John Pulman

JOHN PULMAN (1.923-1.998)

John Pulman e Alex Higgins
John Pulman e Alex Higgins

 

Jogador profissional de snooker inglês que dominou o jogo durante a década de 60.

Honras: 7 Campeão do Mundo, vencedor do "Notícias do Mundo" em 1.954 e 1.957, vencedor do "World Matchplay" em 1.957.

Tendo percebido a deixa pela primeira vez em 9 anos, em 1.946 tornou-se o mais jovem vencedor do Campeonato Inglês Amador, vencendo Albert Brown por 5-3. Após este sucesso ele se tornou um jogador profissional e no ano seguinte entrou no Campeonato Mundial pela primeira vez.. Infelizmente para ele, foi Brown quem o eliminou na primeira fase de qualificação para 21-14.

Embora ele ganhasse partidas no torneio, chegando às semifinais de 1.949 e 1.951, ficou na sombra de jogadores como Walter Donaldson e Fred Davis, que na época tinha domínio absoluto neste esporte.

Ele conseguiu ganhar o "News of the World" em 1.954 e chegou à final do "World Matchplay" nos dois anos seguintes, perdendo ambos para Fred Davis. Tudo isso mudaria em 1.957, como ele foi capaz de derrotar Rex Williams e Jackie Rea para levar o título de melhor jogador do mundo pela primeira vez em sua carreira. Infelizmente, devido à ausência de outros profissionais, incluindo o atual campeão Fred Davis, bem como o baixo interesse no esporte como um todo, John não obteve o reconhecimento que esperava. Após esta edição o evento foi suspenso.
Porém, ele não podia fazer nada além de vencer suas partidas e sublinhou seu triunfo com a vitória no torneio “News of the World” em 1.957, cimentando seu status de melhor jogador do momento, pelo menos oficialmente.

Por trás disso, não teve a chance de defender seu título mundial até 1.964, em que o Campeonato Mundial foi restabelecido com os novos fundamentos do sistema "desafio". Sob este sistema, sete partidas foram organizadas entre 1.964 e 1.968, a fim de decidir quem manteria o status de campeão mundial. Pulman venceu todas as sete partidas, vencedor 3 horários para Fred Davis, 2 veces um Rex Williams, 2 tempos para Fred van Rensburg e o último, em 1.968, vencendo o australiano Eddie Charlton.

Em 1.969 o campeonato do mundo se tornou um torneio eliminatório (geralmente considerado como o nascimento da era moderna da sinuca) e Pulman foi incapaz de defender com sucesso seu título. Ele caiu na primeira rodada para John Spencer por 18-25. Em 1.970 chegou à final pela última vez, sendo derrotado por Ray Reardon. Esta derrota foi algo como uma "troca de guarda". Reardon assumiu e conquistou o primeiro de seus seis títulos mundiais.

Pulman chegou às semifinais do Campeonato Mundial quando foi realizado pela primeira vez no The Crucible, e Sheffield, em 1.977, perdendo por pouco para o eventual vencedor John Spencer para 18 enquadra um 16.

Depois de uma sequência deprimente de resultados, Pulman pediu falência em 1.979. Neste ponto, e apenas divorciado, sofria de sérios problemas de motivação.

Pulman pendurou sua deixa 1.982, altura em que se juntou à BBC como comentador. Pouco tempo depois ele se juntou à ITV, onde trabalhou ao lado de Dennis Taylor, Mark Wildman, Ray Edmonds e Jim Meadowcroft. Ele permaneceu como o principal comentarista até que o esporte foi removido pelo canal em 1.992.

John Pulman morreu no dia de Natal, em 1.998, depois de uma queda em casa.

 

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