Dennis Taylor

DENNIS TAYLOR (1.949)

Dennis Taylor
Dennis Taylor

 

Jugador profesional de snooker retirado, natural de Coalisland (Irlanda del Norte) y actualmente comentarista de la BBC.

Palmarés: Campeón del Mundo en 1.985, Campeón del Grand Prix en 1.984, Campeón del Masters en 1.987, cinco veces Campeón del torneo Profesional de Irlanda, 2 veces Campeón del Masters de Canadá, 3 veces ganador de la “World Cup”.

Ganador de dos eventos de ranking, es más conocido por haber ganado el Campeonato del Mundo de 1.985, superando al número Steve Davis en la última negra, en una de las finales más memorables de este deporte. También ganó el Grand Prix en 1.984 y el Masters en 1.987.

Taylor también es bien conocido por su sentido del humor y por sus gafas de gran tamaño. Hizo apariciones con regularidad en el programa de juego basado en el snooker “Big Break”.

Taylor se convirtió en profesional en 1.972 e hizo su debut en el Campeonato del Mundo un año después, perdiendo por poco frente a Cliff Thorburn en la primera ronda. Después de perder las semifinales del Campeonato del Mundo en 1.975 e 1.977, Taylor llegó a su primera gran final en 1.979, pero perdió 16-24 contra el debutante Terry Griffiths. Su primera victoria en un torneo de ranking llegaría en 1.984, cuando ganó el Gran Premio de Rothmans venciendo a Cliff Thorburn en la final por 10-2.

En 1.985 llegó a su segunda final del Campeonato del Mundo, cuando se enfrentó a Steve Davis, que era el número uno, el campeón del mundo en ese momento y el jugador dominante de la década de 1.980.
Taylor perdía 8-0 , pero fue remontando poco a poco hasta igualar el partido 17-17.

En un frame final increíblemente tenso, el marcador era 62-44 para Davis con sólo la marrón, azul, rosa y negra sobre la mesa. Mientras Davis necesitaba sólo la marrón, Taylor necesitaba embocar todas las bolas de color. Hizo un tiro largo sobre la marrón, que según él fue uno de sus mejores tiros jamás hechos bajo presión, y también embocó una azul complicada y una rosa difícil. Ponía así el marcador 62-59 y se aseguraba de que, por primera vez en la historia, el título se decidiría con la bola negra.

Taylor finalmente embocó la negra después de que Davis fallase un golpe complicado en la tronera superior y en medio de escenas de euforia, bien pasada la medianoche, se llevó el título a los 36 anos, edad relativamente avanzada. La final fue vista en directo por más de 18 millones de espectadores, a través de la BBC, convirtiéndose en un récord de audiencia absoluto. Obviamente, tras ganar el Campeonato, la popularidad de Taylor se disparó. Al regresar a su ciudad natal (Coalisland) con el trofeo todos los ciudadanos le estaban esperando para felicitarlo y, a partir de ese momento, se convirtió en un habitual de la televisión.

No os perdáis el vídeo, podréis disfrutar del mítico último frame de una final que hizo historia.

Al igual que con todos los otros campeones del mundo por primera vez hasta ahora, Taylor sucumbió a la “maldición del Crisol” en su regreso al año siguiente, perdiendo 10-6 contra Mike Hallett en el partido inaugural. Reconoció la derrota con humor, poniendo el pañuelo en el extremo de su taco para que pareciese a una bandera blanca.

Ganó el Masters en 1.987, superando a Alex Higgins (9-8) na final, Despois de estar detrás 5-8. Se dice que la remontada de Taylor fue debida a que oyó al manager de Higgins encargar champán para celebrar la victoria inminente.

En el vídeo podéis ver el desenlace de la final a partir del frame número once, cuando el marcador estaba empatado a 5.

Taylor y Davis se encontraron por segunda vez en el Campeonato del Mundo de 1.991, esta vez en cuartos de final. Davis ganó el partido para jugar la que sería su última semifinal en este torneo.

Taylor era conocido por las gafas que llevaba durante los partidos, con una estructura grande e inusual (como si estuvieran al revés) pero necesaria para evitar que tuviese que mirar por encima de las lentes hacia abajo a la hora de realizar un tiro.

Como miembro del grupo de jugadores de “Matchroom” (empresa de promoción de eventos deportivos liderada por el empresario fundador y propietario Barry Hearn y su hijo Eddie), Taylor interpretó “Snooker Loopie”, un single de éxito con el dúo inglés de pop-rock “Chas & Dave” que alcanzó el puesto 5 en la lista de singles del Reino Unido.

La forma de Taylor se deterioró progresivamente en los años 90 y abandonó el top 16 después del Campeonato del Mundo de 1.994, siendo el último jugador que quedaba de los que entraron en el ranking original de 1.976. Dejó de jugar en el año 2.000.

Actualmente trabaja como comentarista en los tres torneos de snooker que televisa la BBC y es conocido por su buena fe y sus comentarios alegres y desenfadados.
Tiene una autobiografía llamada “Frame a frame”.

Como ya se ha mencionado al comienzo de esta entrada, Taylor posee un gran sentido del humor. Prueba de ello es la parodia que nos ofreció, junto a Steve Davis, del histórico último frame de la Final del Campeonato del Mundo de 1.985.

Disfrutad del vídeo, que seguro os arranca más de una sonrisa.

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