John Higgins

JOHN HIGGINS (1.975)

John Higgins

Jugador professional de snooker d'origen escocès. Des que es va fer professional en 1.992, ha guanyat 27 Títols de classificació: entre ells quatre Campionats de Món-tres UK Championship, així com dos títols de màsters, fent d'ell un dels jugadors més reeixits en la història moderna d'aquest esport.

Palmarès: quatre vegades Campió de l'Món, tres vegades Campió d'l'UK Championship, dues vegades Campió de Masters, quatre vegades Campió de Grand Prix, quatre vegades Campió de British Open, quatre vegades Campió de l'Welsh Open.

Quant als títols mundials de l'era moderna, Higgins és cinquè per darrere de Stephen Hendry (7), Steve Davis (6), Ray Reardon (6) i Ronnie O’Sullivan (5). Quant als títols de rànquing, Higgins és el tercer costat de O'Sullivan (27), per darrere de Hendry (36) i Davis (28). Conegut com prolífic constructor de breaks, ha fet 585 centenes en el torneig professional, col·locant-ho en tercer lloc darrere O'Sullivan i Hendry. També ha aconseguit 7 breaks màxims en competició, el que el col·loca tercer per darrere d'O'Sullivan (13) i Hendry (11). durant 16 temporades consecutives (des 1.996/1.997 1 2.011/2.012), Higgins mai va caure per sota de l'sisè lloc en el rànquing, i va ser número 1 de el món en quatre ocasions.

En 2.010, el News of the World va dur a terme una operació encoberta en una habitació d'hotel a Ucraïna, que pretenia mostrar que Higgins, i el seu llavors manager, organitzant la pèrdua de frames específics en futurs partits a canvi de diners. Encara que una investigació va aclarir les acusacions d'arranjament de partits, es va arribar a la conclusió que havia portat el descrèdit a l'esport per no haver informat sobre l'assumpte, donant la impressió d'estar d'acord amb això, i que era una invitació a trencar les regles d'apostes esportives. La WPBSA prohibir a Higgins competir professionalment durant sis mesos i li va imposar una multa de 75.000 lliures. Va tornar a la competició a mitjans de la temporada 2.010/2.011.

Després del seu retorn a l'snooker, Higgins va agregar un tercer títol de l'UK Championship i va aconseguir el seu quart títol mundial en 2.011. posteriorment, va experimentar una davallada en la seva forma, i entre 2.012 i 2.014, només va guanyar el Xangai Màsters de 2.012. No obstant això, a 2015 Higgins va tornar al camí de l'triomf, guanyant tant el Welsh Open com l'Australian Goldfields Open.

Higgins es va convertir en professional en 1.992 i va arribar als quarts de final de British Open en la seva primera temporada al circuit professional. Va saltar a la fama a la temporada 1.994/1.995, quan amb 19 anys va guanyar el seu primer torneig de rànquing en el Grand Prix, derrotando a Dave Harold 9-6 a la final. Va guanyar dos títols més de rànquing: Open Britànic i Open Internacional, convertint-se en el primer adolescent a guanyar tres tornejos de rànquing en una temporada, i també va arribar a la final de l'Welsh Open i de l'Màsters. A l'acabar la temporada, havia passat de el lloc 51 altres 11 en el rànquing mundial. Per al final de la següent temporada, ajudat per altres dos títols de rànquing i una altra final, es va posar nombre 2 del món. A la final de l'UK Championship de 1.996, anava perdent 4-8 contra Stephen Hendry però va remuntar fins a forçar el decider i finalment va perdre el partit per 9-10.

https://www.youtube.com/watch?v=XDYKgef_nxI

En 1.998, Higgins va guanyar el seu primer Campionat de Món, superant a Jason Ferguson, Anthony Hamilton, John Parrott i Ronnie O’Sullivan, abans de guanyar a l'campió defensor Ken Doherty 18-12 a la final. Va aconseguir el rècord de 14 centenes en el torneig (una fita que més tard va ser eclipsat per Hendry, qui va fer 16 centenes en el Campionat d'el Món de 2.002). Després de guanyar el títol mundial, Higgins es va convertir en nombre 1 de el món per primera vegada en la seva carrera, posant fi a el domini de vuit anys de Stephen Hendry en el primer lloc de el rànquing.

https://www.youtube.com/watch?v=wwnyv0oxA7E

Durant la temporada 1.998/1.999, Higgins va guanyar l'UK Championship i el Masters amb 10-6 i 10-8 enfront de Matthew Stevens i Ken Doherty, respectivament, per convertir-se en el tercer jugador després de Davis i Hendry a guanyar el Campionat de Món, l'UK Championship i el Masters simultàniament (Mark Williams es va unir a aquest grup d'elit més tard). A més, és un dels cinc jugadors han guanyat tant el Campionat d'el Món i l'UK Championship en el mateix any natural (1.998); els altres són Steve Davis, Stephen Hendry, John Parrott i Ronnie O’Sullivan.

Higgins es va mantenir com a número 1 de el món durant dos anys, sent substituït per Mark Williams a el tancament de la temporada 1.999/2.000. Higgins i Williams es van trobar a la final de Grand Prix a 1.999, on Higgins, que anava perdent per 2- 6, va remuntar i va acabar guanyant el títol per 9-8; a la semifinal del Campionat d'el Món de 2.000, on Higgins va ser derrotat 15-17; i en la final de l'UK Championship de 2.000, Higgins va guanyar per un marge de 10-4 i aconseguia així el seu segon títol en aquest torneig. Aquest mateix any va realitzar el seu primer 147 davant de Dennis Taylor a la Copa de les Nacions.

https://www.youtube.com/watch?v=7o6ZIp1IbbI

Va arribar a la final del Campionat de el Món en 2.001, però va perdre 14-18 contra Ronnie O'Sullivan. A principis de la temporada 2.001/2.002, Higgins es va convertir en el primer jugador a guanyar els tres primers tornejos de la temporada: la Copa dels Campions, el mestratge escocès (tots dos esdeveniments per invitació) i el British Open.

A la final de Grand Prix a 2.005, Higgins va vèncer a Ronnie O'Sullivan per 9-2. D'aquesta manera, es va convertir en el primer jugador a anotar 4 centenes consecutives en un torneig de rànquing, amb breaks de 103, 104, 138 i 128 en els frames de l' 7 altres 10. Higgins obtuvo 494 punts sense resposta, que era llavors un rècord (Ding Junhui logró 495 punts contra Stephen Hendry a la Premier League en 2.007).

https://www.youtube.com/watch?v=91S-kwM3QlI

Higgins i O'Sullivan també es van trobar en les finals de l'Màsters de 2.005 i 2.006. Higgins va ser derrotat 3-10 a 2.005. En 2.006, va perdre els primers tres frames, però va guanyar els cinc següents, aconseguint un avantatge després de la primera sessió. O'Sullivan va estar més estable en la sessió de nit i el partit es va anar a l'frame decisiu. Amb un break de 60, O'Sullivan va fallar una vermella i Higgins va fer una neteja de 64 per guanyar 10-9 i reclamar el títol per segona vegada.

https://www.youtube.com/watch?v=CYF_THMW2VI

En el Campionat del Món de 2.007, Higgins venció a Michael Holt, Fergal O'Brien, Ronnie O'Sullivan i Stephen Maguire en el seu camí cap a la final. Su break de 122 en el frame 29 de la seva semifinal contra Maguire, va ser la centena nombre 1.000 que s'aconseguia en el Crucible, des que el Campionat d'al Món es va estrenar allà en 1.977. A la final, Higgins va acabar el primer dia amb un avantatge de 12-4 sobre Mark Selby, però Selby la va reduir a un sol frame en el segon dia. No obstant això, estant 14-13, Higgins va guanyar quatre frames consecutius per fer-se amb el partit 18-13 i assegurar el seu segon títol mundial a les 12:54 sóc, l'hora més avançada en acabar una final del Campionat de Món (igualada quan Neil Robertson va vèncer Graeme Dott en 2.010); i nou anys després del seu primer títol, el període de temps més llarg entre èxits des Alex Higgins (1972-1982), i el període de temps més llarg en una final al Gresol. Va recuperar el seu lloc en el rànquing de l'món com a número 1.

Aquí us deixem el vídeo de l'enfrontament entre Higgins i O'Sullivan.

Com Campió de l'Món, Higgins només va arribar a les fases de quarts de final al Welsh Open] i el Xina Open. Va ajudar a crear i promoure activament la World Series of Snooker, una gira destinada a portar el snooker a nous llocs fora de la tradicional Regne Unit i als recentment desenvolupats mercats de l'Extrem Orient. Va guanyar el torneig inaugural a St. Helier, al juny de 2.008, vencent a Mark Selby en la final per 6-3. Higgins també va idear un nou sindicat per als jugadors amb el seu manager Pat Mooney, anomenat "Associació de Jugadors de Snooker". Va guanyar el Grand Prix per quarta vegada en l'any 2.008, superant a Ryan Day per 9-7 a la final de Glasgow (la seva primera victòria en un torneig de rànquing a la seva terra natal).

En el Campionat del Món de 2.009, Higgins venció a Michael Holt 10-5 en primera ronda. La seva segona ronda i el partit de quarts de final, contra Jamie Cope i Mark Selby respectivament, es van jugar a 25 marcs, amb un Higgins remuntant un marcador de 10-12, a favor de Cope, i un altre de 11-12, un favor de Selby, per guanyar els dos partits per 13-12. En la semifinal contra Mark Allen va guanyar el partit per 17-13. Higgins venció 18-9 a Shaun Murphy a la final i es va convertir en el novè jugador a guanyar el títol tres o més vegades (darrere de Joe Davis, Fred Davis, John Pulman, John Spencer, Ray Reardon, Steve Davis, Stephen Hendry i Ronnie O’Sullivan). Se unió a Steve Davis, Hendry i O'Sullivan com els únics jugadors que han aixecat el trofeu tres o més vegades en el Gresol. Dues setmanes abans de la seva 34 aniversari, Higgins es va convertir en el jugador més veterà a guanyar el torneig des de Dennis Taylor en 1.985, que ho va fer als 36 anys.

En la temporada 2.009/2.010, com a vigent Campió de l'Món, perdre 5-6 davant de Neil Robertson a la semifinal del Gran Premi; i 8-10 enfront de Ding Junhui a la final de l'UK Championship, després de derrotar a Ricky Walden (9-7), Neil Robertson (9-8), Liang Wenbo (9-2) i Ronnie O’Sullivan (9-8). Va guanyar el títol de l'Welsh Open a l'derrotar Allister Carter 9-4 a la final, i va acabar la temporada com a número 1 del món, malgrat una derrota per 11-13 contra Steve Davis en la segona ronda del Campionat de Món.

El 2 de maig de 2.010, Higgins i el seu manager, Pat Mooney, membre de la junta de l'WPBSA, van ser objecte d'acusacions d'arranjament de partits després d'haver estat gravats en una operació portada a terme pel desaparegut diari News of the World. Un equip encobert de l'News of the World, liderat per Mazher Mahmood, fent-se passar per promotors, es van reunir amb Higgins i el seu manager, el 30 d'abril, en una habitació d'hotel a Kíev amb el pretext de la organitzar un seguit tornejos vinculats a la World Series of Snooker. El diari va afirmar que Higgins i Mooney havien acordat perdre 4 frames en quatre tornejos diferents, a canvi d'un pagament total de 300.000 euros i discutien la mecànica de com arreglar un frame, els tornejos i els contrincants a triar, i la forma de transferir els diners a Higgins. Higgins va ser suspès immediatament de el joc i Mooney va renunciar a la seva posició en la junta de l'WPBSA. Higgins va emetre una declaració sobre l'assumpte el mateix dia, negant haver estat involucrat en la compra de partits, i va explicar que va decidir “seguir el corrent” per temor per la seva seguretat, davant la sospita de la participació de la màfia russa.

Es va dur a terme una investigació completa sobre les denúncies de David Douglas (un excap detectiu superintendent de la Policia Metropolitana, i el cap de l'comitè de disciplina de la WPBSA). Un tribunal independent, presidit per Ian Mill, va coincidir en què la WPBSA tenia raó a l'concloure que Higgins havia explicat la veritat de les seves paraules i accions, i als el retirar els càrrecs més greus de manipulació de partits, però el va trobar culpable d' “donar la impressió"Que podria vulnerar les regles d'apostes, i de no comunicar el plantejament fet pel News of the World. Higgins va ser suspès durant sis mesos, amb efecte retroactiu a l'començament del seu període de suspensió, això és, ja havia complert quatre mesos pel que podia tornar a la competició al novembre, i va ser multat amb 75.000 lliures.

Higgins va tornar a la competició professional el 12 de novembre de 2.010 al Ruhr Championship i va guanyar el torneig superant Shaun Murphy 4-2 a la final. La seva ratxa guanyadora va continuar a Praga Classic (EPTC6), on va arribar a la final de nou, però va perdre 3-4 contra Michael Holt.

En l'UK Championship, el seu primer torneig en territori britànic des del seu retorn, va arribar a la seva tercera final consecutiva. Es va defensar d'un 2-7 i un 5-9 baix contra Mark Williams. Va fer una break de 68 en el decider, i va segellar una victòria de 10-9 amb un doble a la bola marró. Guanyant el seu tercer títol de l'UK Championship, Higgins es va convertir en el quart jugador (després de Steve Davis, Stephen Hendry i Ronnie O’Sullivan) a guanyar el segon major torneig de rànquing en el snooker tres o més vegades. Com a resultat del seu progrés en els tres tornejos, on va guanyar 18 de 19 partits, Higgins va guanyar els punts suficients per recuperar la seva posició com a número 1 del món.

https://www.youtube.com/watch?v=5REbxwliQ7U

Higgins va perdre en la primera ronda de l'Màsters 4-6 contra Graeme Dott i es va retirar de l'German Masters després de derrotar Robert Milkins 5-3 en la primera ronda, per tornar a casa a causa de la deteriorada salut del seu pare, qui posteriorment va morir després d'una llarga batalla contra el càncer. Poc més de dues setmanes després, Higgins va defensar amb èxit el seu títol en el Welsh Open a l'derrotar Stephen Maguire 9-6 a la final, dedicant la victòria al seu difunt pare.

Higgins va guanyar el Hainan Classic, derrotant Jamie Cope a la final. Va aconseguir els quarts de final de l'Xina Open, on va perdre 2-5 contra Shaun Murphy. El següent torneig va ser el Scottish Professional Championship, on va derrotar a Anthony McGill 6-1 a la final.

En el Campionat del Món, Higgins va derrotar a Stephen Lee (10-5) en primera ronda, Rory McLeod (13-7) en segona ronda i Ronnie O'Sullivan (13-10) en quarts de final. En el camí cap a la seva victòria sobre Mark Williams (17-14) a les semifinals, Higgins va ser interromput per un espectador, que va cridar: “¿Com t'empasses aquests tres-cents mil, Joan? Ets una desgràcia per al snooker.” Higgins va derrotar a Judd Trump 18-15 a la final per guanyar el seu quart títol mundial, que va portar Steve Davis a comentar “Crec que John Higgins és el millor jugador de snooker que he vist en la meva vida“. Tot i la victòria, Higgins va perdre el número u de el rànquing mundial.

https://www.youtube.com/watch?v=nH-lzxUOhOM

Higgins va fer una pobra temporada a 2.011/2.012, arribant només a dos quarts de final dels principals tornejos de rànquing. El seu millor rendiment va ser arribar a les semifinals de l'Masters. Abans de l'inici de la defensa de l'títol del Campionat de Món, admetre que els seus nivells de rendiment no havien estat prou bons. A la primera ronda de l'torneig va derrotar a Liang Wenbo 10-9. Després va jugar contra Stephen Hendry en segona ronda, la primera vegada que els dos jugadors es trobaven en un Campionat d'al Món, però Hendry va golejar a l'campió defensor per 13-4, i Higgins va dir que aquest partit havia estat el pitjor que mai havia jugat al Crucible. Va acabar la temporada classificat número cinc de l'món.

Higgins va començar la temporada 2.012/2.013, guanyant el seu títol 25 de rànquing en el Xangai Màsters, després d'anar perdent 2-7 per acabar derrotant Judd Trump 10-9 a la final.

https://www.youtube.com/watch?v=GRUf4efem1M

Durant aquesta final va fer un break màxim en el sisè frame, quan anava perdent 0-5.

https://www.youtube.com/watch?v=ehyYyoxIK38

En segona ronda de l'UK Championship, jugant contra Mark Davis va tancar el partit fent un altre 147.

https://www.youtube.com/watch?v=ngKf7UtLlZ8

També va guanyar el torneig Kay Suzanne Memorial Trophy, derrotant un Trump 4-2 a la final, i va aconseguir la final de l'Bulgarian Open, on va perdre 0-4 frente a Trump. No obstant això la temporada, a partir de llavors, va ser una altra decepció per Higgins, que va perdre 3-4 contra l'amateur Jordan Brown al Scottish Open i va arribar només a una altra semifinal d'un torneig de rànquing: el Món Obert , que va perdre per 2-6 contra Mark Allen. Va sortir de l'Campionat de el Món en primera ronda, perdent 6-10 contra Mark Davis. més tard, va admetre que els dubtes sobre si podria romandre al cim de l'esport després de 20 anys com a professional havia afectat la seva forma. Va acabar la temporada en el lloc 11 del rang, fora de l'top 10 per primera vegada en 17 temporades.

Jugant amb un nou tac, Higgins va començar la temporada 2.013/2.014 amb força, guanyant el Bulgarian Open amb una victòria de 4-1 sobre Neil Robertson a la final, després d'haver derrotat Shaun Murphy i Ronnie O'Sullivan durant el torneig. Aquesta victòria li va permetre breument recuperar el seu rànquing de top 10. Va arribar a la final del primer torneig de rànquing de la temporada, el Wuxi Classic, on va perdre 7-10 contra Robertson. El seu estat de forma estava deteriorat de nou i va patir les primeres derrotes en un seguit de tornejos de minor-rànquing. Va canviar el seu tac de nou abans de defensar el seu títol al Shanghai Masters, però va perdre 1-5 contra Mark Davis a vuitens. La seva defensa de l'títol Kay Suzanne Memorial Trophy va acabar quan va ser derrotat 0-4 per Andrew Higginson. Va perdre 2-4 contra Ding Junhui a vuitens de l'Indian Open d' 2.013, i també contra Matthew Stevens en l'Internacional Championship de 2.013 per 2-6. En el torneig Champion of Champions, perdre 3-4 en primera ronda enfront de Stephen Maguire.

Higgins va canviar de tac un cop més abans de l'UK Championship, però va seguir lluitant en els seus partits, qualificant la seva falta de forma com “d'allò més avorrit.” Referint-se als freqüents canvis de tac d'Higgins, el Campió de l'Món de 1.986 i comentarista de televisió, Joe Johnson, va al·legar que estava “buscant a alguna cosa o algú a qui culpar” per la seva falta de forma. Higgins va respondre que els jugadors en l'era de Johnson havien lluitat per fer breaks de 30 oh 40 en taules amb troneres molt més grans, i va qualificar a Johnson com un dels pitjors comentaristes d'aquest esport. Després de l'UK Championship va caure fins al número 12 en el rànquing mundial.

Abans de l'Màsters, Higgins va revelar que havia arribat a les “profunditats de la desesperació” després de l'UK Championship, després de passar mesos “en crisi”. També va revelar que havia canviat de tac, recuperat el seu ritme, i sentia que estava jugant millor del que ho havia fet en molt de temps. Derrotó a Stuart Bingham 6-2 en primera ronda, però va perdre 5-6 en quarts de final davant el campió defensor Mark Selby.

Al German Masters, Higgins va perdre contra Dominic Dóna-li. Obert al gal·les, derrotó a Judd Trump 4-3 en vuitens, però va perdre 1-5 contra Ronnie O. ‘ Sullivan en quarts de final. I el World Open, però va perdre 3-5 davant el campió defensor Mark Allen a quarts de final. Va aconseguir una tercera classificació consecutiva a quarts de final de l'torneig en els PTC, perdent contra Marc Fu. Al Xina Open, perdre enfront de Ding Junhui vuitens. Va patir una segona sortida consecutiva en primera ronda del Campionat de Món, quan va perdre contra el seu company escocès Alan McManus. Després del partit, Higgins va suggerir que ja no considerava a si mateix entre els principals contendents en els tornejos. Va acabar la temporada com a número 11 del món, la posició més baixa en la qual ha estat a el final d'una temporada a 19 anys.

Higgins no va impressionar en els tornejos de rànquing en l'obertura de la temporada 2.014/2.015, perdent contra Alan McManus al Wuxi Classic, contra Robert Milkins en l'Australian Goldfields Open i contra Ryan Day al Xangai Màsters. Va defensar el seu títol al Bulgarian Open, però va perdre contra Judd Trump. També va perdre a l'International Championship enfront de Li Pengeu. Va perdre contra Barry Hawkins en primera ronda de l'Champion of Champions i al Ruhr Open, on no va poder anotar un sol punt en el seu camí cap a la derrota davant Marc Fu, qui va superar a Higgins per un total de 412 punts a 0.

Higgins va arribar a l'UK Championship derrotant a Lee Walker, Jamie Cope i Matthew Stevens per arribar vuitens, on va perdre davant el seu compatriota escocès Anthony McGill. Això va ser suficient per mantenir-lo dins de l'top 16, en el nombre 14. Al Masters, es va enfrontar a Mark Allen en primera ronda. Tot i que fer tres centenes Higgins va perdre el partit.

Al German Masters, Higgins va perdre contra Peter Ebdon en primera ronda, però va mostrar millor forma i confiança en el Welsh Open, on va derrotar a Stephen Maguire en quarts de final, a Luca Brecel a les semifinals i a Ben Woollaston 9-3 a la final, per reclamar el rècord de el quart títol de l'Welsh Open i el seu primer títol de rànquing en dos anys i mig.

https://www.youtube.com/watch?v=ZboHukoyLk8

En els vuitens de l'Indian Open, va patir una sisena derrota consecutiva davant Mark Davis, anotant només 38 punts en el partit. Va perdre contra Graeme Dott al World Grand Prix, i també davant de Stephen Maguire al Players Championship Grand Final. Al Xina Open, va arribar a quarts de final, derrotant a Dott i Trump en el camí, però va perdre contra Ding Junhui. En el Campionat del Món, Higgins va guanyar el seu primer partit al Crucible des 2.012 amb una victòria sobre Robert Milkins, però va perdre 9-13 enfront de Ding Junhui en segona ronda, tot i guanyar 5 dels 6 primers frames.

Higgins va començar la temporada 2.015/2.016 amb molt bones sensacions, guanyant el Australian Goldfields Open, primer torneig de rànquing de la temporada, en una intensa i emocionant final contra Martin Gould per 9-8. Segurament no serà l'última vegada que vegem a Higgins disputar una final de rànquing en la temporada actual.

https://www.youtube.com/watch?v=qIj4MDqCOJQ

Higgins va ser nomenat Membre de l'Ordre de l'Imperi Britànic (MBE) en el 2.008.

Vegi també

Grand Prix Mundial 2020 (2)

NEIL ROBERTSON DEFENSA TÍTOL AL WORLD GRAND PRIX DES 14 AL 20 DE DESEMBRE, …