 y 2.004, ayudando al equipo a ganar el evento en 1.995 y 2.002. Desde 1.996 ha sido locutor en la emisora Phoenix FM y un experto en los géneros de rock progresivo de Zeuhl, RIO y la escena de Canterbury. También es jugador y amante del póquer, el ajedrez y la cocina.

Fue nombrado Miembro del Imperio Británico (MBE) en 1.988 y Oficial del Imperio Británico (OBE) en 2.001.

Si queréis más información sobre la extensa carrera de Steve Davis podéis pinchar AQUÍ.

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