Mark Selby

MARK SELBY (1.983)

Mark Selby

Mark Anthony Selby es un jugador profesional inglés de snooker.

Se hizo profesional en 1.999, a los 16 años, después de haber jugado en el UK Challenge Tour en 1.998. En el año 2.014 se convirtió en el noveno jugador en ganar todos los torneos de la Triple Corona al menos una vez a lo largo de su carrera. Es conocido por ser un duro competidor y un prolífico constructor de breaks, puesto que ha conseguido más de 370 centenas (373) a lo largo de su carrera profesional.

Su apodo, “The Jester from Leicester” (algo así como “El pícaro/guasón de Leicester”), se lo puso el presentador Richard Beare. También es conocido como “The Torturer” (“El Torturador”).
Selby también es jugador de pool.

Palmarés: Campeón del Mundo en 2.014; Campeón del UK Championship en 2.012; Campeón del Masters en 2.008, 2.010 y 2013; Campeón del Welsh Open en 2.008; Campeón del Shanghai Masters en 2.012; Campeón del China Open y del German Masters en 2.015.

Nacido en Leicester (Inglaterra), fue Malcom Thorne, hermano de Willie Thorne, el que vio la habilidad para el snooker de Selby y comenzó a entrenarlo gratis para que practicase todos los días después de clase. Su padre murió de cáncer cuando tenía 16 años, dos meses antes de que se hiciese profesional.

Mostró bastante potencial en su adolescencia, pero no despuntó hasta los veinte años. Comenzó su carrera en el UK Tour en 1.998, en aquellos tiempos un circuito profesional de segundo nivel. Ese mismo año ganó el Campeonato Inglés Sub-15 y, en el verano de 1.999, se hizo profesional. Sus primeras temporadas no fueron muy destacables, pero se las arregló para mantener una posición en el circuito y mejorar en el ranking del mundo, colocándose en el puesto 95 en el verano de 2.001.

Cuando alcanzó las semifinales del China Open de 2.002, su carrera comenzó a despegar. Durante el torneo venció a jugadores de la talla de Ding Junhui (por 5-2 en la fase de clasificación), Joe Swail (por 5-4 en primera ronda), Stephen Hendry (por 5-1 en segunda ronda) y Ronnie O’Sullivan (por 5-3 en cuartos de final). Perdió su semifinal contra Anthony Hamilton por 3-6. En el Campeonato del Mundo de 2.002 llegó a la última ronda de clasificación. Como resultado de sus actuaciones durante la temporada ascendió hasta el puesto 56 en el ranking mundial.

En la temporada 2.002/2.003 llegó a su primera final de ranking con 19 años: The Regal Scottish de 2.003. En su camino a la final derrotó a Dominic Dale (por 5-2 en primera ronda), Paul Hunter (por 5-3 en segunda ronda), Matthew Stevens (por 5-2 en octavos), Ali Carter (por 5-3 en cuartos) y Ken Doherty (por 6-5 en semifinales). Finalmente, acabó siendo subcampeón, al perder contra David Gray por 9-7 en la final. Acabó la temporada dentro del top 32.

En la temporada 2.003/2.004 alcanzó los cuartos de final del Grand Prix, perdiendo por 0-5 contra Ronnie O’Sullivan. Volvió a perder, por tercer año consecutivo, en la última ronda de clasificación para jugar el Campeonato del Mundo.

La temporada 2.004/2.005 fue, más o menos, estable. Selby consiguió clasificarse para el Campeonato del Mundo, ganando en la última ronda de clasificación a Joe Perry por un abultado marcador de 10-2. Sin embargo, perdió ante John Higgins en primera ronda por 5-10.

En la temporada 2.005/2.006 se volvió a clasificar para el Campeonato del Mundo al vencer en la última ronda de clasificación a Robert Milkins por 10-4 (partido en el que Milkins hizo su primer 147). En primera ronda volvió a encontrarse con John Higgins, pero esta vez Selby lo derrotó por 10-4. En segunda ronda, Selby fue derrotado por Mark Williams por 13-8.

Mark Selby también es un grandísimo jugador de pool. Prueba de ello es que en julio de 2.006, ganó el WEPF Campeonato del Mundo de Pool inglés, superando a su compatriota Darren Appleton por 11-7 en la final.

En la temporada 2.006/2.007 Selby hizo un espectacular Campeonato del Mundo. Venció a Stephen Lee (10-7) en primera ronda, después de haber ganado 8 frames sucesivos, viniendo de un 0-5 abajo. Después derrotó al ex campeón del mundo Peter Ebdon (13-8) con cinco centenas (incluyendo tres consecutivas) para alcanzar cuartos de final. En cuartos, ganó a Allister Carter por 13-12 (después de haber ido 11-8 y 11-12 abajo), en un partido que duró más de nueve horas. Llegó a la final tras vencer a Shaun Murphy (17-16) en otro frame decisivo que ganó gracias a un break de 64. Contra Higgins en la final, Selby perdía por 4-12 después de las sesiones del domingo, pero ganó los seis frames en la tercera sesión de la tarde del lunes antes de que a los jugadores se les agotara el tiempo debido a la extensión de los frames. De esta manera comenzó la sesión final con un marcador de 10-12, pero terminó perdiendo por 13-18. Le fue otorgado el premio “888.com Silver Chip” por su rendimiento excepcional, que le fue entregado en el baile posterior al Campeonato.

Su buena actuación durante la temporada hizo que Selby entrase en el top 16, inaugurando la temporada 2.007/2.008 en el puesto 11. Después de un comienzo moderado, Selby hizo una buena actuación en el segundo mayor torneo de ranking, el UK Championship, donde alcanzó las semifinales. Su partido contra Ronnie O’Sullivan en la semifinal fue muy disputado, llegando al frame decisivo, donde Ronnie hizo un 147 para ganar el partido, poniendo el definitivo 8-9 en el marcador.

El 20 de enero de 2.008, Selby ganó su primer torneo importante, el Masters. En el camino a la final, superó a Stephen Hendry, Stephen Maguire y Ken Doherty, todos por un marcador de 6-5. En la final contra Stephen Lee, tras liderar 5-3, Selby tomó el control y ganó cinco frames consecutivos (realmente ganó ocho sucesivos, desde que iba 2-3 abajo) para ganar convincentemente por 10-3. El juego de Selby en la final fue del más alto nivel, con cuatro centenas incluidas. Su esfuerzo en el último frame, con un break de 141, igualó al mayor break del torneo.

El 17 de febrero de 2.008, ganó una reñida final del Welsh Open, superando a Ronnie O’Sullivan por 9-8, después de ir 5-8 abajo. Sin embargo, no pudo reproducir su éxito en el Crisol de la temporada anterior. A pesar de entrar en el Campeonato del Mundo como uno de los favoritos de las casas de apuestas para ganar el título, Selby fue derrotado 10-8 en primera ronda por Mark King.

Al año siguiente, alcanzó los cuartos de final del Welsh Open y llegó a la final del Masters de nuevo, donde fue segundo por detrás de Ronnie O ‘Sullivan. También alcanzó los cuartos de final del Campeonato del Mundo de 2.009, perdiendo por 12-13 frente a Higgins, quien volvió a ganar el título por tercera vez.

Abrió la temporada 2.009/2.010 con dos derrotas, antes de vencer a Jamie Cope por 9-8 en la primera ronda del UK Championship, anotando 6 breaks de más de 40 en cinco frames. El 17 de enero de 2.010, Selby ganó su segundo título de Masters, después de llegar a la final por tercera vez en pocos años y repitiendo la final del año anterior, donde perdió contra Ronnie O’Sullivan. O’Sullivan tomó una ventaja de 9-6, dejándole a tan sólo un frame de la victoria, pero Selby jugó un snooker de gran calidad, superando la desventaja y ganando el campeonato por 10-9.

En el China Open de 2.011, Selby venció a Tian Pengfei, Robert Milkins, Ali Carter y al favorito local, Ding Junhui, pero fue derrotado 8-10 por Judd Trump en la final. En el Campeonato del Mundo de 2.011, Selby estableció el récord de la mayor cantidad centenas compiladas en un partido del campeonato del mundo cuando hizo seis en su segunda ronda contra Stephen Hendry. También estableció el récord de más centenas recopiladas en una temporada. Ese mismo año también llegó a la final del German Masters, donde perdió por 7-9 frente a Mark Williams.

La temporada 2.011/2.012 Selby la comenzó ganando el Wuxi Classic (que no pasó a ser un torneo de ranking hasta la temporada 2.012/2.013), con una victoria por 9-7 sobre Ali Carter. Continuó en buena forma en el Shanghai Masters, donde ganó su segundo torneo de ranking importante al derrotar a Mark Williams por 10-9 en la final. La victoria también significó que Selby usurpó a Williams el número uno del mundo, convirtiéndose en el noveno jugador en celebrar el primer lugar y el primero en hacerlo sin haber previamente ganado el Campeonato del Mundo. También ganó el Paul Hunter Classic, con una victoria por 4-0 sobre Mark Davis, habiendo superado a Ronnie O’Sullivan por 4-3 en semifinales.

Alcanzó cuartos de final del German Masters y después llegó a la final del Welsh Open, donde perdió 6-9 ante Ding. Llegó a otra semifinal seguida en el World Open y, a pesar de tener una ventaja de 5-2, terminó perdiendo por 5-6 contra Mark Allen.

Selby se vio obligado a retirarse de la segunda ronda del China Open por una lesión en el cuello. Su retirada fue también una medida de precaución para estar listo para el próximo Campeonato del Mundo, para el que estuvo recuperado una semana antes del torneo. Jugó contra Barry Hawkins en primera ronda y fue derrotado por 3-10. Tras el partido Selby admitió que sólo había conseguido entrenar nueve horas en el período previo y que había ciertos tiros que físicamente era incapaz de jugar.

Selby anunció que estaba al 90% en forma justo antes del inicio de la temporada 2.012/2.013, mientras continuaba su recuperación de la protrusión discal en su cuello. Su primer torneo fue el Wuxi Classic, donde llegó hasta cuartos de final, perdiendo por 4-5 contra Stuart Bingham. Tras esto ganó siete partidos consecutivos para llegar a cuartos de final del Six-red World Championship, pero perdió 5-7 contra Judd Trump. A continuación, sufrió otra derrota, en primera ronda del Australian Goldfields Open, frente a Jamie Burnett por 3-5.

Selby perdió su número uno del mundo cuando Judd Trump ganó en la edición inaugural del International Championship en China. Sin embargo, sólo cinco semanas después, Selby ganó su tercer título de ranking y el más importante de su carrera hasta la fecha, el UK Championship, y recuperó el primer puesto del ranking. Derrotó a Michael White (6-3), Ryan Day (6-4) y Neil Robertson (6-4) hasta llegar a las semifinales, donde venció a Mark Davis (9-4) para avanzar hacia la final. Selby venció a su buen amigo Shaun Murphy (10-6) para ganar el torneo.

También participó en el Players Tour Championship. Defendió con éxito su título en el Paul Hunter Classic, con una victoria por 4-1 sobre Joe Swail en la final. A continuación, perdió en la final del Antwerp Open (Abierto de Amberes) por 1-4 contra Mark Allen, y ganó el Munich Open al derrotar a Graeme Dott por 3-4 en la final. Terminó el número uno en la Orden del Mérito, y se clasificó para las Finales, donde perdió por 3-4 contra Jack Lisowski.

Selby pasó a ganar su tercer título de Masters, venciendo a Stuart Bingham (6-5) en primera ronda, Mark Williams (6-1) en cuartos de final, y Graeme Dott (6-5) en semifinales. Derrotó a Neil Robertson, el campeón defensor, por 10-6 en la final.

Alcanzó cuartos de final en el German Masters, pero perdió 1-5 contra Barry Hawkins. También perdió en dieciseisavos de final del Welsh Open contra Joe Perry por 0-4. Alcanzó cuartos de final del World Open, pero perdió por 3-5 contra Neil Robertson.

En el China Open, Selby se convirtió en el cuarto jugador en la historia que fallaba la negra final en un intento de hacer un 147, y el segundo (después de Ken Doherty) en hacerlo en un partido televisado, en su victoria por 5-1 frente a Mark King. Llegó a la final al derrotar a Ricky Walden (5-2), Mark Williams (5-1) y Murphy (6-2), pero perdió por 6-10 contra Neil Robertson. Terminó la temporada en el Campeonato del Mundo de 2.013, donde venció a Matthew Selt en primera ronda, antes de perder ante el posterior finalista Barry Hawkins en segunda ronda.

La temporada 2.013/2.014 comenzó con una sorprendente derrota por 3-5 ante Andrew Pagett en las rondas de clasificación del Wuxi Classic. Este torneo fue el primero en utilizar un nuevo formato, que requería que los jugadores del top 16 compitiesen en las clasificatorias. En torneos de minor-ranking, Selby fue subcampeón del Yixing Open, perdiendo por 1-4 en la final contra Joe Perry; también fue subcampeón en el Rotterdam Open, donde perdió por 3-4 en la final contra Mark Williams. Ganó el Antwerp Open, venciendo a Ronnie O’Sullivan por 4-3 en la final.

En diciembre, en el séptimo frame de su semifinal contra Ricky Walden, en el UK Championship, Selby hizo el break máximo número 100 en la competición profesional. Recibió 55.000 libras por el logro, además del premio por el break más alto del torneo de 4.000 libras más. Al día siguiente, perdió por 7-10 ante Neil Robertson en la final.

En el Masters, comenzó su defensa del título al vencer a Mark Davis en primera ronda y a John Higgins en cuartos de final, ganando los dos partidos por un marcador de 6-5. Derrotó a Shaun Murphy (6-1) en semifinales para llegar a la final contra Ronnie O’Sullivan. Selby perdió la final por 4-10. En el World Open, derrotó a Alan McManus (5-1) en cuartos y a Marco Fu (6-4) en semifinales, pero perdió por 6 -10 en la final ante Shaun Murphy.

En el Campeonato del Mundo, Selby venció a Michael White (10-9), Ali Carter (13-9) y Alan McManus (13-5) para llegar a su primera semifinal en el Crucible desde 2.010. Jugó contra Neil Robertson, y esta vez salió victorioso por 17-15, en un partido descrito por los comentaristas como uno de los mejores jamás jugados en la historia del torneo, para llegar a su segunda final del Campeonato del Mundo (la primera desde hacía siete años). Selby jugó frente a Ronnie O’Sullivan en la final, que previamente había ganado sus cinco finales y era el actual campeón defensor. O’Sullivan llevó ventaja durante gran parte de la final, pero Selby ganó seis frames consecutivos, pasó a liderar el partido y selló la victoria con un marcador de 18-14 para llevarse su primer título de Campeón del Mundo. Con la victoria, Selby se convirtió en el noveno jugador en ganar la Triple Corona. Al ganar el título mundial, Selby también retomó el número uno del mundo.

En el primer torneo de ranking de la temporada 2.014/2.015, el Wuxi Classic, Selby perdió en segunda ronda ante Liang Wenbo por 3-5. Ganó el torneo de minor-ranking Riga Open, derrotando a Mark Allen por 4-3 en la final, pero perdió por 5-6 contra Allen en la semifinal de la clasificación del Shanghai Masters. Sufrió una derrota temprana en la clasificación del International Championship, cuando el novato Oliver Lines remontó un 0-4 para terminar ganando el partido por 6-4. En el torneo Champion of Champions, alcanzó cuartos de final, pero perdió 1-6 contra Judd Trump. Sufrió otra salida temprana en el UK Championship, al perder por 4-6 ante David Morris. Jugó contra Shaun Murphy en primera ronda del Masters, pero perdió el partido 5-6 en el frame decisivo.

El 2 de febrero de 2.015, jugó en el Campeonato Mundial de Bola-Ocho chino, pero perdió ante Darren Appleton por 19-21 en la final.

En el German Masters, Judd Trump hizo su segundo 147 (ambos breaks máximos con Selby como contrincante) contra Selby en su partido de cuartos, pero fue Selby quien terminó ganando por 5-4. Fue el quinto break máximo que Selby ha recibido en su carrera, más que cualquier otro jugador en la historia del juego. Después venció a Stephen Maguire (6-2) para jugar en su primera final de un torneo ranking de la temporada. Derrotó a Murphy por 9-7 para ganar el título.

En abril, en el China Open, se convirtió en el primer jugador de esa temporada en reclamar dos títulos de ranking. Selby avanzó hacia la final sin hacer frente a un solo jugador dentro del top 16. Ganó la final a Gary Wilson por 2-10.

En el Campeonato del Mundo de 2.015, a pesar de llegar como uno de los grandes favoritos, pues era el campeón defensor, Selby sucumbió a la maldición del Crucible. Perdió, en segunda ronda, por 9-13 frente a Anthony McGill. De esta manera se convirtió en el decimosexto campeón que no pudo revalidar su título desde que el torneo se trasladó a Sheffield en 1.977. A pesar de ello terminó la temporada como número uno del mundo por cuarto año consecutivo.

Es fan del Leicester City FC, al que ha apoyado desde su infancia. También es conocido por ser fan de los dardos. Su esposa, Vikki Layton, es exjugadora internacional de pool.

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