Ray Reardon

RAY REARDON (8 de Octubre de 1.932)

Ray Reardon
Ray Reardon

 

Galés, jugador profesional de snooker retirado que dominó la década 1.970, ganador de seis Campeonatos del Mundo y considerado como uno de los mejores jugadores del siglo XX. Después de su carrera como jugador ha mantenido su presencia e interés en el snooker, en particular ayudando a Ronnie O’Sullivan durante un tiempo, dándole ayuda técnica y psicológica.

Cogió un taco por primera vez a la edad de 8 años y, queriendo jugar al billar, rechazó una plaza en la escuela secundaria para convertirse en minero a los 14 лет, siguiendo los pasos de su padre. Tras una caída de rocas en la que estuvo sepultado durante tres horas, dejó la minería y se convirtió en oficial de policía, cuando su familia se trasladó a Stoke-on-Trent, Staffordshire.

С 15 años venció a su compatriota galés, Jack Cowey, en el Campeonato Juvenil Británico. Después de ganar el título de Amateur Galés desde 1.950 hasta 1.955, Reardon no pudo ganar el Inglés ni en 1.956 ni en 1.957. В конце концов, volvió a participar en el evento en 1.964, ganó el Campeonato Inglés Amateur al derrotar a John Spencer 11-8 в финале. Esta victoria le valió una invitación para visitar Sudáfrica. Resultó ser tan exitosa que le ofrecieron la posibilidad de volver a hacerlo como profesional. Reardon renunció como policía y se convirtió en profesional en 1.967.

La primera aparición de Reardon en el Campeonato del Mundo fue en 1.969, y ganó su primer título al año siguiente, superando a John Pulman 37-33 en el Victoria Hall de Londres.
Ganar por primera vez el “Pot Black” en 1.969 le hizo fácilmente reconocible, convirtiéndose junto a John Spencer en los dos primeros hombres que capitalizaron el auge del snooker en la década de 1.970.

Reardon también se hizo popular porque añadió un toque de humor y entretenimiento a su juego. Con golpes largos mortales y tácticos en sus mejores momentos, jugó 17 partidos del Campeonato del Mundo sin conocer la derrota y ganó el título durante 4 años consecutivos (1.973 a 1.976). La racha de imbatibilidad de Reardon en el Campeonato Mundial terminó en el primer campeonato que se disputó en el Crisol en 1.977, cuando perdió ante John Spencer en los cuartos de final (6-13); era su primera derrota desde Rex Williams en 1.972. Reardon recuperó el título en 1.978, ganándolo por sexta y última vez al vencer a Perrie Mans (25-18) в финале. A día de hoy sigue siendo el ganador más viejo del Campeonato del Mundo a la edad de 45 años y 6 meses. En 1.982, с 49 лет, disputó su última final en el Campeonato del Mundo, perdiendo ante Alex Higgins 15-18. Jugó por última vez en el Crucible en 1.987, perdiendo ante Steve Davis en segunda ronda.

Cuando el ranking mundial de snooker se introdujo en 1.976, Reardon fue el primer número uno, manteniendo esa posición hasta la temporada 1.981/1.982. Su victoria en 1.982 en el torneo de Jugadores Profesionales, a la edad de 50años, le llevó a recuperar el número uno.

Fue galardonado con el MBE (Miembro del Imperio Británico) в 1.985.

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