Fred Davis

FRED DAVIS (1913-1998)

 

La qüestió. a dreta.: Alex Higgins, John Pulman, Percy Llançador, Jack Rea, Rex Williams, Fred Davis i Ray Reardon

 

Fred Davis va ser un jugador anglès professional de snooker i billar, sent un dels dos únics jugadors a guanyar el títol mundial en ambdues modalitats, juntament amb el seu germà Joe. Va ser una de les personalitats més populars en aquest joc. La seva carrera professional es va estendre des 1929 fins 1993. Va néixer a Chesterfield, Derbyshire.

Palmarès: 3 vegades Campió del Món, 2 vegades guanyador de l'campionat "News of the World", 2 vegades guanyador de el Campionat d'el Món de Billar, 5 vegades Campió de l' “Matchplay mundial ”.

Germà menor de el gran Joe Davis, Fred va ser un jugador de molt talent que, a més de guanyar diversos títols mundials, va establir rècords de longevitat que segurament mai seran superats.

Tot va començar a 1937 quan, després d'una sòlida carrera al billar, jugar el seu primer partit de snooker professional en el Campionat d'al Món a Londres aquest mateix any. Sorprenentment va perdre contra el gal·lès Bill Whiters per 14-17 en primera ronda, transcendint que aquesta derrota es devia als greus problemes de visió que patia Fred, encara que ell es negava a fer alguna cosa a l'respecte. El seu germà Joe es va prendre la derrota com una ofensa a l'honor de la família i "picar" a Whiters en la següent ronda guanyant-li per 30-1. L'enuig de Joe pel rendiment del seu germà el va convèncer perquè consultés amb un oculista, que va dissenyar unes ulleres amb lents d'articulacions giratòries. Va arribar a les semifinals en 1938 i 1939 i va perdre la final de 1940 per 37-36 enfront del seu germà. Aquesta va ser l'única vegada que es van enfrontar a la final del Campionat de Món.

Després d'una aturada de 6 anys motivat per la Segona Guerra Mundial, a 1946 Joe Davis va guanyar el seu quinzè Campionat de el Món de Snooker i es va retirar d'aquesta competició, deixant el camí lliure a Fred, que el va guanyar en tres ocasions (1948, 1949 i 1951).

Fred tindria la distinció de ser l'únic jugador a vèncer a Joe en termes de nivell (encara que fos de el Campionat de Món, ja que Joe es va retirar de l'campionat en 1947), una gesta que va aconseguir quatre vegades entre 1948 i 1954.

de 1947 1 1954 el gran rival de Fred va ser Walter Donaldson, amb què es va trobar en vuit finals consecutives. La victòria de Donaldson sobre Davis, a 1947, per 82-63 va ser una gran sorpresa. Davis va atribuir la seva derrota a una barreja del seu excés de confiança i a el sòlid règim d'entrenament de Donaldson que li proporcionava un enorme avantatge en els seus tirs llargs. Encara Donaldson va guanyar la primera de les seves batalles, Fred era massa bon jugador per quedar-se sense el títol mundial per molt de temps i, finalment, a 1948 va aconseguir tenir a les mans el trofeu amb una còmoda victòria per 81-64 sobre l'escocès. Mentre que en l'era moderna els jugadors que guanyen per primera vegada lluiten contra la famosa maledicció, Fred se les va arreglar per defensar amb èxit el seu títol a l'any següent amb una victòria per 80-65 abans que Donaldson es prengués la revenja i, a 1950, vencés a Davis per una curta diferència de 51-46. Davis es va portar el seu cinquè enfrontament, i l'últim de l'era oficial de l'Campionat de Món, a 1951.

Arran d'un desacord entre alguns dels jugadors i el cos directiu, els principals jugadors (inclòs Davis) van establir un torneig alternatiu al "World Matxplay", que Fred va guanyar consecutivament en cinc ocasions (de 1952 1 1956). Encara que l'atenció es va anar centrant en aquest nou torneig i els partits es van escurçar, eren les mateixes cares a les finals: Davis i Donaldson es van disputar les tres següents. Quan Fred va guanyar l'esdeveniment de 1954 amb una victòria de 39-21 sobre Donaldson, estava clar que hi havia una disminució en l'interès, ja que només 5 jugadors van participar en el campionat i Donaldson es va retirar després de la mateixa. Després de derrotar a John Pulman en les finals de 1955 i 1956, Davis va decidir no jugar el campionat en 1957, que es va celebrar a Jersey i amb només quatre participants, per raons financeres, deixant el camí lliure al seu rival John Pulman.
Quan el Campionat Mundial oficial es va reprendre a 1964 sobre la base de l'desafiament, Davis havia perdut el seu avantatge i va ser derrotat en cada ocasió per Pulman, a 1964 (per 19 1 16), a 1965 (per només 37 1 36) i 1966 (5 -2).

El renaixement de l'Campionat de Món com un torneig a 1969 va veure a Davis vèncer el futur campió mundial Ray Reardon per 25 marcs d'una 24 (l'últim frame no va acabar fins a la 01:33 del matí), abans de perdre 37-24 enfront de Gary Owen en les semifinals. Partit èpic de Fred amb Ray Reardon, que guanyaria un lloc en el Llibre Guinness dels Rècords (com la sessió més llarga de snooker gravada) i Reardon va assenyalar més tard que havia après més en aquest partit que durant els 20 anys anteriors.

Poc després de guanyar l'esdeveniment d'invitació de l'Associació Professional de Snooker del Canadà (vencent a Rex Williams i Paul Thornley en les dues últimes rondes), al maig de 1970 Davis va patir el seu primer atac cardíac. En 1972 va perdre el primer partit de campionat contra John Spencer, però en el campionat de 1973 va vèncer a David Greaves en segona ronda, abans de perdre contra Alex Higgins en quarts de final. Va ser en aquest partit on, a causa d'una gotera causada per les pluges, el joc es va haver d'aturar fins que es va poder posar una coberta i recol·locar les boles en el seu lloc correcte. Un any després Davis es va prendre la revenja a l'vèncer Higgins en quarts de final per 15-14. Aquest partit de tornada amb Higgins també va tenir un incident notable quan l'àrbitre, Jim Thorpe, va cantar un "push-shot" en el frame 25. Higgins estava tan en desacord amb la decisió que va arribar a insultar l'àrbitre i va manifestar que la seva derrota es va deure a l'incident. Mai va culpar Davis, de fet el va elogiar i va declarar la seva admiració per ell a l'haver jugat tan bé després del seu segon infart. Per la seva banda, Fred Davis també va elogiar Higgins per la seva esportivitat en la seva autobiografia "Talking Snooker", publicada per primera vegada en 1979. Davis va ser derrotat en el campionat de 1974 per Ray Reardon en semifinals.

Va ser condecorat amb l'Ordre de l'Imperi Britànic (OBE) a 1977.

Fred Davis va seguir competint fins 1993, any en què es va retirar després d'haver perdut 5-1 en les classificatòries de l'Grand Prix contra el futur campió de món Ronnie O'Sullivan, en el que va ser la diferència d'edat major mai registrada en un partit professional (62 anys).

Us deixem el 109 que va fer a l'edat de 65 anys en el Campionat d'el Món de 1979 contra Kirk Stevens.

* Per consultar més dades sobre l'extensa carrera de Fred Davis punxeu AQUÍ.

Vegi també

Grand Prix Mundial 2021

JUDD TRUMP DEFENSA TÍTOL AL WORLD GRAND PRIX DEL 13 AL 19 DE DESEMBRE, …