John Higgins

JOHN HIGGINS (1.975)

John Higgins

Jugador profesional de snooker de origen escocés. Desde que se hizo profesional en 1.992, ha ganado 27 títulos de ranking: entre ellos cuatro Campeonatos del Mundo y tres UK Championship, así como dos títulos de Masters, haciendo de él uno de los jugadores más exitosos en la historia moderna de este deporte.

Palmarés: cuatro veces Campeón del Mundo, tres veces Campeón del UK Championship, dos veces Campeón del Masters, cuatro veces Campeón del Grand Prix, cuatro veces Campeón del British Open, cuatro veces Campeón del Welsh Open.

En cuanto a los títulos mundiales de la era moderna, Higgins es quinto por detrás de Stephen Hendry (7), Steve Davis (6), Ray Reardon (6) y Ronnie O’Sullivan (5). En cuanto a los títulos de ranking, Higgins es el tercer junto a O’Sullivan (27), por detrás de Hendry (36) y Davis (28). Conocido como prolífico constructor de breaks, ha hecho 585 centenas en el torneo profesional, colocándolo en tercer lugar detrás O’Sullivan y Hendry. También ha conseguido 7 breaks máximos en competición, lo que lo coloca tercero por detrás de O’Sullivan (13) y Hendry (11). Durante 16 temporadas consecutivas (desde 1.996/1.997 a 2.011/2.012), Higgins nunca cayó por debajo del sexto puesto en el ranking, y fue número 1 del mundo en cuatro ocasiones.

En 2.010, el News of the World llevó a cabo una operación encubierta en una habitación de hotel en Ucrania, que pretendía mostrar que Higgins, y su entonces manager, organizando la pérdida de frames específicos en futuros partidos a cambio de dinero. Aunque una investigación despejó las acusaciones de arreglo de partidos, se llegó a la conclusión de que había llevado el descrédito al deporte por no haber informado sobre el asunto, dando la impresión de estar de acuerdo con ello, y que era una invitación a romper las reglas de apuestas de deporte. La WPBSA prohibió a Higgins competir profesionalmente durante seis meses y le impuso una multa de 75.000 libras. Regresó a la competición a mediados de la temporada 2.010/2.011.

Después de su regreso al snooker, Higgins agregó un tercer título del UK Championship y consiguió su cuarto título mundial en 2.011. Posteriormente, experimentó una bajón en su forma, y entre 2.012 y 2.014, sólo ganó el Shanghai Masters de 2.012. Sin embargo, en 2015 Higgins volvió a la senda del triunfo, ganando tanto el Welsh Open como el Australian Goldfields Open.

Higgins se convirtió en profesional en 1.992 y alcanzó los cuartos de final del British Open en su primera temporada en el circuito profesional. Saltó a la fama en la temporada 1.994/1.995, cuando con 19 años ganó su primer torneo de ranking en el Grand Prix, derrotando a Dave Harold 9-6 en la final. Ganó dos títulos más de ranking: British Open y el International Open, convirtiéndose en el primer adolescente en ganar tres torneos de ranking en una temporada, y también llegó a la final del Welsh Open y del Masters. Al finalizar la temporada, había pasado del puesto 51 al 11 en el ranking mundial. Para el final de la siguiente temporada, ayudado por otros dos títulos de ranking y otra final, se puso número 2 del mundo. En la final del UK Championship de 1.996, iba perdiendo 4-8 contra Stephen Hendry pero remontó hasta forzar el decider y finalmente perdió el partido por 9-10.

En 1.998, Higgins ganó su primer Campeonato del Mundo, superando a Jason Ferguson, Anthony Hamilton, John Parrott y Ronnie O’Sullivan, antes de ganar al campeón defensor Ken Doherty 18-12 en la final. Logró el récord de 14 centenas en el torneo (un logro que más tarde fue eclipsado por Hendry, quien hizo 16 centenas en el Campeonato del Mundo de 2.002). Después de ganar el título mundial, Higgins se convirtió en número 1 del mundo por primera vez en su carrera, poniendo fin al dominio de ocho años de Stephen Hendry en el primer lugar del ranking.

Durante la temporada 1.998/1.999, Higgins ganó el UK Championship y el Masters con 10-6 y 10-8 frente a Matthew Stevens y Ken Doherty, respectivamente, para convertirse en el tercer jugador después de Davis y Hendry en ganar el Campeonato del Mundo, el UK Championship y el Masters simultáneamente (Mark Williams se unió a este grupo de élite más tarde). Además, es uno de los cinco jugadores han ganado tanto el Campeonato del Mundo y el UK Championship en el mismo año natural (1.998); los otros son Steve Davis, Stephen Hendry, John Parrott y Ronnie O’Sullivan.

Higgins se mantuvo como número 1 del mundo durante dos años, siendo sustituido por Mark Williams al cierre de la temporada 1.999/2.000. Higgins y Williams se encontraron en la final del Grand Prix en 1.999, donde Higgins, que iba perdiendo por 2- 6, remontó y acabó ganando el título por 9-8; en la semifinal del Campeonato del Mundo de 2.000, donde Higgins fue derrotado 15-17; y en la final del UK Championship de 2.000, Higgins ganó por un margen de 10-4 y conseguía así su segundo título en este torneo. Este mismo año realizó su primer 147 frente a Dennis Taylor en la Nations Cup.

Llegó a la final del Campeonato del Mundo en 2.001, pero perdió 14-18 contra Ronnie O’Sullivan. A principios de la temporada 2.001/2.002, Higgins se convirtió en el primer jugador en ganar los tres primeros torneos de la temporada: la Champions Cup, el Scottish Masters (ambos eventos por invitación) y el British Open.

En la final del Grand Prix en 2.005, Higgins venció a Ronnie O’Sullivan por 9-2. De este modo, se convirtió en el primer jugador en anotar cuatro centenas consecutivas en un torneo de ranking, con breaks de 103, 104, 138 y 128 en los frames del 7 al 10. Higgins obtuvo 494 puntos sin respuesta, que era entonces un récord (Ding Junhui logró 495 puntos contra Stephen Hendry en la Premier League en 2.007).

Higgins y O’Sullivan también se encontraron en las finales del Masters de 2.005 y 2.006. Higgins fue derrotado 3-10 en 2.005. En 2.006, perdió los primeros tres frames, pero ganó los cinco siguientes, consiguiendo una ventaja tras la primera sesión. O’Sullivan estuvo más estable en la sesión de noche y el partido se fue al frame decisivo. Con un break de 60, O’Sullivan falló una roja y Higgins hizo una limpieza de 64 para ganar 10-9 y reclamar el título por segunda vez.

En el Campeonato del Mundo de 2.007, Higgins venció a Michael Holt, Fergal O’Brien, Ronnie O’Sullivan y Stephen Maguire en su camino hacia la final. Su break de 122 en el frame 29 de su semifinal contra Maguire, fue la centena número 1.000 que se conseguía en el Crucible, desde que el Campeonato del Mundo se estrenó allí en 1.977. En la final, Higgins acabó el primer día con una ventaja de 12-4 sobre Mark Selby, pero Selby la redujo a un solo frame en el segundo día. Sin embargo, estando 14-13, Higgins ganó cuatro frames consecutivos para hacerse con el partido 18-13 y asegurarse su segundo título Mundial a las 12:54 am, la hora más avanzada en acabar una final del Campeonato del Mundo (igualada cuando Neil Robertson venció Graeme Dott en 2.010); y nueve años después de su primer título, el período de tiempo más largo entre éxitos desde Alex Higgins (1972-1982), y el periodo de tiempo más largo en una final en el Crisol. Recuperó su puesto en el ranking del mundo como número 1.

Aquí os dejamos el vídeo del enfrentamiento entre Higgins y O’Sullivan.

Como Campeón del Mundo, Higgins solamente llegó a las fases de cuartos de final en el Welsh Open] y el China Open. Ayudó a crear y promover activamente la World Series of Snooker, una gira destinada a llevar el snooker a nuevos lugares fuera de la tradicional Reino Unido y en los recientemente desarrollados mercados del Lejano Oriente. Ganó el torneo inaugural en St. Helier, en junio de 2.008, venciendo a Mark Selby en la final por 6-3. Higgins también ideó un nuevo sindicato para los jugadores con su manager Pat Mooney, llamado “Asociación de Jugadores de Snooker”. Ganó el Grand Prix por cuarta vez en el año 2.008, superando a Ryan Day por 9-7 en la final de Glasgow (su primera victoria en un torneo de ranking en su tierra natal).

En el Campeonato del Mundo de 2.009, Higgins venció a Michael Holt 10-5 en primera ronda. Su segunda ronda y el partido de cuartos de final, contra Jamie Cope y Mark Selby respectivamente, se jugaron a 25 frames, con un Higgins remontando un marcador de 10-12, a favor de Cope, y otro de 11-12, a favor de Selby, para ganar los dos partidos por 13-12. En la semifinal contra Mark Allen ganó el partido por 17-13. Higgins venció 18-9 a Shaun Murphy en la final y se convirtió en el noveno jugador en ganar el título tres o más veces (por detrás de Joe Davis, Fred Davis, John Pulman, John Spencer, Ray Reardon, Steve Davis, Stephen Hendry y Ronnie O’Sullivan). Se unió a Steve Davis, Hendry y O’Sullivan como los únicos jugadores que han levantado el trofeo tres o más veces en el Crisol. Dos semanas antes de su 34 cumpleaños, Higgins se convirtió en el jugador más veterano en ganar el torneo desde Dennis Taylor en 1.985, que lo hizo a los 36 años.

En la temporada 2.009/2.010, como vigente Campeón del Mundo, perdió 5-6 frente a Neil Robertson en la semifinal del Grand Prix; y 8-10 frente a Ding Junhui en la final del UK Championship, después de derrotar a Ricky Walden (9-7), Neil Robertson (9-8), Liang Wenbo (9-2) y Ronnie O’Sullivan (9-8). Ganó el título del Welsh Open al derrotar a Allister Carter 9-4 en la final, y terminó la temporada como número 1 del mundo, a pesar de una derrota por 11-13 contra Steve Davis en la segunda ronda del Campeonato del Mundo.

El 2 de mayo de 2.010, Higgins y su manager, Pat Mooney, miembro de la junta de la WPBSA, fueron objeto de acusaciones de arreglo de partidos después de haber sido grabados en una operación llevada a cabo por el desaparecido periódico News of the World. Un equipo encubierto del News of the World, liderado por Mazher Mahmood, haciéndose pasar por promotores, se reunieron con Higgins y su manager, el 30 de abril, en una habitación de hotel en Kiev con el pretexto de la organizar una serie torneos vinculados a la World Series of Snooker. El periódico afirmó que Higgins y Mooney habían acordado perder cuatro frames en cuatro torneos distintos, a cambio de un pago total de 300.000 euros y discutían la mecánica de cómo amañar un frame, los torneos y los contrincantes a elegir, y la forma de transferir el dinero a Higgins. Higgins fue suspendido inmediatamente del juego y Mooney renunció a su posición en la junta de la WPBSA. Higgins emitió una declaración sobre el asunto el mismo día, negando haber estado involucrado en el amaño de partidos, y explicó que decidió “seguir la corriente” por temor por su seguridad, ante la sospecha de la participación de la mafia rusa.

Se llevó a cabo una investigación completa sobre las denuncias de David Douglas (un ex jefe detective superintendente de la Policía Metropolitana, y la cabeza del comité de disciplina de la WPBSA). Un tribunal independiente, presidido por Ian Mill, coincidió en que la WPBSA tenía razón al concluir que Higgins había contado la verdad de sus palabras y acciones, y al retirar los cargos más graves de amaño de partidos, pero lo encontró culpable de “dar la impresión” de que podría vulnerar las reglas de apuestas, y de no comunicar el planteamiento hecho por el News of the World. Higgins fue suspendido durante seis meses, con efecto retroactivo al comienzo de su período de suspensión, esto es, ya había cumplido cuatro meses por lo que podía volver a la competición en noviembre, y fue multado con 75.000 libras.

Higgins volvió a la competición profesional el 12 de noviembre de 2.010 en el Ruhr Championship y ganó el torneo superando a Shaun Murphy 4-2 en la final. Su racha ganadora continuó en el Praga Classic (EPTC6), donde llegó a la final de nuevo, pero perdió 3-4 contra Michael Holt.

En el UK Championship, su primer torneo en suelo británico desde su regreso, llegó a su tercera final consecutiva. Se defendió de un 2-7 y un 5-9 abajo contra Mark Williams. Hizo una break de 68 en el decider, y selló una victoria de 10-9 con un doble en la bola marrón. Ganando su tercer título del UK Championship, Higgins se convirtió en el cuarto jugador (después de Steve Davis, Stephen Hendry y Ronnie O’Sullivan) en ganar el segundo mayor torneo de ranking en el snooker tres o más veces. Como resultado de su progreso en los tres torneos, donde ganó 18 de 19 partidos, Higgins ganó los puntos suficientes para recuperar su posición como número 1 del mundo.

Higgins perdió en la primera ronda del Masters 4-6 contra Graeme Dott y se retiró del German Masters después de derrotar a Robert Milkins 5-3 en la primera ronda, para volver a casa debido a la deteriorada salud de su padre, quien posteriormente murió tras una larga batalla contra el cáncer. Poco más de dos semanas después, Higgins defendió con éxito su título en el Welsh Open al derrotar a Stephen Maguire 9-6 en la final, dedicando la victoria a su difunto padre.

Higgins ganó el Hainan Classic, derrotando Jamie Cope en la final. Alcanzó los cuartos de final del China Open, donde perdió 2-5 contra Shaun Murphy. El siguiente torneo fue el Scottish Professional Championship, donde derrotó a Anthony McGill 6-1 en la final.

En el Campeonato del Mundo, Higgins derrotó a Stephen Lee (10-5) en primera ronda, Rory McLeod (13-7) en segunda ronda y Ronnie O’Sullivan (13-10) en cuartos de final. En el camino hacia su victoria sobre Mark Williams (17-14) en las semifinales, Higgins fue interrumpido por un espectador, que gritó: “¿Cómo te tragas esos trescientos mil, John? Eres una desgracia para el snooker.” Higgins derrotó a Judd Trump 18-15 en la final para ganar su cuarto título mundial, que llevó Steve Davis a comentar “Creo que John Higgins es el mejor jugador de snooker que he visto en mi vida“. A pesar de la victoria, Higgins perdió el número uno del ranking mundial.

Higgins hizo una pobre temporada en 2.011/2.012, llegando sólo a dos cuartos de final de los principales torneos de ranking. Su mejor rendimiento fue alcanzar las semifinales del Masters. Antes del inicio de la defensa del título del Campeonato del Mundo, admitió que sus niveles de rendimiento no habían sido lo suficientemente buenos. En la primera ronda del torneo derrotó a Liang Wenbo 10-9. Después jugó contra Stephen Hendry en segunda ronda, la primera vez que los dos jugadores se encontraban en un Campeonato del Mundo, pero Hendry goleó al campeón defensor por 13-4, y Higgins dijo que este partido había sido el peor que jamás había jugado en el Crucible. Terminó la temporada clasificado número cinco del mundo.

Higgins comenzó la temporada 2.012/2.013, ganando su título 25 de ranking en el Shanghai Masters, después de ir perdiendo 2-7 para acabar derrotando a Judd Trump 10-9 en la final.

Durante esta final hizo un break máximo en el sexto frame, cuando iba perdiendo 0-5.

En segunda ronda del UK Championship, jugando contra Mark Davis cerró el partido haciendo otro 147.

También ganó el torneo Kay Suzanne Memorial Trophy, derrotando a Trump 4-2 en la final, y alcanzó la final del Bulgarian Open, donde perdió 0-4 frente a Trump. Sin embargo la temporada, a partir de entonces, fue otra decepción para Higgins, que perdió 3-4 contra el amateur Jordan Brown en el Scottish Open y llegó sólo a otra semifinal de un torneo de ranking: el Open World , que perdió por 2-6 contra Mark Allen. Salió del Campeonato del Mundo en primera ronda, perdiendo 6-10 frente a Mark Davis. Más tarde, admitió que las dudas sobre si podría permanecer en la cima del deporte después de 20 años como profesional había afectado a su forma. Terminó la temporada en el puesto 11 del ranking, fuera del top 10 por primera vez en 17 temporadas.

Jugando con un nuevo taco, Higgins comenzó la temporada 2.013/2.014 con fuerza, ganando el Bulgarian Open con una victoria de 4-1 sobre Neil Robertson en la final, después de haber derrotado Shaun Murphy y Ronnie O’Sullivan durante el torneo. Esta victoria le permitió brevemente recuperar su ranking de top 10. Llegó a la final del primer torneo de ranking de la temporada, el Wuxi Classic, donde perdió 7-10 contra Robertson. Su estado de forma estaba deteriorado de nuevo y sufrió las primeras derrotas en una serie de torneos de minor-ranking. Cambió su taco de nuevo antes de defender su título en el Shanghai Masters, pero perdió 1-5 contra Mark Davis en octavos. Su defensa del título Kay Suzanne Memorial Trophy terminó cuando fue derrotado 0-4 por Andrew Higginson. Perdió 2-4 contra Ding Junhui en octavos del Indian Open de 2.013, y también contra Matthew Stevens en el Internacional Championship de 2.013 por 2-6. En el torneo Champion of Champions, perdió 3-4 en primera ronda frente a Stephen Maguire.

Higgins cambió de taco una vez más antes del UK Championship, pero siguió luchando en sus partidos, calificando su falta de forma como “de lo más aburrido.” Refiriéndose a los frecuentes cambios de taco de Higgins, el Campeón del Mundo de 1.986 y comentarista de televisión, Joe Johnson, alegó que estaba “buscando a algo o alguien a quien culpar” por su falta de forma. Higgins respondió que los jugadores en la era de Johnson habían luchado para hacer breaks de 30 ó 40 en mesas con troneras mucho más grandes, y calificó a Johnson como uno de los peores comentaristas de este deporte. Tras el UK Championship cayó hasta el número 12 en el ranking mundial.

Antes del Masters, Higgins reveló que había llegado a las “profundidades de la desesperación” después del UK Championship, después de pasar meses “en crisis”. También reveló que había cambiado de taco, recuperado su ritmo, y sentía que estaba jugando mejor de lo que lo había hecho en mucho tiempo. Derrotó a Stuart Bingham 6-2 en primera ronda, pero perdió 5-6 en cuartos de final ante el campeón defensor Mark Selby.

En el German Masters, Higgins perdió contra Dominic Dale. En el Welsh Open, derrotó a Judd Trump 4-3 en octavos, pero perdió 1-5 frente a Ronnie O ‘ Sullivan en cuartos de final. En el World Open, pero perdió 3-5 ante el campeón defensor Mark Allen en cuartos de final. Alcanzó una tercera clasificación consecutiva en cuartos de final del torneo en los PTC, perdiendo contra Marco Fu. En el China Open, perdió frente a Ding Junhui octavos. Sufrió una segunda salida consecutiva en primera ronda del Campeonato del Mundo, cuando perdió contra su compañero escocés Alan McManus. Tras el partido, Higgins sugirió que ya no consideraba a sí mismo entre los principales contendientes en los torneos. Terminó la temporada como número 11 del mundo, la posición más baja en la que ha estado al final de una temporada en 19 años.

Higgins no impresionó en los torneos de ranking en la apertura de la temporada 2.014/2.015, perdiendo contra Alan McManus en el Wuxi Classic, contra Robert Milkins en el Australian Goldfields Open y contra Ryan Day en el Shanghai Masters. Defendió su título en el Bulgarian Open, pero perdió contra Judd Trump. También perdió en el International Championship frente a Li Cuelgue. Perdió contra Barry Hawkins en primera ronda del Champion of Champions y en el Ruhr Open, donde no pudo anotar un solo punto en su camino hacia la derrota frente a Marco Fu, quien superó a Higgins por un total de 412 puntos a 0.

Higgins llegó al UK Championship derrotando a Lee Walker, Jamie Cope y Matthew Stevens para llegar octavos, donde perdió ante su compatriota escocés Anthony McGill. Esto fue suficiente para mantenerlo dentro del top 16, en el número 14. En el Masters, se enfrentó a Mark Allen en primera ronda. A pesar de que hizo tres centenas Higgins perdió el partido.

En el German Masters, Higgins perdió contra Peter Ebdon en primera ronda, pero mostró mejor forma y confianza en el Welsh Open, donde derrotó a Stephen Maguire en cuartos de final, a Luca Brecel en las semifinales y a Ben Woollaston 9-3 en la final, para reclamar el récord del cuarto título del Welsh Open y su primer título de ranking en dos años y medio.

En los octavos del Indian Open, sufrió una sexta derrota consecutiva frente a Mark Davis, anotando solamente 38 puntos en el partido. Perdió contra Graeme Dott en el World Grand Prix, y también frente a Stephen Maguire en el Players Championship Grand Final. En el China Open, llegó a cuartos de final, derrotando a Dott y Trump en el camino, pero perdió contra Ding Junhui. En el Campeonato del Mundo, Higgins ganó su primer partido en el Crucible desde 2.012 con una victoria sobre Robert Milkins, pero perdió 9-13 frente a Ding Junhui en segunda ronda, a pesar de ganar 5 de los 6 primeros frames.

Higgins comenzó la temporada 2.015/2.016 con muy buenas sensaciones, ganando el Australian Goldfields Open, primer torneo de ranking de la temporada, en una intensa y emocionante final contra Martin Gould por 9-8. Seguramente no será la última vez que veamos a Higgins disputar una final de ranking en la temporada actual.

Higgins fue nombrado Miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE) en el 2.008.

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