Champion of Champions 2.015

Robbo
Neil Robertson, ganador del Champion of Champions 2.015

El sorteo para la fase de grupos del Champion of Champions ya está completado. El torneo comienza mañana martes, 10 de noviembre, en el Ricoh Arena de Coventry (Inglaterra).

El Champion of Champions no es un torneo de ranking pero es muy prestigioso, puesto que en él participan y compiten los ganadores de los torneos del circuito profesional de World Snooker de los doce meses anteriores.

El torneo fue creado en 1.978, donde Ray Reardon (Campeón del Mundo) se enfrentó y ganó a Alex Higgins (ganador del Masters) por 11-9.

No se disputó en 1.979 y volvió a celebrarse en 1.980, con un formato diferente: 10 jugadores compitieron en el torneo divididos en dos grupos. Cada grupo jugó una ronda robin y los ganadores de ambos grupos se enfrentaron en la final, que ganó Doug Mountjoy a John Virgo por 10-8.

Tras esta final el torneo desapareció, debido a las bajas audiencias y a la escasa financiación, pero fue resucitado en 2.013 y pasó a sustituir a la Premier League en el calendario. Desde ese año se juega en el mes de noviembre en el Ricoh Arena de Conventry, habiendo sido Ronnie O’Sullivan el ganador durante las dos últimas ediciones (2.013 y 2.014), en las que venció a Stuart Bingham (10-8) y Judd Trump (10-7) respectivamente.

Aquí os dejamos un vídeo donde aparecen los participantes del torneo de este año, de nuestros amigos de SnookerThailand

Los jugadores están divididos en cuatro grupos de cuatro, jugando cada día un grupo desde el martes 10 de noviembre hasta el viernes 13 de noviembre. Cada día 2 cabezas de serie jugarán contra un oponente en un partido al mejor de 7 frames. Los dos ganadores del día se enfrentarán en la sesión de noche en un partido al mejor de 11 frames.

Los cuatro ganadores de cada grupo se enfrentarán el Sábado, 14 de noviembre, en las Semifinales (al mejor de 11 frames a las 14:00 y 20:00 p.m.) y el Domingo, 15 de noviembre, se disputará la Final (al mejor de 19 frames y dividida en dos sesiones: 14:00 y 20:00 p.m.).

A continuación tenéis el cuadro de enfrentamientos de los 4 primeros días:

Martes, 10 de noviembre de 2.015, Grupo 3

14:00 p.m.: Stuart Bingham v Zhou Yuelong

Terminó el primer partido del torneo con la sorprendente derrota del actual Campeón del Mundo a manos del jovencísimo Zhou Yuelong por 3-4, que se enfrentará al ganador del Trump/Wilson esta noche a partir de las 20:00 p.m.
Bingham no ha sido capaz de desplegar su mejor snooker y Yuelong, con paciencia y un gran porcentaje de acierto en bolas largas embocadas, lo ha aprovechado y ha ganado el partido tras forzar el decider.

16::00 p.m.: Judd Trump v Kyren Wilson

Segundo partido acabado y segundo top 16 que cae.
Un magnífico Kyren Wilson acaba de ganar por 4-2 a Judd Trump, que fue por detrás en el marcador desde el inicio (a pesar del 104 que hizo en el cuarto frame para empatar el partido a 2 y que hacía pensar que podía inclinar la balanza a su favor).

20:00 p.m.: Zhou Yuelong v Kyren Wilson

Kyren Wilson, reciente campeón del Shanghai Masters, se convierte en el primer semifinalista del torneo al vencer 6-3 a Zhou Yuelong.
Gran partido el que nos ofrecieron los dos jóvenes jugadores, con un Kyren Wilson que demostró por qué es uno de los jugadores del momento con su juego equilibrado tanto en ataque como en defensa; juego que intentó contrarrestar Zhou Yuelong con su tremendo desparpajo en la mesa. Destacar al gran papel que ha hecho el jovencísimo jugador chino, de tan sólo 17 años, que ganó en su primer partido al número 2 del ranking y actual campeón del mundo, Stuart Bingham.

Miércoles, 11 de noviembre de 2.015, Grupo 1

El menú de hoy se presenta por sí solo: el cuatro veces campeón del mundo, y ganador de 28 títulos de ranking (segundo mejor jugador de la historia junto al inglés Steve Davis). Su rival no es campeón del mundo, pero sí es un jugador que es capaz de ganar a cualquiera que se ponga en su camino y de hacer 147 en el Teatro Crucible y disputar varias finales de campeonato del mundo frente a Ronnie O’Sullivan.
El segundo partido, y no por ello menos malo (batalla asegurada): entre un jugador veterano pero que siempre está en las grandes citas y dando muchas sorpresas. Su rival es un joven galés llamado a coger el testigo del gran Mark Williams, ya ha sido capaz de ganar varios torneos y eliminar al mencionado Williams en el Teatro Crucible con bastante solvencia. Los ganadores de los partidos se enfrentarán esta noche para conseguir un puesto en las semifinales del próximo sábado.

14:00 p.m.: John Higgins v Ali Carter

Allister Carter comenzó el partido con un convencimiento brutal de su victoria, logrando una centena (128).

Todo apuntaba que Higgins debería tirar de experiencia para frenar el ataque del jugador inglés, pero ese «freno» no hizo falta: Carter entró en una racha de fallos y el escocés supo aprovecharlos y encarrillar 3 frames consecutivos.
Allister Carter se veía contra las cuerdas cuando logró una nueva centena (124), muy trabajada, que le daba opción a presionar e intentar forzar el decider;

un decider que no llegaría, ya que Higgins supo resolver el sexto frame y clasificarse para los cuartos de final de esta noche, poniendo el definitivo 4-2 en el marcador.

16:00 p.m.: Joe Perry v Michael White

Partido muy apretado en sus inicios el que han jugado estos dos top 16.
Perry (número 10 del ranking) comenzaba ganando el primer frame y White (número 16) hacía lo propio en el segundo, con una gran entrada de 84 puntos.
La historia se repetía en el tercer y cuarto frame: el inglés se adjudicaba el tercero, tras aprovechar los fallos de White al embocar, y el galés el cuarto, beneficiándose de los malos emplazamientos de su oponente para poner el empate a 2 en el marcador.
En el quinto frame Perry, a pesar de que no tuvo un buen comienzo, logró dos buenas defensas que provocaron errores en el juego de White y su entrada en una mesa difícil pero que consiguió resolver y ganar para ponerse a tan sólo un frame de la victoria.
En el último frame Joe Perry comenzó a anotar con aplomo y confianza y, aunque White tuvo oportunidad de pelear y forzar el decider, un nuevo fallo del galés permitió a Perry volver a entrar en la mesa y cerrar el partido para ganar por 4-2.
A partir de las 20:00 p.m. se enfrenta a John Higgins.

20:00 p.m.: John Higgins v Joe Perry

La final de grupo citaba a dos jugadores con una trayectoria bien distinta en su cara a cara personal, con victorias (casi siempre) para Higgins.
John Higgins comenzaba el partido de forma diferente a la que lo hizo en su partido anterior, tomando muchas precauciones y dando pocas opciones al rival, poniendo el 1-0 a su favor. Perry tenía que reaccionar, sabedor de que si el escocés se escapaba en el marcador, tendría muy pocas opciones de victoria. Supo luchar el segundo frame y colocó las tablas en el marcador, cosa que le dio confianza en tercer frame (logrando un break de 75) para asegurarse el empate antes del descanso; un empate que supo trabajar muy bien Higgins, logrando un break de 66 para irse al descanso con la máxima igualdad.
Tras el descanso volvieron a la batalla de los primeros frames del partido con victoria para John Higgins tras un frame muy peleado, colocando el 3-2 a su favor.
Joe Perry, sabedor de su inferioridad en el cuerpo a cuerpo, dejó sin respuesta a Higgins en el sexto frame con una gran centena (112).

Las opciones de Perry pasaban por lograr grandes breaks y no dejar entrar en la mesa al escocés. Y así se producjo otra vez en el sétimo frame, con un break de 85. Le volvía a dar la vuelta al marcador colocando el 4-3 a su favor.
John Higgins volvió a tirar de experiencia y peleó un frame que estuvo muy cerca de perder, ya que Joe Perry tenía el control del juego y sólo tenía que realizar el ejercicio obligatorio final para ponerse a un frame de la victoria.
En el noveno frame Higgins salió muy seguro, con un juego muy equilibrado tanto en ataque como en defensa, no dando opciones al jugador inglés. Perry se veía contra las cuerdas y, una vez más, veía cómo se le escapaba el partido.
Para sorpresa de todos, Joe Perry forzó un decider con un break de 87; decider que tuvo muchísima emoción, ya que Perry cometió un error con 62 arriba y 67 en la mesa.
Entraron en juego defensivo, terreno favorable a John Higgins que, aunque lo intentó, no consiguió que Perry acusara la presión, logrando éste cerrar el partido por 6-5.

Jueves, 12 de noviembre de 2.015, Grupo 4

14:00 p.m.: Neil Robertson v Rory McLeod

El jugador australiano ha vencido, por un contundente marcador de 4-0, a Rory McLeod.
El inglés, a pesar de haberlo intentado, no ha podido hacer mella en Robertson, que hizo un 109 para comenzar el partido y otro break de 78 para sentenciarlo. A todos aquellos que han criticado el juego de Rory McLeod les aconsejamos que vean el partido. No debe ser nada fácil jugar contra el número 3 del mundo y poseedor de 10 títulos de ranking (entre ellos el de Campeón del Mundo en 2.010) y, sin embargo, tener opciones de ganar frames.

16:00 p.m.: Shaun Murphy v Yan Bingtao

La gran sorpresa de lo que llevamos de día acaba de protagonizarla Yan Bingtao (que tiene solamente 15 años), al vencer a Shaun Murphy por 4-2.
Si ya el lunes Zhao Yuelong (su pareja en la World Cup) eliminó al vigente campeón del mundo, hoy Bingtao ha hecho lo mismo con el finalista del pasado WCH.
Ya en el primer frame, el joven jugador chino ha demostrado que venía a por todas. Sin embargo el frame terminó cayendo del lado de Murphy por tan sólo 2 puntos de diferencia.
Bingtao no se amedrentó y se llevó el segundo frame de manera clara.
El Mago apretó entonces. Tras hacer una entrada de 63 puntos cometió un error, permitiendo entrar en la mesa al jugador chino, que sumó 22 puntos antes de fallar bola, tras lo cual Murphy volvió a la mesa y puso el marcador 2-1 a su favor.
El cuarto frame comenzó con muchos intercambios y bastantes errores a la hora de emplazar y embocar por parte de ambos jugadores. La presión era mucha: estaba en juego el empate o que Murphy se colocara a 1 frame de la victoria.
Murphy, que cogió el control de la mesa, cometió un error al embocar la última bola roja y dio a Bingtao la oportunidad de entrar y limpiar la mesa, colocando el empate a 2 en el marcador y no permitiendo que Murhpy aumentase su ventaja.
El inicio del siguiente frame fue muy similar: intercambios y fallos al embocar. Murphy bajó su porcentaje de éxito de bolas embocadas hasta el 79%, mientras que el de Bingtao era de un 82%. Un porcentaje suficiente para que el jugador chino se hiciese con el control de la mesa y realizase un break de 74. Se ponía por delante en el marcador con un 3-2.
En el último frame Yan Bingtao no ha dado oportunidades a Murphy, haciendo una primera entrada de 58 puntos, al que ha terminado ganando por 4-2.

20:00 p.m.: Neil Robertson v Yan Bingtao

La primera mitad de la sesión se puede describir con 2 palabras: juego defensivo.
El primer frame, que duró 45 minutos, fue un constante intercambio de defensas que buscaban el error del rival y que permitían hacer entradas pequeñas a los jugadores (1 punto, 8 puntos, 5 puntos,…).
Estas pequeñas entradas fueron beneficiando al joven jugador chino que, a base de buenas defensas y sin acusar la presión de jugar contra todo un top, terminó ganando el primer frame.
Durante el segundo frame continuó la tónica defensiva, sin embargo esta vez la suerte se inclinó del lado de Robertson, que se llevaba el segundo frame y ponía el empate a 1 en el marcador.
Bingtao comenzaba anotando 30 puntos durante el tercer frame. Pero tras un fallo comenzaba de nuevo el duelo de defensas. Otro error del jugador chino propició que Robertson entrara en la mesa y ganase el tercer frame, poniendo el 2-1 a su favor.
El último frame antes del descanso comenzó exactamente igual que los anteriores: con intercambios defensivos. Robertson cogió la iniciativa en el juego y, a pesar de cometer errores, anotó un break de 55 puntos que le dio la victoria y que le permitió irse al descanso con una ventaja en el marcador de 3 frames a 1.
Tras el descanso el partido continuó por los mismos derroteros, llevándose Robertson el frame con entradas de 9, 36, 1 y 15 puntos para poner el marcador 4-1, ganando de esta manera 4 frames consecutivos.
Bingtao aprovechó fallos en los emplazamientos del australiano y con dos entradas en la mesa de 41 puntos (el break más alto que había conseguido hasta ese momento) y 26 puntos se adjudicó el frame: 4-2.
Aunque en el séptimo frame el jugador chino comenzó “regalando” 17 puntos al australiano, tras cometer una serie de faltas, no impidió que comenzase a sumar puntos al aprovechar los errores de su rival en las defensas y hacer un break de 73 (el más alto del partido hasta ese momento) y poner el marcador 4-3.
Robertson apretó y no dio opciones a Bingtao en el octavo frame, haciendo un break de 93 y colocándose a tan sólo 1 frame de la victoria.
A pesar de que el jugador chino se adelantó en el marcador en el último frame, Neil Robertson cogió de nuevo la iniciativa y dos entradas de 13 y 50 puntos le dieron la victoria final (6-3).
Hay que destacar el aplomo y la «increíble tenacidad», como bien ha descrito el gran Clive Everton, del jugador chino. Un adolescente que ha peleado muy duro y que está llamado a ser uno de los grandes jugadores del circuito en el futuro.
Neil Robertson se enfrentará el sábado a Joe Perry en la primera semifinal, que se jugará a partir de las 14:00 p.m.

Viernes, 13 de noviembre de 2.015, Grupo 2

14:00 p.m.: Mark Selby v Stephen Maguire

Un magnífico Maguire ha desarmado al número 1 del mundo. Nada más comenzar el partido, el escocés hacía un break de 134 (el más alto en lo que llevábamos de torneo hasta ese momento). Ganó los dos siguientes frames también (con un break de 76 en el tercero), cediendo tan sólo en el cuarto y llevándose el quinto y último frame del partido y poniendo el definitivo 1-4 en el marcador.

16:00 p.m.: Barry Hawkins v Mark Allen

Fantástico partido el que acaban de disputar estos dos grandes del snooker!
El norirlandés empezó el partido dando un golpe sobre la mesa, haciendo un break de 105.

Hawkins contestó con un 131 (que pudo ser un 138 y convertirse en el break más alto del torneo) poniendo el empate a 1 en el marcador.

El tercer frame también cayó del lado del jugador inglés que, llego a fallar bola negra para poner el 3 a 1 en el marcador y dio opción a Mark Allen de meterse en el partido, cosa que no desaprovechó el norirlandés. (2 a 2)
Mark Allen peleó el quinto frame y lo ganó y no dio muchas opciones a Hawkins en el último, logrando la victoria y poniendo un marcador de 4-2 a su favor.

20:00 p.m.: Stephen Maguire v Mark Allen

El partido que nos han ofrecido Maguire y Allen ha sido espectacular, tal y como se preveía tras la exhibición de ambos en sus respectivos partidos de hoy.
Allen nos deleitó con una limpieza de mesa para ir abriendo boca en el primer frame, con un break de 73 puntos.
En el segundo frame todo indicaba que podría ser un monólogo del norirlandés, pero cometió un error y dio opciones a Maguire, que no encontraba la soltura como en el partido que había disputado ante el número 1 del mundo y cometió errores que pagó con la pérdida del frame.
En el tercer y cuarto frame Allen salió decidido a poner tierra de por medio antes del descanso y así tener una ventaja para afrontar los momentos finales del partido. Hizo un break de 77 en el tercer frame, asegurándose así irse por delante en el marcador al descanso. En el cuarto frame Maguire salió muy concentrado y logró tener buenas sensaciones, pero no fue suficiente a pesar del break de 68 puntos que logró; dejó puntos suficientes en la mesa para que su amigo Allen diera la vuelta al marcador en varias entradas y colocar el 4-0 a su favor.
Es de reseñar el juego equilibrado del norirlandés, que es un aspecto clave para ganar partidos de este tipo.
Tras el descanso Maguire volvía a la senda del buen juego y nos regaló una centena (107), logrando parar la sangría de frames de su rival.

El sexto y séptimo frames se caracterizaron por una batalla táctica, no por ello menos bonita, y ambos jugadores se repartieron los frames, poniendo el marcador 5-2 a favor de Allen (cosa que interesaba al norirlandés, que se ponía a tan sólo uno de la ansiada semifinal, que da la opción a optar a 150.000 euros).
Allen sabía que no podía darle muchas oportunidades a Maguire, dado su poderío ofensivo, y salió decidido a cerrar el frame y el partido por la vía rápida logrando una nueva centena (104).

Con esta victoria, por 6-2, el jugador norirlandés es un claro favorito a ganar el título (con permiso de Kyren Wilson, Joe Perry y Neil Robertson, por supuesto).
Enhorabuena a Mark Allen y a Stephen Maguire por el gran día de snooker que nos han brindado!!

Sábado, 14 de noviembre de 2.015, Semifinales

14:00 p.m.: Joe Perry v Neil Robertson

Ya tenemos al primer finalista del torneo: Neil Robertson, que ha vencido a su gran amigo Joe Perry por 6-4.
Ambos contrincantes han jugado un partido muy serio.
Robertson tuvo que tirar de calidad para doblegar la estrategia y experiencia de su gran amigo, el inglés Joe Perry, al que metió una presión tremenda al hacer un break de 144 (el más alto en lo que llevamos de torneo) justo antes del descanso.

Sin embargo Perry supo llevar muy bien esa presión, ya que tuvo opción de ponerse 5-4 arriba, pero un fallo cuando quedaban 43 puntos en la mesa permitió al australiano entrar y llevarse el frame. Y en el siguiente Robertson hizo lo que mejor se le da: un break de largo recorrido (81 puntos) para cerrar el partido y ganar la semifinal.

Mañana, a partir de las 14:00 p.m., se enfrentará al ganador del Allen v Wilson.

20:00 p.m.: Mark Allen v Kyren Wilson

El segundo finalista, que se enfrentará mañana a Neil Robertson en la final, es Mark Allen (que ha ganado su semifinal por 6-3).
Un tremendo juego efectivo de Allen anulaba el juego equilibrado del joven Wilson y se iban al descanso con un marcador de 3-1 favorable al norirlandés.
¿Sería capaz Wilson de parar a Allen?
Tras el descanso, el jugador inglés reaccionó con un gran snooker, ganando 2 frames consecutivos (el sexto y el séptimo) y colocando el marcador 4-3.
Sin embargo, no fue suficiente para doblegar a Mark Allen, y éste se hizo con la victoria cerrando el partido con un magnífico break de 88 puntos.

Domingo, 15 de noviembre de 2.015, FINAL

La Final se juega al mejor de 19 frames y se divide en dos sesiones:

1ª Sesión, 14:00 p.m.: Neil Robertson v Mark Allen

Tremenda la final que nos están ofreciendo Neil Robertson y Mark Allen, una centena para cada uno hasta el momento. Mark Allen nos brindaba la primera en el segundo frame y todo indicaba que tendríamos un partido muy entretenido.

Neil Robertson ponía tierra de por medio en el cuarto frame con una espectacular centena, yéndose al descanso con una ventaja de 3-1 en el marcador y con muy buenas sensaciones tras el 114 logrado.

Una final muy emocionante la que estamos viendo hoy, donde antes del descanso hemos podido disfrutar de dos centenas.
La expectación ha sido máxima frame a frame; ambos jugadores han peleado y han embocado grandes bolas para resolver los frames y decantarlos a un lado o hacia otro.
Robertson ha tenido que tirar de experiencia, dada su ventaja al haber disputado más encuentros de similar envergadura (recordemos que el australiano ha ganado los campeonatos más importantes a lo largo de su carrera: Campeonato del Mundo, Campeonato del Reino Unido, Masters,…).

Mark Allen tiraba de calidad en el sexto frame para salvar lo que podía haber sido un 5 a 1 para el australiano, que estaba jugando un snooker muy serio y efectivo.

«The Pistol» volvía a demostrar su tremenda calidad ganando el octavo frame (estando contra las cuerdas), logrando así acortar la ventaja con Robertson que, de esta manera, puede darle más ‘tranquilidad’ para afrontar la última y definitiva sesión esta noche a las 20:00 horas.

Al final de la sesión Neil Robertson mantuvo una «cómoda» ventaja y no quiso irse con la sensación de haber tirado por tierra todo el trabajo y tener que volver a empezar a trabajar dicha ventaja en el marcador  y así afrontar los momentos finales de la final con una mayor comodidad.

Al finalizar la primera sesión nos vamos con el siguiente marcador:
Neil Robertson 6 v 3 Mark Allen.

2ª Sesión, 20:00 p.m.: Neil Robertson v Mark Allen

En la primera mitad de la sesión los frames se han repartido equitativamente: los dos primeros han sido para Robertson y en los dos últimos Allen ha tirado de calidad para ganarlos (haciendo un 112 en el último), acortando así la ventaja con el australiano (que llegó a ponerse 5 frames arriba).

Sin embargo, tras el descanso sólo se disputaban dos frames más.
Neil Robertson, que tenía una clara ventaja (8-5), optaba por no arriesgar nada y ser conservador. Tanto que la final se volvió bastante espesa (sobre todo en el frame 14 que, a base de defensas, duró 50 minutos).

El resultado: Neil Robertson gana su primer torneo esta temporada convirtiéndose en el nuevo Campeón de Campeones (el segundo en los últimos tres años), recogiendo el testigo de Ronnie O’Sullivan .

¡Enhorabuena al Campeón y al finalista, Mark Allen, por el espectáculo que nos han ofrecido: 

 

Vea también

Shoot Out 2020

SHOOT OUT 2020 THEPCHAIYA UN-NOOH DEFIENDE SU TÍTULO DE CAMPEÓN  EN DIRECTO Y EN EXCLUSIVA …