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John Pulman

 JOHN PULMAN (1.923-1.998)

John Pulman y Alex Higgins
John Pulman y Alex Higgins

 

Jugador profesional inglés de snooker que dominó el juego durante la década de los 60.

Palmarés: 7 veces Campeón del Mundo, ganador del “News of the World” en 1.954 y 1.957, ganador del “World Matchplay” en 1.957.

Habiendo cogido el taco por primera vez a los 9 años, en 1.946 se convirtió en el ganador más joven del Campeonato Inglés Amateur, venciendo a Albert Brown por 5-3. Tras este éxito se convirtió en jugador profesional y al año siguiente entró en el Campeonato del Mundo por primera vez. Desafortunadamente para él, fue Brown quien lo eliminó en la primera ronda de clasificación por 21-14.

A pesar de que iría ganando partidos en el torneo, alcanzando las semifinales de 1.949 y 1.951, se mantuvo a la sombra de jugadores como Walter Donaldson y Fred Davis, quien en ese momento tenía un dominio absoluto en este deporte.

Logró ganar el “News of the World” en 1.954 y alcanzó la final del “World Matchplay” los dos años siguientes, perdiendo ambas contra Fred Davis. Todo eso cambiaría en 1.957, ya que fue capaz de derrotar a Rex Williams y Jackie Rea para llevarse el título como el mejor jugador del mundo por primera vez en su carrera. Lamentablemente, debido a la ausencia de otros profesionales, incluyendo al campeón defensor Fred Davis, así como el bajo interés en el deporte en su conjunto, John no recibió el reconocimiento que podría haber esperado. Tras esta edición el evento fue suspendido.
Sin embargo, él no podía hacer nada más que ganar sus partidos y subrayó su triunfo con la victoria en el torneo “News of the World” de 1.957, cimentando su estatus como el mejor jugador del momento, al menos oficialmente.

Tras esto, no tuvo oportunidad de defender su título mundial hasta 1.964, en que el Campeonato del Mundo se restableció con las nuevas bases del sistema de “desafío”. Bajo este sistema, se organizaron siete partidos entre 1.964 y 1.968, con el fin de decidir quién mantendría la condición de campeón del mundo. Pulman ganó los siete enfrentamientos, ganando 3 veces a Fred Davis, 2 veces a Rex Williams, 2 veces a Fred van Rensburg y el último, en 1.968, venciendo al australiano Eddie Charlton.

En 1.969 el Campeonato del Mundo se convirtió en un torneo de eliminación directa (que generalmente se considera como el nacimiento de la era moderna del snooker) y Pulman no pudo defender con éxito su título. Cayó en primera ronda ante John Spencer por 18-25. En 1.970 llegó a la final por última vez, siendo vencido por Ray Reardon. Esta derrota supuso algo así como un “cambio de guardia”. Reardon tomó el relevo y ganó el primero de sus seis títulos mundiales.

Pulman llegó a las semifinales del Campeonato del Mundo cuando se celebró por primera vez en The Crucible, en Sheffield, en 1.977, perdiendo por poco ante el eventual ganador John Spencer por 18 frames a 16.

Después de una deprimente racha de resultados, Pulman se declaró en quiebra en 1.979. En este punto, y recién divorciado, sufría graves problemas de motivación.

Pulman colgó su taco en 1.982, momento en el cual se unió a la BBC como comentarista. Poco tiempo después se unió a la ITV, donde trabajó junto a Dennis Taylor, Mark Wildman, Ray Edmonds y Jim Meadowcroft. Permaneció como comentarista principal hasta que el deporte fue eliminado por el canal en 1.992.

John Pulman murió el día de Navidad, en 1.998, tras una caída en su domicilio.

 

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