Stephen Hendry

STEPHEN HENDRY (1969)

Stephen Hendry

Jugador professional de snooker d'origen escocès. Hendry es va convertir en el jugador de snooker professional més jove, a 1985, als 16 anys i, a 1990, en el Campió de l'Món de Snooker més jove, a l'edat de 21 anys. Ha guanyat el Campionat d'el Món en set ocasions, un rècord en l'era moderna i va ser el número u de l'món durant vuit anys consecutius (1990-1998) i de nou en 2006/2007. Hendry té la distinció de tenir 36 títols de rànquing i és el quart a la llista de centenes, per darrere de Ronnie O'Sullivan John Higgins i Judd Trump, amb 775 centenes en competició. Ha realitzat 11 breaks Màxims, sent només superat per O'Sullivan amb 15. Al maig de 2.012 es va retirar de l'esport per concentrar-se en els seus interessos comercials, tot i que segueix sent comentarista de snooker de la BBC.

Palmarès: set vegades Campió de l'Món, sis vegades Campió de Masters, cinc vegades Campió de l'UK, quatre vegades Campió de British Open, tres vegades Campió d'l'European Open, tres vegades Campió d'el Welsh Open.

Hendry va començar a jugar a l'snooker a 1981, als 12 anys d'edat, quan el seu pare, Gordon, li va comprar una taula de snooker de mida infantil com a regal de Nadal. Dos anys després va guanyar el Scottish O-16 Championship. També va aparèixer a la BBC en la versió Junior de la Pot Black.

A l'any següent va guanyar el Scottish Amateur Championship i també es va convertir en el participant més jove al World Amateur Championship. En 1985, després de mantenir el títol de Campió de l'Scottish Amateur Championship, es va convertir en professional. Amb 16 anys i tres mesos d'edat va ser el jugador professional més jove.

En la seva primera temporada va ser el campió més jove de l'Scottish Professional Championship. També es va convertir en el jugador més jove a classificar-se pel Campionat d'al Món, un rècord que va mantenir fins 2.012 quan Luca Brecel es va classificar a l'edat de 17 anys i un mes. Va perdre 8-10 contra Willie Thorne, per qui va ser aplaudit. En la següent temporada va retenir el títol de l'Scottish Professional Championship i va arribar als quarts de final tant de l'Grand Prix com de el Campionat de Món, perdent 12-13 enfront de l'campió defensor Joe Johnson, i les semifinals de l'Mercantile Credit Classic. Hendry i Mike Hallett van formar parella per guanyar el Campionat Mundial de Dobles d'aquest any. En la temporada 1987/1988 Hendry va guanyar els seus primers títols de rànquing: el Gran Premi, superant a Dennis Taylor 10-7 a la final, i el British Open. També va tenir altres tres victòries, conservant el títol tant de l'Scottish Professional Championship com el de el Campionat Mundial de Dobles (amb Hallett), i guanyant l'Australian Masters. A la fi de la temporada va quedar classificat el nombre 4 i va ser votat a la BBC com la Personalitat Esportiva de l'Any d'Escòcia. En la temporada següent no hi va haver títols de rànquing, però va guanyar el New Zealand Màsters de Nova Zelanda i també el seu primer Masters a Wembley.

La temporada 1989/1990 va veure el començament de el període de dominació de Hendry. Aquest any va guanyar l'UK Championship, el Dubai Classic, el Open Asiàtic, el mestratge escocès, el Wembley Màsters i el seu primer Campionat de Món, superant a Jimmy White 18-12 a la final, elevant-ho a la cimera de el rànquing mundial a l'edat de 21 anys.

La temporada següent va establir un rècord de cinc títols de rànquing en una temporada, entre ells l'UK Championship estant contra les cordes Frenet a Steve Davis, i va fer un 'hat-trick’ de Mestres. No obstant això, Hendry no va poder retenir el seu títol mundial, perdent davant Steve James en quarts de final.

En la temporada 1991/1992, Hendry va recuperar el títol mundial, guanyant 10 marcs consecutius, venint amb un marcador advers de 8-14, per derrotar White per 18-14, afegint aquest títol a les victòries aconseguides, tant al Grand Prix com en el Welsh Open. Va guanyar també el Masters i aconseguir el seu primer 147 en competició en la Matchroom League. Un any més tard, conservar el seu títol mundial i la cinquena corona consecutiva al Masters. En la temporada 1993/1994 va retenir el títol de Campió de l'Món, superant per poc a Jimmy White a la final, per 18-17.

En la temporada 1994/1995, després d'haver estat guardonat amb el MBE (Membre de l'Imperi Britànic), va guanyar tres esdeveniments de rànquing, incloent el Campionat de el Món i l'UK Championship, títols que va defensar i va mantenir a l'any següent. A la final de l'UK a 1994, Hendry va derrotar a Ken Doherty per 10-5, fent 7 centenes en el partit. Aquesta actuació de Stephen Hendry va ser descrita pel periodista David Hendon com “possiblement la millor que ningú mai ha jugat“.

La seva ratxa d'èxits va continuar en la temporada 1995/.996 amb tres títols, incloent el Campionat de Món, on una victòria per 18-12 a la final contra Peter Ebdon li va donar el mateix reconeixement que a Ray Reardon i Steve Davis a l'aconseguir la seva sisena corona mundial. En 1997 va guanyar per segona vegada el premi de la BBC a la Personalitat Esportiva de l'Any d'Escòcia i va afegir altres tres títols de rànquing a la seva col·lecció, encara que Ken Doherty li va negar la sisena corona mundial consecutiva a l'derrotar- 18-12 a la final.

La posició dominant de Hendry al snooker semblava estar en decadència, ja que l'únic esdeveniment de rànquing que va guanyar en la temporada 1997/1998 va ser el Thailand Màsters. A la final de Masters de 1998 contra el seu bon amic Mark Williams, Hendry portava un avantatge de 9-6, necessitant tan sols un frame més per aconseguir la victòria. No obstant això, va desaprofitar diverses oportunitats per tancar el partit i finalment va perdre per 10-9, després que el frame es decidís amb una re-spotted black (van empatar i van haver de recol·locar la bola negra per desempatar el frame i el partit). Aquest partit és considerat per molts com un dels més grans en la història de l'snooker.

També va perdre el seu lloc com a número 1 de el món per primera vegada des 1.990 i va ser eliminat en la primera ronda del Campionat de Món, perdent de manera molt contundent contra White (4-10). La temporada 1.998/1.999 començar amb una vergonyosa derrota a la primera ronda de l'UK Championship, per 0-9, contra Marcus Campbell. No obstant això, Hendry va ressorgir i va guanyar els últims dos títols de la temporada: el Scottish Open i el seu setè Campionat de Món, aconseguint un rècord que encara no ha igualat ningú. Després de vèncer Ronnie O'Sullivan, per 17-13 a la semifinal, emergir com un convincent guanyador, derrotant per 18-11 sobre el futur doble campió de món Mark Williams. Aquest va ser l'últim títol de Campionat Mundial que va aconseguir Hendry.

Hendry va fer un gran començament en la temporada 1999/2000 a l'guanyar dos dels tres primers tornejos, incloent el British Open, on va fer un 147, el primer break màxim en una final de rànquing. També va aconseguir un break màxim durant l'UK Championship, contra Paul Wykes. No obstant això, va ser derrotat sorprenentment a la primera ronda del Campionat de el Món de 2000 pel debutant Stuart Bingham.

La temporada 2000/2001 va ser una decepció, ja que no va poder guanyar cap esdeveniment d'rànquing per primer cop des de la temporada 1.988/1.989 i va aconseguir només un final. Així i va guanyar l'European Open a la següent temporada i va estar a punt de el vuitè Campionat de Món. Després d'haver eliminat a el campió defensor Ronnie O'Sullivan a les semifinals (17-13), va perdre per un estret marge davant de Peter Ebdon a la final (17-18).

El Gal·lès obert, en la temporada 2002/2003, i el British Open, en la temporada 2003/2004 van portar de tornada a Hendry, encara que la seva victòria en la Malta Cup de 2.005 segueix sent el seu èxit més recent en un torneig de rànquing.

Després de la decisió d'O'Sullivan de no entrar a la Malta Cup de 2006, Hendry va ser capaç de recuperar el nombre 1 de el rànquing mundial en la temporada 2005/2006 causa de la seva consistència per arribar a les últimes etapes dels tornejos. Va arribar a la final de l'UK Championship de 2006, en un torneig memorable pels seus quarts de final contra Ronnie O'Sullivan, en el qual O'Sullivan perdia inesperadament el partit 4-1 després d'un bon començament de Hendry. L'escocès va guanyar a Graeme Dott a la semifinal, però va perdre la final contra Peter Ebdon per 6-10. Després d'una decebedora temporada a 2007/2008, Hendry va arribar inesperadament a la seva dotzena semifinal en el Campionat d'al Món, un nou rècord superant el recompte de Steve Davis de 11. A el fer-ho als 39 anys Hendry es va convertir en el jugador més veterà a arribar a les semifinals de l'torneig des que ho fes Terry Griffiths en 1992.

Hendry va començar la temporada 2008/2009 amb derrotes en els seus primers partits, però va aconseguir arribar a la semifinal de l'Bahrain Championship, que va acabar perdent contra Matthew Stevens. Al Xina Open va arribar fins a quarts de final, on va ser derrotat per Peter Ebdon, el futur campió de el torneig.

En el Campionat del Món de 2009 Hendry va vèncer a Mark Williams en primera ronda. Aquesta victòria li va garantir una plaça en el top 16 de el rànquing per a la següent temporada. En el següent partit va guanyar a Dingh Junhui per 13-10. En aquest partit Hendry va aconseguir una altra fita històrica per al snooker: el frame nombre 1.000 guanyat al Crucible (en aquest mateix frame Hendry va anotar 140 punts). El 28 d'abril va fer un 147 contra Shaun Murphy, encara que va acabar perdent el partit contra ell. Amb 40 anys, es va convertir en el jugador més veterà a fer break màxim en un torneig de rànquing i en el segon jugador (després d'O'Sullivan) en fer més d'un 147 al Crucible. Hendry va acabar el nombre 10 del rang, quedant fora dels vuit millors per primera vegada des de la temporada 1987/1988.

En la temporada 2009/2010 Hendry va guanyar els seus primers partits en cada torneig de rànquing, però no va aconseguir arribar a quarts de final fins al Xina Open, on va perdre 4-5 contra Mark Allen, malgrat que anava guanyant 4-2. A la primera ronda del Campionat de Món, Hendry va derrotar a el xinès Zhang Camina. Savis d’altres 7-9 baix, en un partit a el millor de 19, però se les va arreglar per guanyar 3 frames seguits i aconseguir una victòria per 10-9. En la roda de premsa, va confessar que, d'haver perdut el partit, hauria considerat seriosament retirar. Va perdre en segona ronda contra Mark Selby. A més dels tornejos principals guanyar el “Llegendes de Snooker” batent a Ken Doherty per 5-3 a la final.

En la temporada 2010/2011 Hendry no va poder mantenir la seva carrera invicta en la primera ronda dels tornejos de rànquing. Després Hendry va expressar la seva frustració amb la seva forma física i va revelar que havia estat patint espasmes durant els últims deu anys (pèrdua de les habilitats motores fines i sense explicació aparent), deixant-ho incapaç per impulsar les boles i fent que perdés els més simples dels tirs.

Hendry va començar la temporada 2011/2012 perdent en el primer esdeveniment dels Players Championship Tour 3-4 contra Kyren Wilson. Com a resultat d'això, baixar fins al lloc número 17 del rang. Però va tornar a el top 16 després d'arribar a la segona ronda de l'Australian Goldfields Open. Al setembre va jugar contra Robert Milkins a la primera ronda de l'Xangai Màsters, perdent el partit per 1-5 i, conseqüentment, perdre la seva posició en el top 16 i va passar a el nombre 21. Això significava que Hendry no participaria en els Màsters per primera vegada en 23 anys i que hauria de classificar-se per arribar a les principals fases de tots els tornejos de rànquing en el calendari de snooker.

Hendry va aconseguir classificar-se pel UK Championship de 2011 després de vèncer a Gerard Greene a la ronda final de classificació. Era el seu primer partit de classificació en molts anys. No obstant això, va perdre davant el seu compatriota Stephen Maguire en primera ronda. Va arribar a les semifinals de l'dotzè esdeveniment de PTC al gener de 2012, però va perdre per poc un cop més davant Maguire. Hendry necessitava arribar a la final per tal de fer-se un lloc entre els top 24 de l'Ordre de l'Mèrit i assegurar-se un lloc en les Finals. Hendry va perdre 1-5 en un partit de classificació contra James Wattana al German Màsters i, per tant, no va jugar en un torneig de rànquing per primer cop a 15 anys.

En el Campionat del Món de 2012, quan es va classificar a l'vèncer Yu Delu, va fer un 147 en la jornada inaugural de l'torneig en el partit contra Stuart Bingham. Va ser el seu tercer break màxim en el Crucible i l'onzè que aconseguia en la seva carrera. Va passar a segona ronda amb una victòria per 10-4 sobre Bingham i després va aixafar a John Higgins per 13-4 (la seva primera victòria contra el seu compatriota en un torneig de rànquing des 2003). Hendry va perdre 2-13 enfront de Maguire i immediatament va anunciar la seva retirada de el joc, citant la insatisfacció amb el seu nivell de joc en els últims anys i les dificultats per equilibrar els compromisos competitius, comercials i personals i va revelar que havia pres la decisió de feia tres mesos.

En el següent vídeo podeu veure l'últim 147 de Stephen Hendry.

Hendry ha guanyat 74 títols professionals, situant-se en segon lloc en la llista de tots els temps, per darrere de Steve Davis. No obstant això, Hendry ostenta el rècord de nombre de títols de rànquing (36). A més, va guanyar quatre títols d'equip i diversos títols amateurs. Entre d'altres rècords, també posseeix el de la carrera més llarga ininterrompuda d'aparicions en el Campionat d'al Món (27 vegades) i el de el més llarg temps ininterromput dins el top 16 en el rànquing mundial (23 temporades).

A més de l'snooker, Stephen Hendry és un apassionat de golf, de l'pòquer i de el futbol.

 

Vegi també

Campionat de la Lliga 2021 (2)

Arrenca la temporada 2021/22 de Snooker Championship League 2021 (2) Segueix la Championship League 2021 …