Shaun Murphy

SHAUN MURPHY (1.982)

Shaun Murphy

Shaun Murphy, jugador inglés profesional de snooker. Apodado “The Magician” (“El Mago”), es conocido por sus tiros largos.

Nacido en Harlow, Murphy se convirtió en profesional en 1.998. Su victoria en el Campeonato Mundial de 2.005 fue considerada una gran sorpresa.

Palmarés: Benson and Hedges Championship (2.000), World Championship (2.005), Malta Cup (2.007 y 2.008)), UK Championship (2.008), Paul Hunter Classic (2.008 y 2.009), Premier League (2.009), World Series Grand Final (2.009), PTC Players Tour Championship Finals (2.011), Gdynia Open (2.014), Haikou World Open (2.014), Victoria Bulgarian Open (2.014), Kreativ Dental Ruhr Open (2.014),Dafabet Masters (2.015).

Sus otras victorias en torneos de ranking vinieron en la Malta Cup (2.007), UK Championship (2.008), Finales de Players Tour Championship (2.011) y el 2014 World Open (2.014). Llegó a su segunda final del Campeonato del Mundo en 2.009 y a la tercera en 2.015. También ha ganado 10 torneos de no-ranking, incluyendo el Masters de 2.015 que completó la Triple Corona en su carrera.

Ha conseguido más de 350 centenas a lo largo de su carrera (356). Su puesto más alto en el ranking ha sido el número 3, que mantuvo durante tres temporadas seguidas (de 2.007 a 2.010).

Murphy comenzó a jugar al snooker a los ocho años, cuando sus padres le compraron una mesa de snooker para Navidad. Hizo su primera centena a los 10 años, y entrenaba en el Rushden Snooker Centre, donde jugadores como Stephen Hendry, Mark Williams y Ken Doherty también han jugado. Con 13 años, se aseguró un acuerdo de patrocinio de 5.000 libras al año durante cinco años con la empresa de calzado “Doc Martens” y manifestó su ambición de ganar el Campeonato del Mundo y convertirse en número uno del mundo. Se convirtió en profesional en 1.998, con 15 años.

Murphy fue entrenado por Steve Prest hasta la temporada 2.006/2.007. Willie Thorne y Ray Reardon también le dieron asesoramiento.

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Murphy comenzó su carrera en el UK Tour en 1.998 (renombrado Challenge Tour en 2.000), que en aquel momento era un circuito profesional de segundo nivel. Fue subcampeón en el cuarto torneo del UK Tour en la temporada 1.997/1.998 y en la temporada 2.000/2.001 ganó el tercer y cuarto torneo del Challenge Tour.

En 2.000, recibió los premios “World Snooker Newcomer of the Year” y “Young Player of Distinction of the Year” de la WPBSA. Ese mismo año ganó el English Open Championship.

En el año 2.000 Murphy ganó su primer torneo profesional en el Benson & Hedges Championship, derrotando a Mark Davis por 6-1 en la semifinal, y a Stuart Bingham por 9-7 en la final, remontando un marcador adverso de 2-5 abajo. Esta victoria le proporcionó la clasificación para el Masters, un prestigioso torneo invitacional de no-ranking, con plazas para los miembros del top 16, el ganador del torneo de clasificación y un número limitado de wilcards. En el torneo de 2.001 demostró ser una promesa en su primer partido televisado, derrotando al mundo número 15, Marco Fu, y consiguiendo una ventaja de 4-1 sobre el siete veces campeón del mundo, Stephen Hendry, antes de perder el partido por 4-6. Hizo su primer 147 durante las clasificatorias de este torneo.

Murphy alcanzó por primera vez la fase final de un torneo de ranking en el Campeonato del Mundo de 2.002, donde perdió por 4-10 ante Hendry en primera ronda. En la temporada 2.002/2.003, llegó a la fase final del Scottish Open, donde fue derrotado 3-5 por Drew Henry en primera ronda, y en el Campeonato del Mundo, donde perdió 9-10 contra Doherty en la negra final en primera ronda.

Aquí os dejamos el lado más humano del bueno de Shaun Murphy, quien donaría la décima parte del premio del Campeonato del  Mundo de 2.005 a la iglesia. Con fuertes vínculos con el Royal Manchester Children’s Hospital, desde el Campeonato del Mundo de 2.012, les dona 100 libras por cada centena que  consigue.

En la temporada 2.003/2.004, estaba en el puesto 64 del ranking y se clasificó para la fase final de tres torneos de ranking. En la LG Cup, derrotó a Steve Davis por 5-4 en segunda ronda, antes de perder por 2-5 frente a John Higgins. Después de la victoria sobre Davis, Murphy dijo: “Este es uno de los días más grandes en mi carrera de snooker.” En el British Open, derrotó a Dave Harold por 5-1 en primera ronda, pero perdió contra Paul Hunter por 2-5 en la segunda. En el Players Championship, -el nuevo nombre del Scottish Open, perdió por 3-5 contra el posterior campeón Jimmy White en segunda ronda. No logró alcanzar el Campeonato del Mundo, perdiendo el partido de clasificación por 7-10 contra Stuart Pettman, en el que Pettman perdió un frame por llegar tarde.

En la temporada 2.004/2.005 Murphy estaba en el puesto 48 y llegó a la fase final de cuatro torneos de ranking, incluyendo la victoria en el Campeonato del Mundo. En el Grand Prix (el nuevo nombre de la LG Cup), perdió por 2-5 ante Stephen Maguire en primera ronda. A esto le siguió su primera semifinal de ranking en el British Open, donde fue vapuleado por Higgins al perder por 0-6. En la Malta Cup perdió por 2-5 frente a Matthew Stevens en primera ronda.

Murphy ganó dos partidos de clasificación para alcanzar el Campeonato del Mundo de 2.005. Derrotó a los ex campeones del mundo Higgins (13-8), Davis (13-4) y Peter Ebdon (17-12) para llegar a la final y enfrentarse a Matthew Stevens, el número seis del mundo. Stevens consiguió una ventaja de 10-6 al final del primer día, pero Murphy hizo una remontada y puso el marcador 16-16. Su manera de construir breaks y la elaboración de sus tiros aturdieron a Stevens. A continuación, hizo dos breaks ganadores para llevarse los dos siguientes frames, ganar el partido por 18-16 y levantar el título. Durante el torneo hizo 11 centenas.

La victoria de Murphy fue considerada una gran sorpresa. Sus probabilidades antes del torneo eran de 150-1 y antes de su victoria se le consideraba un fracasado. Se convirtió en el tercer jugador que accedía mediante la clasificación en ganar el Campeonato del Mundo (o en llegar a la final), después de Alex Higgins en 1.972 y Terry Griffiths en 1.979. Con 22 años Murphy era el segundo jugador más joven en ganar el prestigioso torneo, tras Hendry (que levantó el título cuando tenía 21 años). Ningún campeón del mundo anterior había jugado tantos partidos (siete) para llevarse el título, [38] y fue el jugador con ranking más bajo, el número 48, en ganar el torneo. Tampoco ningún jugador había ganado el Campeonato siendo su primer torneo de ranking ganando desde Joe Johnson en 1.986. Su carrera en el torneo le valió el apodo de “El Mago“. Con el dinero que ganó en el torneo compró un coche y una casa. Tras su victoria, en julio de 2.005, contrajo matrimonio.

En la temporada 2.005/2.006 mejoró su ranking, situándose en el puesto 21, lo que no solía garantizar la clasificación para los torneos de ranking. Sin embargo, como campeón del mundo, se clasificó automáticamente para cada torneo de la temporada como el número dos (y como número para el Campeonato Mundial de 2.006). Fue invitado a jugar en la Premier League, un torneo de no-ranking, donde perdió en la fase de todos contra todos frente a Stephen Hendry por 2-4.

En el Northern Ireland, alcanzó cuartos de final antes de ser derrotado 4-5 por Neil Robertson. En los primeros tres torneos de ranking de la temporada (el Grand Prix, el UK Championship y la Malta Cup) llegó a octavos, perdiendo los partidos en el frame final contra Bingham, Robertson y Graeme Dott, respectivamente. Tras su derrota ante Bingham se quejó por haber tenido que jugar su partido en una mesa exterior, dada su condición de campeón del mundo. En el restablecimiento de la Pot Black Murphy fue derrotado en la final por Stevens. Murphy fue galardonado Deportista del Año por la BBC East Midlands en diciembre de 2.005. En el Masters, Murphy perdió por 4-6 ante Higgins en cuartos de final, pero alcanzó su segunda final de ranking en el Welsh Open, perdiendo por 9-4 contra Stephen Lee. En el Campeonato del Mundo llegó a cuartos de final, pero fue víctima de la llamada “maldición del Crucible” (ningún campeón “primerizo” ha defendido con éxito el título), siendo derrotado por Ebdon por 7-13.

En la temporada 2.006/2.007 Murphy ascendió hasta el número 5 en el ranking mundial, entrando en el top 16 por primera vez y, por lo tanto, clasificándose automáticamente la para las fases finales de los torneos ranking y recibiendo una invitación automática para el Masters.

En el Northern Ireland Trophy (torneo de ranking en esa temporada) perdió 4-5 ante Lee en cuartos de final y en el UK Championship perdió 3-9 contra Alan McManus en segunda ronda. A la derrota frente a Stephen Hendry por 3-6 en cuartos de final del Masters le siguió su segundo título de ranking, al derrotar a Ryan Day 9-4 en la final de la Malta Cup.

En su siguiente partido, una victoria sobre Jamie Cope en el Welsh Open, hizo cuatro centenas en cuatro frames consecutivos, convirtiéndose en el segundo jugador en conseguirlo (después de Higgins en la final de 2.005 del Grand Prix) y la única persona a hacerlo en un partido al mejor de nueve frames. Después perdió por 3-5 ante Maguire en cuartos de final. En el Campeonato del Mundo, Murphy derrotó Stevens 13-12 en cuartos de final, antes de perder 16-17 contra Mark Selby en semifinales.

En la temporada 2.007/2.008 se clasificó como número tres del ranking mundial y alcanzó las semifinales de cinco torneos de ranking, pero no llegó a ganar ninguno. En la primera edición de Shanghai Masters, fue derrotado 2-5 por Ian McCulloch en primera ronda. Llegó a la final de la Pot Black, donde fue vencido por Doherty. En el Grand Prix llegó a semifinales, donde perdió por 5-6 contra Ronnie O’Sullivan, a pesar de ir 5-2 arriba.

En las dos semifinales del Northern Ireland Trophy y del UK Championship fue derrotado por Maguire, por 5-6 y 5-9, respectivamente, por lo que fueron tres derrotas en tres semifinales consecutivas. Antes del UK Championship fue, provisionalmente, el número uno del ranking. Defendió con éxito su título en la Malta Cup (ese año el torneo no fue de ranking) con una victoria por 9-3 sobre Doherty en la final. En el China Open, derrotó a Selby por 6-3 en la semifinal (su sexta semifinal en los últimos siete torneos de ranking), pero perdió por 9-10 ante Maguire en la final. Antes del Campeonato del Mundo volvió a ser el número uno de manera provisional. En el Campeonato del Mundo, como uno de los favoritos, llegó a segunda ronda, antes de perder por 4-13 contra Ali Carter. Tras su derrota Murphy criticó el estado de las mesas.

Murphy mantuvo su número tres en el ranking para la temporada 2.008/2.009. Ganó el Paul Hunter Classic, derrotando Selby 4-0 en la final, pero perdió en primera ronda de los cuatro primeros torneos de ranking, incluyendo una derrota por 4-5 ante el número 47 del mundo Mike Dunn en el Bahrein Championship. A pesar de las cuatro derrotas consecutivas en primeras rondas, Murphy consiguió su tercer título de ranking en el UK Championship, derrotando a Fu 9-10 en la final. La victoria significaba que se unía a Davis, Alex Higgins, Griffiths, John Parrott, Hendry, O’Sullivan, Williams, John Higgins y Ebdon como el décimo jugador que había ganado tanto el título mundial como el título del Reino Unido, consolidándose como uno de los mejores jugadores de élite en el mundo.

En el Campeonato del Mundo derrotó a Higginson por 10-8 en primera ronda. Luego pasó a derrotar a Fu (13-3), Hendry (13-11) y Robertson (17-14) para ganar un lugar en su segunda final mundial, con el dos veces campeón del mundo Higgins como oponente. En la final fue derrotado por 9-18 por Higgins.

En la temporada 2.009/2.010 Murphy mantuvo su número tres en el ranking. Defendió con éxito su título en el Paul Hunter Classic, derrotando a White por 4-0 en la final. Ganó la Premier League, venciendo a Ronnie O’Sullivan en la final. Llegó a semifinales del primer torneo de ranking, el Shanghai Masters, antes de perder 5-6 contra Liang Wenbo. En el UK Championship, como campeón defensor, perdió 5-9 ante el posterior ganador Ding Junhui en segunda ronda. Tras el partido, Murphy se quejó de que Ding había abandonado la arena demasiado a menudo después de los frames, diciendo “no puedo creer que alguien tenga que ir al baño después de cada frame”. Llegó a cuartos de final del Masters, donde perdió 4-6 contra Williams. En el Welsh Open y el China Open, perdió en primera ronda contra Stevens y Nigel Bond, respectivamente. En el Campeonato del Mundo derrotó Gerard Greene y a Ding, pero perdió 12-13 contra Carter en cuartos de final, a pesar de ir 8-4 arriba.

Después de tres temporadas clasificado como número tres en el ranking cayó hasta el puesto 7 en la temporada 2.010/2.011. Ganó el Wuxi Classic, un torneo de no-ranking celebrado en China, derrotando Ding por 9-8 habiéndose recuperado de un marcador adverso de 2-8. Llegó a las semifinales del Paul Hunter Classic (ahora parte de los PTC), pero perdió 2-4 contra el posterior ganador Judd Trump. Murphy ganó el Brugge Open, el segundo torneo europeo de los PTC, derrotando a Matthew Couch 4-2 en la final. Alcanzó la final del Ruhr Championship, pero perdió 2-4 contra John Higgins. No pudo defender su título en la Premier League, ya que perdió 1-7 contra Ronnie O’Sullivan en la final. A continuación llegó a las semifinales del UK Championship, donde perdió ante el posterior finalista Mark Williams por 8-9.

Murphy perdió en primera ronda del Masters por 3-6 contra Jamie Cope; en segunda ronda del German Masters por 2-5 contra Joe Swail ; y en primera ronda del Welsh Open por 0-4 contra Matthew Stevens. Ganó las Finales de los Players Tour Championship con una victoria por 4-0 sobre Martin Gould, ganando así su cuarto título de ranking. A la semana siguiente llegó a la final de Champions League, pero perdió 1-3 contra Matthew Stevens. Llegó a la semifinal del China Open, donde perdió por 1-6 contra Judd Trump. En el Campeonato del Mundo perdió en segunda ronda contra Ronnie O’Sullivan por 10-13.

Murphy comenzó la temporada 2.011/2.012 en el puesto 7 del ranking. No pudo defender su título del Wuxi Classic, pues perdió 3-6 contra Ali Carter. Llegó a semifinales del Australian Goldfields Open, pero perdió 2-6 contra el posterior campeón Stuart Bingham. En el Shanghai Masters llegó a cuartos de final, pero perdió por 4-5 contra Mark Selby. Su siguiente torneo fue el Brazil Masters, donde derrotó a Graeme Dott 5-0 en la final. También participó en la Premier League y terminó la etapa de la liga con dos victorias y cuatro derrotas. Como resultado no avanzó a la repesca. Después alcanzó los cuartos de final del UK Championship, pero perdió 3-6 contra Ricky Walden. También participó en el Players Tour Championship, donde sus mejores resultados se dieron en el Warsaw Classic (Clásico de Varsovia) y en el Kay Suzanne Memorial Trohpy, donde alcanzó cuartos de final, pero perdió 3-4 contra Neil Robertson y 2-4 contra Matthew Stevens, respectivamente. Terminó el número 37 de la Orden del Mérito y no pudo clasificarse para las Finales y defender su título.

Murphy alcanzó su primera final en el Masters, pero perdió 6-10 contra Neil Robertson. Después llegó a las semifinales de los dos siguientes torneos de ranking, pero perdió 0-6 contra Stephen Maguire en el German Masters y 2-6 contra Ding Junhui en el Welsh Open. A continuación perdió en cuartos de final del World Open por 0-5 contra Mark Selby. Terminó la temporada con dos derrotas en primera ronda. Perdió 2-5 contra Lu Ning (wildcard) en el China Open y 8-10 contra Jamie Jones en el Campeonato del Mundo.

Murphy comenzó la temporada 2.012/2.013 como número seis del ranking. El primer torneo de Murphy fue el Wuxi Classic, donde perdió en la primera ronda 1-5 contra Ken Doherty. El siguiente torneo fue el Six-red World Championship, donde terminó primero en el Grupo E con cuatro victorias en cinco partidos y alcanzó la etapa de eliminación directa. Allí derrotó a James Wattana, Barry Hawkins, Dominic Dale y Judd Trump para llegar a la final, pero perdió 4 -8 contra Mark Davis. A continuación llegó a cuartos de final del Australian Goldfields Open, pero perdió 4-5 contra Peter Ebdon. Fue algo mejor en los siguientes dos torneos de ranking, llegando a semifinales del Shanghai Masters y del International Championship, pero perdió 3-6 contra John Higgins y 5-9 contra Neil Robertson, respectivamente. Murphy llegó a la final del UK Championship gracias a dos victorias apretadas. La primera contra el adolescente Luca Brecel en cuartos de final, luego contra Ali Carter. En ese partido Murphy remontó un 4-8 abajo y, yendo 0-32 por detrás en el frame decisivo, acabó ganando por 9-8. Fue derrotado en la final por Mark Selby por 10-6. También participó en el Players Tour Championship, donde en el tercer torneo alcanzó semifinales, pero perdió 0-4 contra Marco Fu. Terminó el número 29 de la Orden del Mérito y no pudo alcanzar las Finales.

Murphy comenzó el año llegando a semifinales en el Masters, pero perdió 2-6 contra Neil Robertson. Después llegó a cuartos de final del German Masters, pero perdió 4-5 contra Robertson. En primera ronda del Campeonato del Mundo, Murphy derrotó a Martin Gould por 10-5 para avanzar a segunda ronda, donde se enfrentó a Graeme Dott, ganando 13-11. En cuartos de final se enfrentó a Judd Trump en un partido tenso que llegó al decider, después de que Trump ganara cinco frames consecutivos para poner el marcador 12-12. Trump se impuso en un excitante último frame y pasó así a semifinales.

La temporada 2.013/2.014 comenzó con una soprendente derrota por 1-5 frente a Alex Davies en la fase de clasificación del Wuxi Classic. Este torneo fue el primero en utilizar un nuevo formato, que requería que los jugadores del top 16 jugadores compitiesen en las clasificatorias. Manifestó que una de sus metas en cuanto a su salud y estado físico era mejorar su resistencia y concentración en la mesa, por lo que siguió un estricto régimen con el que perdió 19 kilos en 6 meses.

En el Grupo 2 de la Champions League 2.014, hizo su segundo 147 en la robin-round contra Mark Davis.

En primera ronda del Masters, Murphy remontó un 2-4 para derrotar a Ding Junhui por 6-4. Hizo otra remontada en cuartos de final, donde iba 1-4 abajo, ganando cinco frames consecutivos para hacerse con una victoria por 6-4 contra Marco Fu. Se enfrentó al campeón defensor Mark Selby en semifinales, pero perdió 1-6.

En febrero de 2.014, mientras jugaba frente a Jamie Jones octavos, en el torneo de minor-ranking Gdynia Open, Murphy hizo su segundo 147 de la temporada y el tercero de su carrera profesional. Después ganó el torneo, derrotando a Fergal O’Brien 4-1 en la final y conseguir su primer título en 29 meses. Al mes siguiente derrotó a Selby por 10-6 en la final del World Open, ganando el quinto título de ranking de su carrera y su primer título de ranking en tres años.

En el Campeonato del Mundo, derrotó a Jamie Cope 10-9 y a Marco Fu 13-8 para llegar a cuartos de final, donde se enfrentó al campeón defensor Ronnie O’Sullivan. Aunque Murphy ganó los dos primeros frames, O’Sullivan puso el marcador 2-1 y después ganó 12 de los siguientes 13 frames para derrotar a Murphy por 13-3 con una sesión de sobra.

En la temporada 2.014/2.015, en octubre ganó el Bulgarian Open al derrotar Martin Gould por 4-2 en la final. Dos semanas más tarde llegó a la final de la General Cup, pero perdió 6-7 contra Ali Carter. En noviembre ganó el Ruhr Open, venciendo a Robert Milkins por 4-0 en la final. En el segundo frame de la final que logró su cuarto 147, después de haber perdido dos oportunidades anteriores para hacerlo durante ese día en los partidos contra Joe Swail (donde Murphy hizo un break de 129 antes de fallar la bola azul) y en el partido contra Mark Williams (donde hizo un break de 122). En 2.014 Shaun Murphy se convirtió en el primer jugador en conseguir tres breaks máximos en un año.

En enero de 2.015, en el Masters, Murphy venció a Mark Selby, Stephen Maguire y Mark Allen en el camino hacia la final contra Neil Robertson. Murphy ganó el partido por 2-10, completando así la Triple Corona en su carrera profesional.

En el Campeonato del Mundo venció a Robin Hull (10-3), Joe Perry (13-5), Anthony McGill (13-8) y Barry Hawkins (17-9) para llegar a su tercera final en el torneo contra Stuart Bingham. En la final, a pesar de liderar por 3-0 y 8-5, Murphy se quedó atrás 14-11 en la tercera sesión. A pesar de que luchó, y puso el marcador 15-15, perdió los siguientes tres frames y la final por 18-15.

Shaun Murphy es amante del golf, seguidor del Manchester United y un entusiasta pianista, tal y como él se describe en su página web:

http://www.shaunmurphy.net/

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