Ken Doherty

KEN DOHERTY (1.969)

Ken Doherty

Jugador irlandés profesional de snooker.
Aunque es más reconocido por ser un jugador muy táctico y un gran estratega, también es un gran constructor de breaks (ha atesorado más de 320 centenas a lo largo de su carrera). Esta visión relativamente prudente del juego ha sido la que le ha proporcionado el apodo de “Crafty Ken” (“Astuto Ken”).

Palmarés: Campeón del Mundo en 1.997, Campeón de Welsh Open en 1.993 y 2.001, Campeón de la Malta Cup en 2.000 y 2.006, Campeon del Thailand Masters en 2.001.

En 1.983 jugó su primer torneo nacional, un torneo de ranking Sub-16. Doherty perdió en la final, pero volvió un mes más tarde y ganó el Campeonato de Irlanda Sub-16. Defendió y mantuvo el título en 1.984. En 1.986 ganó el Campeonato de Irlanda Sub-19 y un año después el Campeonato Amateur de Irlanda.

En 1.989, un año antes de hacerse profesional, dio muestras de su gran talento al ganar el Campeonato Amateur de Irlanda por segunda vez, el Campeonato Mundial Sub-21 y el Campeonato Mundial Amateur.

Se hizo profesional en la temporada 1.990/1.991. Después de dos semifinales en la temporada 1.991/1.992 (la segunda como profesional), Doherty llegó a la final del Grand Prix de 1.992, donde perdió por 10-9 ante Jimmy White. En el mismo torneo, un año más tarde, perdió por 6-9 frente a Peter Ebdon.

Su primer título de ranking lo consiguió en el Welsh Open de 1.993, cuando venció en la final a Alan McManus por 9-7. Desde ese año, y hasta la temporada 2.007/2.008, permaneció dentro del top 16. En la siguiente temporada alcanzó los cuartos de final del Campeonato del Mundo, tras vencer a Alex Higgins (10-6) en primera ronda y a Alan McManus (13-11) en segunda ronda. En su partido de cuartos se enfrentó a Jimmy White, perdiendo por 10-13.

En la temporada 1.996/1.997 Doherty se convirtió en el tercer jugador de fuera del Reino Unido (después del australiano Horace Lindrum en 1.952 y el canadiense Cliff Thorburn en 1.980) en ganar el Campeonato del Mundo. En primera ronda venció a Mark Davis (10-8), en segunda a Steve Davis (13-3), en cuartos a John Higgins (13-9) y en semifinales a Alain Robidoux (17-7). En la final se enfrentó al seis veces campeón del mundo (y defensor del título) Stephen Hendry. A pesar de que no partía como favorito, y de que Hendry hizo 5 centenas durante la final, Doherty supo manejar la presión y se impuso a Hendry por 18-12. De esta manera se convirtió en el único jugador que ha ganado el Campeonato Mundial Sub-21, el Campeonato Mundial Amateur y el Campeonato del Mundo Profesional.

En la temporada 1.997/1.998 volvió a alcanzar la final del Campeonato del Mundo. Derrotó, en primera ronda, a Lee Walker (10-8), a Stephen Lee (13-8) en segunda ronda, a Matthew Stevens (13-10) en cuartos y a Mark Williams (17-14) en semifinales. Jugó la final contra John Higgins, perdiendo por 12-18. Esa misma temporada ganó la Malta Grand Prix, derrotando a John Higgins por 7-5 en la final, y la Premier League, donde venció en la final a Jimmy White por 10-2.

En la temporada 1.998/1.999 llegó a cuartos de final del China Open y del Campeonato del Mundo, donde perdió por 13-9 frente a Mark Williams. Fue finalista en el Masters, perdiendo contra John Higgins por 8-10. En el Thailand Masters alcanzó cuartos de final, al igual que en la Malta Cup y en el Irish Masters; en el Scottish Open, en el German Masters y en la Champions Cup llegó a semifinales. Llegó a la final de la Malta Grand Prix, donde perdió frente a Stephen Hendry por 6-7.

En la temporada 1.999/2.000 alcanzó la final del Masters. Estuvo a punto de hacer un break máximo, pero falló la negra final en el decimoquinto frame. Perdió el partido, y el título, por 10-8 ante Matthew Stevens. Ganó la Malta Grand Prix, por 9-3 frente a Mark Williams. En el Thailand Masters alcanzó las semifinales y los cuartos de final en el World Open y en el Scottish Masters.

La siguiente temporada ganó por segunda vez el Welsh Open, venciendo a Paul Hunter por 9-2. También ganó el Thailand Masters, derrotando por 9-3 a Stephen Hendry en la final. Llegó a la final del Scottish Open, a semifinales del Scottish Masters y alcanzó los cuartos de final en el Campeonato del Mundo, el Masters y el World Open.

En la temporada 2.001/2.002, Doherty llegó dos finales de torneos de ranking: el UK Championship (perdiendo por 1-10 ante Ronnie O’Sullivan) y el Welsh Open (perdiendo por 7-9 frente a Paul Hunter). Alcanzó cuartos de final en el China Open y en el Campeonato del Mundo, donde fue derrotado por Stephen Hendry por 12-13.

También llegó a cuartos en el Thailand Masters y en el Scottish Masters. Alcanzó las semifinales en la Malta Cup, en la Champions Cup y en el Irish Masters. Jugó la final de la Nations Cup 2.001 junto a Fergal O’Brien y Michael Judge contra el trío de escoceses Hendry, Higgins y McManus. Perdieron 2-6.

En la temporada 2.002/2.003 volvió a llegar a la final del UK Championship. La perdió contra Mark Williams por 9-10. Llegó a semifinales en el Masters y en el Scottish Open. En el Welsh Open logró alcanzar cuartos de final y en el Campeonato del Mundo llegó a la final. En su camino hacia la final, Doherty tuvo partidos muy disputados que se resolvieron en el último frame: en primera ronda ganó 10-9 a Shaun Murphy, en segunda ronda a Graeme Dott por 13-12, el partido de cuartos ante Higgins lo ganó con facilidad por 13-8. En la semifinal con Paul Hunter iba 9-15 abajo, pero hizo una espectacular remontada y terminó ganando por 17-16.

Jugó la final contra Mark Williams, que llegó a tener una ventaja de 11-4, pero Doherty remontó hasta poner el marcador 16-16. Williams ganó los dos siguientes frames para poner el marcador definitivo de 16-18. En este campeonato jugó más frames que nadie antes o desde entonces.

En la temporada 2.003/2.004 llegó a cuartos en el Masters, donde perdió por 3-6 contra Ronnie O’Sullivan, y alcanzó 3 semifinales: en el Scottish Open, Irish Masters y World Open.

En la temporada 2.004/2.005 llegó a cuartos en el Welsh Open y a semifinales en el China Open. En el Campeonato del Mundo de 2.005, Doherty derrotó Barry Pinches en primera ronda por 10-5, ganando los últimos 8 frames, pero fue eliminado en segunda ronda por Alan McManus por 13-11.

En la temporada 2.005/2.006, Doherty ganó la Malta Cup en febrero de 2.006, superando a John Higgins en la final. Doherty iba 8-5 abajo, pero logró una remontada, ganando cuatro frames consecutivos. Doherty dijo de esta victoria que era la “más importante en un torneo desde el Campeonato del Mundo”. En el Campeonato del Mundo de 2.006, Doherty comenzó ganando brillantemente su primer partido, donde derrotó a Barry Hawkins por 10-1. Después venció a Matthew Stevens por 13-8, jugando magníficamente para ganar los últimos 5 frames. Él era el favorito en su partido de cuartos contra Marco Fu, pero perdió 13-10. Terminó la temporada como el número 2 del mundo, el puesto más alto en el ranking que ha alcanzado nunca.

Hizo un sólido comienzo en la temporada 2.006/2.007, al alcanzar cuartos de final en lo que es lo más parecido a un torneo en casa, el Northern Ireland Trophy. Llegó a octavos en el Grand Prix y en el UK Championship. Llegó a cuartos de final en los siguientes dos torneos, el Masters y la Malta Cup.

En octubre de 2.006, ganó el Irish Professional Snooker Championships por segunda vez (después de haber conseguido anteriormente el título en 1.993), superando a Michael Judge por 9-4 en la final. Perdió en primera ronda del Campeonato del Mundo y, aunque claramente decepcionado, prometió continuar. Fue el provisional número 1 del mundo durante la mayor parte de la temporada, pero terminó en el puesto 4 del ranking.

Doherty no comenzó bien la temporada 2.007/2.008, ganando sólo un partido durante los primeros cuatro torneos de ranking. Sin embargo, llegó a semifinales del Masters con victorias sobre Mark Williams y Shaun Murphy, antes de perder ante el posterior campeón Mark Selby. A continuación, llegó a la final de la Malta Cup por quinta vez, derrotando a John Higgins en semifinales, antes de perder con Murphy en la final. Desafortunadamente para Doherty, ninguno de estos torneos eran de ranking, es decir, sus actuaciones no hicieron nada para mantenerlo en el top 16 para la temporada 2.008/2.009. Mantuvo su título de campeón en el Irish Professional Snooker Championships, con un contundente triunfo por 9-2 sobre Fergal O’Brien. Se convirtió en el primer irlandés en ganar el torneo Pot Black, al superar a Shaun Murphy por 76-31 en la final.

Perdió frente a Liang Wenbo en primera ronda del Campeonato del Mundo, lo que hizo que saliese del top 16 después de 15 años, y comenzó la nueva temporada en el puesto 32. Una racha de derrotas en clasificatorias hizo que cayese hasta el puesto 38 antes del UK Championship.

La mala racha de Doherty continuó durante la temporada 2.008/2.009 en la que ganó sólo dos partidos. Por primera vez, desde 1.993, no se clasificó para el Campeonato del Mundo al ser eliminado en la ronda final de clasificación por Gerard Greene. En el Northern Ireland Trophy perdió en segunda ronda contra Ronnie O’Sullivan, en un gran partido que se decidió en el frame final.

La forma de Doherty vio un repunte en la temporada 2.009/2.010. Alcanzó cuartos de final en el Shanghai Masters y octavos en el Grand Prix. Alcanzó la final del Legends of Snooker, que jugó contra Stephen Hendry, perdiéndola por 3-5.

En las rondas de clasificación del Campeonato del Mundo, Doherty derrotó al 6 veces finalista Jimmy White por 10-3, y a Joe Swail por 10-1. En un momento divertido, Doherty se puso de rodillas y besó la alfombra en su regreso a la sede. Sin embargo, perdió su partido de primera ronda por 10-4 frente a Mark Selby.

La temporada 2.010/2.011 no fue buena para Doherty. Perdió en las clasificatorias para el German Masters y el Welsh Open y de manera crucial, perdiendo por 10-6 ante Jimmy Robertson en la etapa final de la clasificación para el Campeonato del Mundo. De esta manera sólo había alcanzado el Crisol en 1 de sus últimos 3 intentos.

Doherty tuvo un excelente comienzo en la temporada 2.011/2.012, clasificándose para el Australian Goldfields Open, donde alcanzó su primera semifinal en un torneo de ranking desde 2.006. Venció a Mark Selby 5-3 en cuartos de final, sellando el partido con una limpieza que calificó como la mejor de su carrera. En la semifinal fue vencido por Mark Williams por 2-6. En el resto de la temporada Doherty se clasificó para el German Masters y el Welsh Open, pero fue derrotado en primera ronda por Williams y Mark Allen, respectivamente. También llegó a la final del Lucan Racing Classic, perdiendo 2-5 frente a Fergal O’Brien. Se colocó en el número 32 del ranking al entrar en las clasificatorias del Campeonato del Mundo, donde se enfrentó a Anthony Hamilton. El partido llegó al decider, con Doherty 40 puntos por detrás, pero se benefició de un error de Hamilton para ganar 10-9. En primera ronda perdió frente a Neil Robertson por 4-10. Terminó la temporada en el puesto 35 del ranking.

Aquí os dejamos un vídeo de Doherty de 2.011 entrenando en la Academia de PJ Nolan.

Doherty comenzó la temporada 2.012/2.013 perdiendo por 4-5 frente a Stuart Bingham en la segunda ronda del Wuxi Classic y por 3-5 contra Martin Gould en primera ronda del Australian Goldfields Open.

Consiguió el primer 147 de su carrera en el torneo de minor-ranking Paul Hunter Classic, durante su victoria en primera ronda contra Julian Treiber. Pasó a cuartos de final del torneo, perdiendo 0-4 ante Mark Selby. Doherty fue derrotado en la clasificación para el Shanghai Masters y para el UK Championship y no pudo avanzar más allá de la ronda de wildcarr del International Championship. En el Scottish Open llegó a semifinales, donde perdió 2-4 contra Ding Junhui. Doherty fue eliminado en primera ronda del German Masters por Peter Lines, pero luego tuvo su mejor racha de la temporada en el Welsh Open. Venció al cuatro veces campeón del mundo, John Higgins, 4-1 y a Tom Ford 4-3, llegando así a cuartos de final. Se enfrentó a Stuart Bingham, quien lo derrotó por 3-5. En la última ronda de clasificación para el Campeonato del Mundo estuvo a punto de ganar a Matthew Selt. Yendo 4-9 abajo remontó e igualó el marcador, pero el frame decisivo acabó perdiendo. El resultado significó que esta fue la primera temporada en la que Doherty no destacó en ninguno de los eventos de la Triple Corona. Acabó la temporada en el puesto 27 del ranking.

Doherty se clasificó para todos los torneos de ranking en la temporada 2.013/2.014, excepto 2, pero no pudo avanzar más allá de la segunda ronda en ninguno de ellos. En el Paul Hunter Classic llegó hasta octavos de final, donde perdió por 4-2 frente a Michael White.

En abril, se clasificó para el Campeonato del Mundo, tras una victoria por 10-5 contra Dechawat Poomjaeng en la ronda final de clasificación. Doherty fue el jugador de más edad en el sorteo en su decimonovena comparecencia en el Crisol. Después de ir perdiendo frente a Stuart Bingham 5-4 en la sesión de apertura de su partido de primera ronda, Doherty hizo su mejor snooker, llevándose los seis frames de la siguiente sesión y ganando un partido en el Crisol por primera vez desde 2.006. A continuación perdió 13-8 frente a Alan McManus, el segundo jugador de más edad en el torneo.

En la temporada 2.014/2.015 Doherty derrotó a tres jugadores para clasificarse para el Shanghai Masters. Se enfrentó a Mark Selby en primera ronda, después de venir a través de una ronda de wildcard en China, perdiendo 5-2. En el UK Championship llegó a dieciseisavos, al vencer a Mitchell Mann y Michael White, pero fue derrotado por Ricky Walden por 1-6. También fue eliminado en las semifinales del World Seniors Championship por Fergal O’Brien.

Llegó a la ronda final de clasificación del Campeonato del Mundo tras sus victorias sobre Reanne Evans y Lee Walker, y fue derrotado 3-10 por Mark Davis. Doherty obtuvo el puesto 45 en el ranking mundial al final de la temporada, el más bajo desde 1991.

Doherty ha jugado toda su carrera con un taco deformado seleccionado al azar de la taquera en su club de snooker, el Jason’s. Reveló, humorísticamente, que el gerente del club quería cobrarle 5 libras por el taco, pero le regateó hasta dejarlo en 2 libras. Ken Doherty explicó: “Está deformado. Debo ser uno de los pocos profesionales que juegan con un taco deformado, pero no se me ocurriría cambiarlo”.
Doherty estuvo a punto de quedarse ciego en un accidente doméstico en 2.002, al tener una caída y dañarse el ojo izquierdo. Sin embargo, la cicatriz distintiva en su mejilla derecha se remonta a su séptimo cumpleaños, cuando se cayó desde el techo de un cobertizo y se golpeó contra un cubo de basura de metal.

Empezó a trabajar en la BBC, dando cobertura por televisión en los partidos de snooker. También se convirtió en un comentarista habitual de la BBC desde el año 2.009.

Actualmente representa una web irlandesa de póquer, apareciendo en anuncios de radio, y jugando regularmente en torneos, donde los jugadores reciben un bono para vencerlo.

Entre sus hobbies, además del póquer y del fútbol, está el visitar galerías de arte y acudir a la ópera.

Durante la presente temporada ha sido capaz de ganar al actual número uno del mundo, Mark Selby, en el Riga Open.

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